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Les chefs de Covax défendent le projet de partage de vaccins Covid

Deux des principaux acteurs derrière l’installation de vaccins Covax – le projet conçu pour fournir des vaccins Covid aux pays les plus pauvres pendant la pandémie – ont loué ses performances, tout en précisant qu’un meilleur système sera nécessaire la prochaine fois.

Le Dr Richard Hatchett, PDG de Cepi, l’une des organisations qui a dirigé Covax, a déclaré que le programme avait livré plus de 1,85 milliard de doses de vaccin Covid à 146 pays, dont 1,66 milliard ont été fournies aux 92 pays les plus pauvres du monde.

La couverture vaccinale parmi les populations de ces pays s’élève à 53 % dans l’ensemble (contre une moyenne mondiale de 63 %), tandis que 61 % des personnes âgées et 81 % des professionnels de la santé ont été vaccinés, a ajouté le Dr Hatchett.

Au total, Covax a levé près de 14 milliards de dollars de financement, soutenu le développement de 14 candidats vaccins et facilité l’accès, par des achats et des dons, à 11 produits autorisés.

« En tant que l’une des personnes qui ont conçu puis travaillé dur pour donner vie à Covax, je suis fier de l’impact qu’il a eu », a écrit le Dr Hatchett dans des réflexions personnelles publiées mercredi, notant que des recherches indépendantes suggéraient qu’il avait économisé environ 7,8 millions de vies.

« Il y avait beaucoup de défis »

Pourtant, a-t-il ajouté : « Je suis en même temps conscient de ce que le monde aurait pu accomplir [through Covax] mais ne l’a pas fait ».

Covax, qui a été mis en place sans planification préalable après l’éclatement de Covid-19 il y a trois ans, a été critiqué à plusieurs égards.

Plus particulièrement, il a été plus lent que prévu à atteindre ses objectifs en matière de vaccins et n’a pas été en mesure d’empêcher les pays riches de monopoliser l’approvisionnement en vaccins aux premiers stades de l’épidémie.

Cela signifiait qu’alors que les individus à faible risque faisaient la queue pour un coup de Covid en Occident, les groupes vulnérables du Sud, tels que les personnes âgées et les travailleurs de la santé, étaient laissés à eux-mêmes.

Dans une certaine mesure, les retards ont été atténués par le profil d’âge beaucoup plus faible des pays en développement. Si Covid s’était avéré plus mortel pour les jeunes, le retard dans la livraison des vaccins aux pays en développement aurait pu être catastrophique.

Dans ses réflexions, le Dr Hatchett cite une analyse de l’Imperial College qui a démontré les conséquences d’un non-partage plus équitable des vaccins dans le monde.

Capacités « inadéquates »

« Dans l’année qui a suivi l’autorisation des premiers vaccins, la campagne mondiale de vaccination a évité un peu moins de 20 millions de décès supplémentaires dans le monde, dont 7,4 millions dans les pays Covax. Ce sont des chiffres stupéfiants », déclare le Dr Hatchett.

Mais les auteurs ont également estimé que si la vaccination dans le monde avait évité 63 % du nombre total de décès potentiels, dans les pays Covax, seuls 41 % du nombre total de décès potentiels avaient été évités.

Si les pays Covax « avaient eu un accès égal aux vaccins, des centaines de milliers, voire des millions de vies supplémentaires auraient pu être sauvées », a déclaré le Dr Hatchett.

Il a ajouté que les « systèmes et capacités » nécessaires pour répondre au Covid-19 au début de la pandémie étaient inadéquats.

« La pénurie initiale de vaccins était un énorme problème ; mais il en va de même pour le manque de mécanismes de financement permettant une production à grande échelle et distribuée à l’échelle mondiale et le manque de capacité de soins de santé dans de nombreux pays pour fournir des vaccins aux populations à haut risque », a-t-il déclaré.

« La majorité de la fabrication mondiale et la quasi-totalité de la capacité de développement de vaccins sont situées aux États-Unis, dans l’UE, en Inde et en Chine, et les fabricants de vaccins situés dans ces régions ont subi une pression irrésistible pour servir ces populations en premier.

« Tous ces facteurs faisaient obstacle à l’équité en matière de vaccins. »

Le Dr Seth Berkley, PDG de Gavi, qui a codirigé Covax, a également reconnu les lacunes du projet, admettant qu’il ne serait pas disposé à mettre en œuvre l’initiative sous sa forme actuelle.

« Il y avait beaucoup de défis… [but] Je pense que nous sommes dans un bien meilleur endroit maintenant que nous ne l’étions alors », a déclaré le Dr Berkley dans une interview avec The Telegraph. « Nous voulons être encore meilleurs à l’avenir. »

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