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Les chevaliers ne monteront aussi haut que Ponga les emmènera, s’il est concentré




Si les Knights vont se qualifier pour la finale pour la troisième année consécutive, Kalyn Ponga doit connaître la meilleure saison de sa carrière.

Pas un autre qui soit gêné par une blessure.

Ou celui où il choisit et choisit quand il s’implique pendant les matchs.

Il ne peut pas rester en arrière et laisser le jeu se dérouler alors qu’il est de loin l’option d’attaque la plus dynamique de Newcastle.

Mitchell Pearce n’est plus le meneur de jeu en chef, ce qui a permis à Ponga d’être une arme de frappe de l’arrière. Pearce supporterait une grande partie de la chaleur lorsque les Knights sous-performaient, ce qui était pour la plupart assez juste car il était la recrue de renom amenée au club pour les diriger.

Le séjour de quatre ans de Pearce pourrait être considéré comme un succès dans la mesure où il est venu dans un club qui avait reçu trois cuillères en bois droites et les avait reconstruites à la respectabilité, aboutissant à des apparitions en finale au premier tour au cours des deux dernières années.

Ponga est le chevalier qui peut les emmener plus loin.

Comme on dit dans les classiques, « c’est une stratégie audacieuse, Cotton » pour le nommer capitaine cette année. Il a toujours semblé un peu trop cool pour l’école, donc faire de lui le leader avant son 24e anniversaire pourrait faire ressortir son intensité jusque-là cachée ou se retourner contre lui et affecter ses propres performances s’il est distrait par ses fonctions de capitaine.

Michael Hagan, entraîneur de Newcastle en 2001, a mis le doigt sur la tête dans sa chronique pour The Roar mercredi lorsqu’il a déclaré « il doit être leur meilleur joueur chaque semaine s’ils espèrent se frayer un chemin à nouveau dans les huit premiers ».

S’il termine dans le top cinq des votes de Dally M, Newcastle sera le top quatre des menaces, mais s’il est bon sans être génial, ils resteront embourbés dans la médiocrité du milieu de table ou sortiront complètement de l’équation des séries éliminatoires.

Il est plus que capable – il a été finaliste du capitaine des Warriors Roger Tuivasa-Sheck en 2018 et était 10e il y a deux ans.

Malgré sa réputation d’être en proie à des blessures, l’arrière des Maroons a disputé 20, 20, 19 et 15 matchs au cours de ses quatre saisons à Newcastle depuis qu’il a été attiré par les Cowboys en tant qu’adolescent avec une offre lucrative.

Il a raté le premier mois de la saison dernière en raison d’une opération à l’épaule hors saison et les Knights ont partagé les 14 matchs qu’il a disputés avant de se retirer dans la finale de qualification 28-20 contre Parramatta.

Ponga a produit 15 passes décisives dans le cadre d’un total de 25 essais pour surpasser Pearce (10 et 14) et son collègue meneur de jeu Jake Clifford (11 et 23) dans ces domaines.

Ses 16 aides à la rupture de ligne étaient également les meilleures du côté de Newcastle avec l’utilitaire Connor Watson (14) étonnamment le deuxième meilleur – les Knights vont le manquer maintenant qu’il est aux Roosters beaucoup plus que les gens ne le pensent. Cela montre que les mi-temps ne créaient pas assez d’attaque pour l’entraîneur Adam O’Brien.

Le décompte des Knights de 448 pour la saison n’était que légèrement en avance sur Brisbane (446) avec l’attaque anémique de Canterbury (340) de loin la pire.

Jake Clifford. (Photo de Chris Hyde/Getty Images)

C’est incroyable à bien des égards que Newcastle ait pu terminer septième sur l’échelle et accumuler un record de 12-12 étant donné qu’ils ont eu le pire retour pour et contre de toute équipe de finale de l’ère de la LNR à -143 et ils se sont classés près du bas dans la plupart des statistiques d’attaque majeures – 14e pour les sauts de ligne (4,1 par match), 13e pour les sauts de tacle (26,4),

Ils ont en fait passé le quatrième plus de temps dans la zone des 20 mètres de l’adversaire avec 28 plaqués par match, mais lorsqu’ils ont menacé la ligne, ils ont raté trop souvent.

Et c’est là que Ponga doit intervenir. Le remplaçant de Pearce, Adam Clune, est un joueur intelligent qui a déjà impressionné le nouveau consultant en entraînement de Newcastle qui connaît une chose ou deux sur le jeu des demis, Andrew Johns.

Mais il n’a pas la capacité révolutionnaire que Ponga possède.

Les Knights sont également désavantagés avec leur talonneur de premier choix, Jayden Brailey, déchirant son Achille lors de la pré-saison, de sorte que leur colonne vertébrale a subi d’autres modifications avec Chris Randall assumant le maillot n ° 9.

Comme Brailey, il est un plaqueur infatigable qui offrira à ses coéquipiers un service solide de la part du mannequin, mais il ne sera pas le catalyseur de nombreux raids offensifs.

C’est une année à la croisée des chemins pour Newcastle. Certains de leurs joueurs les mieux payés, le deuxième rameur Tyson Frizell (30 ans), le pilier David Klemmer (28 ans) et le centre de retour Dane Gagai (31 ans) entrent dans les dernières années de leur carrière.

Ils ont de jeunes talents comme Bradman Best et les jumeaux Saifiti – Daniel et Jacob – pour construire leur avenir, mais après plus de deux décennies depuis leur dernier poste de premier ministre, les fans des Knights commencent à se demander quand ils se disputeront à nouveau sérieusement un titre.

Et à moins qu’il ne s’engage envers le club, la saga sur Ponga et sa myriade de clauses et d’options contractuelles sera une distraction continue cette saison avec les Dolphins, les All Blacks et de nombreuses autres destinations présentées comme des points d’atterrissage potentiels.

Le tirage au sort n’a pas été tendre avec Newcastle – ils affronteront les équipes de la finale 2021 dans six des huit premiers tours, à commencer par le voyage de samedi au SCG pour affronter les Roosters.



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