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Les démocrates jurent qu’ils feront plus pour la sécurité des armes à feu – mais cela pourrait prendre des années


Le sénateur Tim Kaine (D-Va.) a déclaré décrivant la mesure des armes à feu comme une première étape « reflète avec précision les espoirs sincères des gens, et souvent le succès s’appuie sur le succès ». Mais il a averti que « ma lecture de la salle ici est que si nous faisons cela, nous avons beaucoup d’autres problèmes qui sont sur la table en ce moment. Et il faudra probablement un certain temps avant que nous revenions à quoi que ce soit dans l’espace de sécurité des armes à feu.

Il y a deux mois, tout le monde se serait moqué de l’idée que le Sénat puisse faire avancer un projet de loi bipartite sur l’un des sujets les plus polarisants de la politique américaine. Pourtant, le produit final a également mis en évidence les vents contraires qui entravent le soutien à des propositions plus larges telles que l’augmentation de l’âge minimum pour l’achat d’armes d’assaut à 21 ans.

Et il ne sera pas plus facile de rédiger des projets de loi sur les armes à feu dans une chambre où la plupart des lois nécessitent des votes du GOP. La Chambre est susceptible de basculer sous le contrôle républicain cet automne. Les démocrates n’ont pas les voix pour affaiblir l’obstruction systématique. Sans oublier qu’un accord sur les armes à feu considéré par de nombreux démocrates comme un accommodement modeste au GOP reçoit le soutien de moins d’un tiers des républicains du Sénat.

Certains démocrates en ont assez d’entendre la ligne du parti selon laquelle ils reviendront plus tard.

«Cela a failli s’effondrer trois fois au cours du week-end. Nous y parvenons à peine. Et donc l’une des choses avec lesquelles je lutte, c’est cette constante « ce n’est pas assez! » et « nous en aurons plus plus tard » ne sont que des conneries », a déclaré un sénateur démocrate qui a requis l’anonymat pour parler franchement. « Dans un avenir prévisible, je pense que ce sera la ligne des hautes eaux. »

Les républicains, quant à eux, ont déclaré que le prochain paquet sur la sécurité des armes à feu est à peu près aussi loin que leur parti ira, d’autant plus que quatre des 15 républicains susceptibles de soutenir le projet de loi prendront leur retraite à la fin de ce Congrès. Ensuite, il y a les conséquences politiques de s’opposer à la faction conservatrice inconditionnelle de leur propre parti ainsi qu’aux groupes de défense des droits des armes à feu comme la National Rifle Association.

Le sénateur Mitt Romney (R-Utah), qui soutient la législation, a rappelé avoir suggéré aux négociateurs en chef d’inclure dans leur cadre le relèvement de l’âge minimum pour acheter des armes d’assaut. Ils lui ont dit qu’il n’obtiendrait pas 60 voix.

« Je prédis [Democrats] ne pourrons pas faire plus parce que nous nous en sortirons à peine avec les républicains dont ils ont besoin pour y parvenir », a déclaré le républicain de l’Utah. « Donc, s’ils veulent faire quelque chose de plus que cela, ils n’obtiendront pas 10 » républicains.

Les membres des deux côtés de l’allée reconnaissent que la dynamique entourant l’accord auparavant insaisissable sur les armes à feu a changé après qu’un homme armé a tué 19 enfants et deux enseignants à Uvalde fin mai. Les républicains considéraient les démocrates comme plus disposés à les rencontrer au milieu dans certains domaines politiques, comme la vérification des antécédents. Les démocrates, quant à eux, ont constaté un changement dans l’ouverture de certains sénateurs du GOP à la législation sur la sécurité des armes à feu.

Pour le sénateur Chris Murphy (D-Conn.), le principal négociateur démocrate, le compromis bipartisan indique que davantage de législation sur la sécurité des armes à feu pourrait être à portée de main.

« Ma théorie a toujours été qu’une fois que les républicains auraient voté pour des mesures de sécurité des armes à feu, ils découvriraient que le ciel ne nous tombe pas dessus », a déclaré Murphy. « Nous devrons voir comment cela se passe pour les républicains. Je pense que les républicains qui votent pour cela trouveront beaucoup de nouveaux soutiens chez eux sur lesquels ils ne comptaient pas auparavant, et je pense qu’ils découvriront que les groupes qui étaient contre cela ne peuvent pas vraiment faire beaucoup de dégâts.

De plus, l’efficacité du paquet bipartite sur la sécurité des armes à feu pourrait fortement influencer la probabilité d’une législation ultérieure. Le projet de loi accorde des subventions aux États pour mettre en œuvre les soi-disant lois du drapeau rouge ou d’autres programmes d’intervention en cas de crise et ferme ce qu’on appelle la «échappatoire du petit ami» en élargissant les restrictions sur les armes à feu pour les agresseurs domestiques. De plus, la législation prévoit de nouvelles dépenses pour la santé mentale et la sécurité scolaire.

Les républicains qui soutiennent la législation ont rejeté les suggestions démocrates selon lesquelles il s’agit d’une première étape dans une série plus longue de propositions d’armes à feu, une ligne qui tend à exacerber les craintes parmi les électeurs de base du GOP qui craignent que toute restriction sur la possession d’armes ne devienne une pente glissante.

« Ils ne devraient pas dire cela », a déclaré le sénateur Joni Ernst (R-Iowa), qui a voté pour faire avancer le paquet. « Parce que c’est l’effort qui va franchir la ligne d’arrivée. … Toutes ces choses sont des pas dans la bonne direction. Alors mettons-le en place… et voyons les résultats.

L’adoption attendue par le Sénat du paquet bipartite sur la sécurité des armes à feu intervient après une série de tentatives infructueuses pour lutter contre la violence armée. La plupart des républicains ont bloqué un projet de loi de 2013 visant à étendre les vérifications des antécédents après la fusillade de l’école de Sandy Hook. Les négociations en 2019 après des fusillades consécutives à El Paso, Texas et Dayton, Ohio, se sont effondrées alors que l’ancien président Donald Trump perdait tout intérêt au milieu de l’enquête de destitution de la Chambre. En 2018, le Sénat a adopté une législation étroite pour améliorer les rapports des agences fédérales et des États au système national de vérification instantanée des antécédents criminels.

Ce projet de loi a été rédigé par Murphy et le sénateur John Cornyn (R-Texas), les principaux négociateurs du paquet de sécurité des armes à feu de cette année.

« Nous avons essayé d’inclure dans cela tout ce à quoi nous pouvions penser et qui pourrait éventuellement bénéficier d’un soutien bipartisan », a déclaré Cornyn, décrivant comment ils ont abordé les négociations cette fois-ci.

Cornyn n’a pas exclu la possibilité de réexaminer la question si les circonstances l’exigent. Et les sénateurs des deux partis ont suggéré que des mesures supplémentaires du Congrès dépendront probablement des circonstances entourant les futures tragédies.

Cela nécessiterait de défier les probabilités politiques une deuxième fois. Alors, quand le Congrès agira-t-il à nouveau sur les armes à feu ?

Le whip de la majorité au Sénat Dick Durbin (D-Ill.) l’a dit ainsi : « Après avoir attendu 30 ans, je ne suis pas prêt à dire. »


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