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Les contribuables britanniques finançant un hôpital kenyan accusés d’emprisonner des patients

L’argent des contribuables britanniques est investi dans des hôpitaux privés à l’étranger qui ont détenu des patients pendant des mois pour des factures médicales impayées et facturé aux femmes pauvres plus de 1 300 £ pour accoucher, a-t-il révélé.

Chaque année, des centaines de millions de livres sont prélevées sur le budget d’aide du Royaume-Uni et investies dans des entreprises et des programmes étrangers dans les pays pauvres via le British International Investment (BII), qui appartient et est géré par le ministère des Affaires étrangères.

Une partie de cet argent est acheminée directement ou indirectement vers des prestataires de soins de santé à l’étranger – comme on l’a vu en 2017, lorsque la BII a investi dans le scandale du groupe Nairobi Women’s Hospital via un fonds d’actions.

Le groupe, qui possède neuf établissements à travers le Kenya, a été traduit en justice à deux reprises pour avoir emprisonné des patients qui ne payaient pas leurs factures – une pratique qui remonte à au moins 2017.

Dans un cas, un lycéen a été détenu pendant 11 mois pour une facture impayée d’environ 20 500 £, selon Oxfam, qui a d’abord identifié que le groupe hospitalier avait indirectement reçu un financement du contribuable britannique dans le cadre d’une enquête sur le BII à l’étranger. investissements dans la santé.

L’organisme de bienfaisance a présenté ses conclusions lors d’une audition parlementaire tenue par la commission du développement international mardi.

Les droits des patients « violés »

Dans un autre cas mentionné par Oxfam, un nouveau-né a été détenu par le groupe de l’hôpital pour femmes de Nairobi pendant trois mois après la mort de son jumeau pendant l’accouchement. Sa mère en deuil ne pouvait pas payer la facture et était obligée de se rendre quotidiennement à l’hôpital pour l’allaiter.

Par ailleurs, un réfugié dont la fille de 10 ans a été tuée dans le même accident dans lequel il a été blessé a été détenu pendant plus de six mois pour avoir omis de payer ses factures, a ajouté l’organisation caritative.

En octobre 2018, la Haute Cour du Kenya a jugé que l’hôpital pour femmes de Nairobi avait violé les droits d’un patient en le détenant pour des factures médicales impayées. Pourtant, au cours des cinq dernières années, jusqu’à 32 personnes auraient été emprisonnées par le groupe.

On ne sait pas combien d’argent britannique a été remis au groupe de l’hôpital pour femmes de Nairobi, mais un investissement a été effectué via le EverCare Health Fund, qui a reçu 40,5 millions de livres sterling du BII en 2016, a établi The Telegraph.

Le fonds d’actions, qui est domicilié dans les îles Caïmans exemptes d’impôt et géré par TPG Growth, une société du marché des capitaux, a utilisé cet argent pour effectuer un total de 10 investissements dans des groupes et des services de santé dans les pays du Sud.

Selon le BII, le groupe Nairobi Women’s Hospital est « un leader des soins de santé dans le pays, fournissant des soins complets, de haute qualité, abordables et accessibles aux clients de tous les sexes et de tous les âges ».

Il décrit également EverCare comme « une plate-forme intégrée de prestation de soins de santé » qui « aide les communautés à prospérer en améliorant l’accès des patients aux opérations des cliniques et des hôpitaux ».

Les investissements « exacerbent » la pauvreté

Anna Marriott, responsable de la politique de santé d’Oxfam, a déclaré aux députés lors de la session parlementaire de mardi que les « violations présumées et confirmées des droits de l’homme » associées au groupe de l’hôpital pour femmes de Nairobi nécessitent une enquête immédiate.

« Si j’ai pu trouver ces 32 cas de détention de patients, comment se fait-il que cette institution gouvernementale de plusieurs milliards de livres, chargée de faire preuve de diligence raisonnable, de faire respecter les droits de l’homme et de ne pas nuire, n’ait pas réussi à identifier ces crimes bien signalés ou les ont ignorés », a-t-elle déclaré.

Mme Marriott a également déclaré « qu’il devrait y avoir un gel immédiat de tous les futurs [BII] investissements dans la prestation de soins de santé », arguant que l’argent des contribuables britanniques était dépensé pour des services qui exacerbent la pauvreté et les inégalités en matière de santé dans les pays les plus pauvres du monde.

Le gouvernement affirme que les investissements de la BII visent à créer des opportunités économiques pour les communautés locales, à lutter contre la pauvreté, à promouvoir l’égalité des sexes et à apporter un retour financier au contribuable britannique.

Cependant, les conclusions d’Oxfam suggèrent que ce n’est pas toujours le cas. Dans un autre exemple de dépenses inutiles, l’organisme de bienfaisance a déclaré que la BII avait indirectement investi dans des hôpitaux du Burkina Faso, de l’Ouganda et du Zimbabwe – trois des pays les plus pauvres du monde – qui facturaient aux femmes entre 500 et 1 000 £ pour des «accouchements normaux».

Au Nigeria, où neuf femmes sur 10 parmi les plus pauvres ne bénéficient d’aucune assistance qualifiée à l’accouchement, les prix d’accouchement dans un hôpital financé par BII, via le EverCare Health Fund, commencent à 1 300 £. Cela équivaut à 12 années de salaire pour les 20 % de salariés les plus pauvres du pays.

Ailleurs en Ouganda, les frais d’accouchement dans un hôpital ont augmenté de 60% depuis que BII y a investi pour la première fois il y a quatre ans, a annoncé mardi l’organisation caritative.

« Plutôt que d’aider à lutter contre la mortalité maternelle, BII investit dans des hôpitaux qui sont tout simplement hors de portée pour la majorité des femmes », a ajouté Mme Marriott.

Depuis 2015, plus de 4 milliards de livres sterling ont été détournées du budget d’aide du Royaume-Uni vers la BII et investies dans des entreprises et des marchés étrangers, selon l’Agence catholique pour le développement à l’étranger. La BII réinvestit également les revenus qu’elle tire de ses actifs.

Un porte-parole de BII a déclaré: «Anna Marriott d’Oxfam faisait partie d’un groupe qui a soulevé différentes allégations concernant notre portefeuille de soins de santé il y a plus d’un an. Nous les avons examinés et les avons trouvés inexacts.

« La liste des allégations non fondées faites par Oxfam lors de la session parlementaire d’aujourd’hui n’a été portée à notre attention par aucun de nos canaux de signalement. Nous ne sommes pas en mesure de fournir d’autres commentaires sans mener notre propre enquête.

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