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Les démocrates de Caroline du Nord espèrent que l’ancien juge pourra mettre fin à la séquence de défaites du Sénat dans un environnement pro-GOP



CNN

La course pour le siège ouvert au Sénat de la Caroline du Nord met en vedette deux principaux candidats qui ont emprunté des chemins opposés dans leurs candidatures à des postes plus élevés.

La démocrate Cheri Beasley, la première femme noire à être candidate au Sénat d’un grand parti en Caroline du Nord, a été juge et juge à la Cour suprême de l’État pendant deux décennies, postes qu’elle a utilisés pour se distancier de la politique habituelle. Sa candidature a donné de l’espoir aux démocrates dans un État que l’ancien président Donald Trump a porté deux fois, bien que même les membres les plus optimistes de son parti reconnaissent qu’elle fait face à de longues chances.

Le républicain Ted Budd, en comparaison, a un curriculum vitae politique familier – allant de la possession d’une petite entreprise à la conquête d’un siège à la Chambre des représentants des États-Unis en passant par la recherche d’un poste à l’échelle de l’État. Aidé par une approbation de Trump lors de la primaire, Budd mène maintenant ce que les républicains considèrent comme une campagne prudente, s’appuyant largement sur l’inclinaison rouge de l’État et un environnement national favorable pour son parti.

Avec le contrôle du Sénat également divisé sur la ligne, les différences entre les candidats reflètent les théories divergentes des partis sur la façon de gagner en Caroline du Nord. Comme de nombreux concours récents à l’échelle de l’État, la course devrait être serrée, reconnaissent les agents des deux côtés, Beasley et Budd essayant de faire appel à la minute, mais cruciale, d’électeurs persuadables tout en mobilisant les bases du parti.

« Le nombre d’indépendants ne cesse de diminuer », a déclaré Doug Heye, un agent républicain basé à Washington originaire de Caroline du Nord. «Ces gens ne vont pas décider avant les quatre dernières semaines environ. Ainsi, chaque sondage l’aura dans la marge d’erreur ou suffisamment proche.

Beasley, dont la nomination fait suite à des décennies de sélection de candidats blancs par les démocrates de Caroline du Nord au Sénat, compte sur son profil non politique et sur la puissance de la question de l’avortement pour attirer davantage d’électeurs minoritaires et de femmes de banlieue. Budd, d’autre part, a tenté de se présenter comme un républicain générique sans drame, cherchant à surfer sur le courant d’insatisfaction à l’égard de la gestion de l’économie par le président Joe Biden tout en évitant les erreurs directes qui ont tourmenté les candidats au Sénat du GOP dans d’autres États. Budd a reçu un coup de pouce vendredi, lorsque Trump s’est rendu à Wilmington pour un rassemblement avec l’espoir du Sénat et d’autres républicains de Caroline du Nord. S’exprimant pendant plus d’une heure, l’ancien président a salué l’introduction par Budd d’un projet de loi de 2019 permettant aux victimes de crimes commis par des immigrants sans papiers de poursuivre des villes sanctuaires si le crime s’est produit dans leur juridiction, décrivant « Great Ted » comme un « America First » fiable. Républicain.

« Ted, tu ne perds pas, je peux te le dire. Vous n’allez pas perdre », a déclaré Trump.

Son apparition est intervenue quelques heures après que les alliés de Trump ont confirmé à CNN que l’ancien président avait lancé un nouveau super PAC visant à stimuler des candidats comme Budd, qui ont reçu des approbations à la primaire et sont maintenant confrontés à des élections générales serrées, avant les élections de mi-mandat de novembre. Le nouveau groupe, MAGA Inc., devrait commencer à dépenser en publicité et en efforts pour obtenir le vote dès la semaine prochaine.

Les démocrates craignent que Budd obtienne en grande partie un laissez-passer, malgré le vote contre la certification de la victoire électorale de Biden en 2020 et sa campagne refusant de dire s’il accepterait les résultats des mi-mandats de 2022. Et en évitant les problèmes qui ont gêné les candidats républicains au Sénat dans des États tels que la Pennsylvanie, la Géorgie et l’Arizona, il a jusqu’à présent échappé à l’éclat national ou à toute élévation de ses positions les plus conservatrices.

Michael Bitzer, professeur de politique au Catawba College, a déclaré que Budd « s’appuyait sur les fondamentaux ».

« Les républicains enregistrés auront un taux de participation plus élevé que les démocrates, l’environnement à moyen terme est généralement contre le parti du président », a déclaré Bitzer à CNN. « Et je pense qu’il compte sur ces fondamentaux pour rester au travail jusqu’au 8 novembre. »

Au centre de la campagne de Beasley se trouve son titre : juge.

Ses événements et communiqués de presse sont jonchés de références à son parcours judiciaire. Lorsqu’elle a attaqué Budd pour avoir voté contre une législation qui rendrait plus difficile l’annulation d’une élection présidentielle, elle a déclaré: « En tant que juge qui a soutenu la Constitution pendant plus de deux décennies, je me lèverai contre les attaques contre notre démocratie. » Lorsque le sénateur de Caroline du Sud, Lindsey Graham, a proposé une interdiction fédérale de l’avortement au début du mois, Beasley l’a critiqué, notant qu ‘«en tant que juge pendant plus de deux décennies, j’ai protégé ces droits constitutionnels et je n’hésiterai pas à voter pour protéger ces libertés aux États-Unis. Sénat. »

Et sa campagne a diffusé une annonce plus tôt ce mois-ci qui mettait en évidence un grand nombre de juges républicains, indépendants et démocrates soutenant la candidature de Beasley.

« En tant que juges, notre travail ne concerne pas la politique. Il s’agit de défendre ce qui est juste », déclarent les juges dans le spot.

« Les électeurs ne pensent pas que les juges sont des politiciens », a déclaré Morgan Jackson, un stratège démocrate de longue date en Caroline du Nord. « Et ce que Beasley a pu faire dans sa campagne et ses publicités payantes, c’est dire : ‘J’ai passé ma carrière à regarder un problème de manière impartiale et à prendre une décision fondée sur la loi.’ C’est quelque chose dont les électeurs ont envie dans cet environnement de polarisation.

Mais Trump a cherché à brandir les antécédents de Beasley contre elle lors de sa comparution vendredi, l’accusant de laisser les criminels violents se tirer d’affaire avec des peines clémentes et de soutenir l’embrigadement judiciaire au niveau de la Cour suprême en appelant à l’abolition de l’obstruction du Sénat.

« C’était une radicale marxiste », a déclaré Trump vendredi, affirmant que Beasley « a juré d’être le 50e vote pour abolir l’obstruction du Sénat ».

Après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit de l’Université du Tennessee en 1991, Beasley a passé quelques années en tant que défenseur public dans le comté de Cumberland, en Caroline du Nord, avant de gravir les échelons judiciaires en tant que juge du tribunal de district du comté.

La première course de Beasley pour un poste judiciaire à l’échelle de l’État a eu lieu en 2008 lorsqu’elle s’est présentée avec succès à la Cour d’appel de Caroline du Nord. Quatre ans plus tard, le gouverneur démocrate Bev Perdue l’a nommée à la Cour suprême de Caroline du Nord et Beasley a remporté avec succès un mandat complet à la magistrature en 2014. Le gouverneur démocrate Roy Cooper l’a nommée juge en chef de la Haute Cour en 2019, faisant d’elle la première Femme noire pour occuper le poste. Et la première course de Beasley en tant que démocrate a eu lieu en 2020, lorsqu’elle a cherché en vain un mandat complet en tant que juge en chef, perdant par seulement 401 voix.

Jackson a déclaré que ce contexte, associé à une concentration sur une question comme l’avortement qui motive les démocrates à travers le pays après le renversement de Roe v. Wade, « ouvre une voie à Beasley pour faire basculer les électeurs et même certains républicains plus modérés que les démocrates n’ont pas. avait une chance d’atteindre.

Les alliés de Budd, dans un signe qu’ils reconnaissent son appel, ont répondu en liant Beasley à des intérêts particuliers et en utilisant ses décisions judiciaires pour alléguer qu’elle est douce avec le crime.

Les républicains espèrent que cette stratégie – couplée aux inquiétudes concernant le contrôle entièrement démocrate de Washington – pourrait couler Beasley, même si elle mène une campagne solide.

« Voici le problème pour elle, et c’est le problème pour les démocrates dans tous les domaines : les électeurs non affiliés basés en banlieue sont divisés entre l’économie et les problèmes sociaux liés à l’avortement », a déclaré Paul Shumaker, un stratège républicain chevronné en Caroline du Nord. « Les électeurs démocrates ont un problème de participation avec les minorités et les jeunes, qui sont les plus touchés par l’inflation. »

La campagne de Beasley a fait valoir qu’en tant que candidate historique, elle est particulièrement bien placée pour former des électeurs noirs dans tout l’État. Un aspect clé de cette opération a été l’accent mis par Beasley sur la formation d’électeurs noirs ruraux, dont beaucoup sont plus susceptibles de voter lors des cycles présidentiels.

Dans une déclaration à CNN, la campagne de Beasley a déclaré qu’elle se concentrait sur la protection des droits de « tous les Caroliniens du Nord, dans toutes les parties de l’État, de chaque parti politique ». La campagne, ainsi que la campagne coordonnée par les démocrates dans l’État, a donné la priorité à la sensibilisation des Noirs par le biais des églises, des collèges et universités historiquement noirs, et des «Divine Nine», des sororités et des fraternités historiquement noires.

Mais les démocrates sont déjà venus ici en Caroline du Nord – enthousiastes à l’idée qu’un candidat à l’échelle de l’État semble bien placé pour gagner, seulement pour que ce candidat perde de justesse le jour du scrutin. Cela inclut 2020, lorsque le candidat démocrate au Sénat Cal Cunningham a été coulé par un scandale de sextos. Les démocrates n’ont pas remporté d’élections au Sénat américain dans l’État depuis 2008.

Jusqu’à présent, la course est passée sous le radar national, ce qui préoccupe les démocrates.

« Ce qui m’inquiète, c’est le fait que Budd en ce moment, parce qu’il n’est pas Herschel Walker, parce qu’il n’est pas Blake Masters, parce qu’il n’est pas (Mehmet) Oz, et parce qu’il est si silencieux et qu’il s’est caché, il est juste ne pas attirer cette attention et cette notoriété négative », a déclaré un agent démocrate de Caroline du Nord proche de la campagne de Beasley, comparant Budd aux candidats du GOP au Sénat en Géorgie, en Arizona et en Pennsylvanie.

L’agent a ajouté: « Le calcul de Budd est que je peux m’en sortir et rester silencieux. »

À Budd, la Caroline du Nord peut avoir le candidat le plus proche d’un républicain générique.

L’ancien propriétaire de champ de tir, âgé de 50 ans, qui a été élu pour la première fois à la Chambre en 2016, représente un district qui s’étend de haut en bas sur l’Interstate 85 et englobe les banlieues des régions de Charlotte et de la triade du Piémont. Au Congrès, il s’est aligné sur Trump et le pro-Trump Freedom Caucus, acquérant un record de vote conservateur mais pas un record de distinction des autres membres de la Conférence républicaine.

L’approche discrète de Budd pour sa candidature au Sénat est considérée comme un atout dans un grand État politiquement divisé comme la Caroline du Nord.

« Parfois ennuyeux et fiable, c’est le moyen de gagner », a déclaré une personne proche de la campagne.

C’est aussi une nécessité pour Budd, qui a levé beaucoup moins d’argent que Beasley – le démocrate avait levé environ 16 millions de dollars jusqu’au 30 juin, contre environ 6,3 millions de dollars pour Budd. Cela a limité la présence de sa campagne sur les ondes télévisées, un espace que Beasley a dominé pendant une grande partie de l’été.

Budd a depuis reçu l’aide de groupes extérieurs, dont le Comité sénatorial républicain national. Le Fonds pour le leadership du Sénat, un super PAC aligné sur le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, a réservé 27,6 millions de dollars en publicités télévisées entre la fête du Travail et le jour des élections.

La première publicité télévisée de Budd pour les élections générales – qui a été payée par le NRSC – présente le membre du Congrès dans une épicerie, blâmant «les dépenses imprudentes de Biden» pour «l’inflation record qui écrase les familles de travailleurs en Caroline du Nord».

En plus de ces présentations bien financées aux électeurs indécis, Budd devra augmenter les chiffres avec la base républicaine, ce que Trump visait à aider lors du rassemblement de vendredi.

Mais la visite de Trump n’est pas sans risque pour Budd. Les démocrates espèrent que l’ancien président s’injectant davantage dans la course rappellera aux électeurs swing l’élection de 2020 et la colère face au climat politique qui a suivi. Et le retour de Trump en Caroline du Nord aidera les démocrates à souligner les votes de Budd contre la certification de certains résultats de l’élection présidentielle de 2020.

Budd a également tenté de modérer son ton et ses positions sur d’autres questions qui le mettent en désaccord avec les électeurs du milieu, en particulier l’avortement. Plus tôt cette année, Budd a déclaré à la chaîne de télévision WRAL qu’il s’oppose à l’avortement et a suggéré qu’il pourrait s’opposer aux exceptions même si la vie de la mère est en danger. Cela en a fait des publicités d’attaque de groupes démocrates, dont une de la majorité au Sénat PAC qui accuse Budd de soutenir une législation « qui pourrait criminaliser l’avortement pour les femmes et mettre les médecins de Caroline du Nord en prison ».

Les républicains qui regardent la course ont déclaré à CNN que le récent co-parrainage par Budd d’une interdiction de l’avortement de 15 semaines, qui est moins impopulaire qu’une interdiction totale, peut l’aider à paraître moins extrême sur l’avortement – ​​ou, à tout le moins, annuler les attaques démocrates. Mais c’est un acte délicat, admettent-ils.

« La façon dont les républicains gèrent ce seul problème détermine s’ils ont une bonne année », a déclaré Shumaker.


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