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Les démocrates se mobilisent pour défendre Omar face aux défections du GOP

« Elle sera la première à vous dire que nous sommes tous les deux en désaccord sur beaucoup de choses. J’aime Israël et je le défendrai de tout mon cœur. Elle est profondément troublée par le gouvernement israélien. Mais cela ne veut pas dire qu’il ne devrait pas y avoir de voix au sein de la commission des affaires étrangères, même si c’est douloureux pour moi », a déclaré le représentant du Minnesota, Dean Phillips, un démocrate juif qui, dans le passé, s’est prononcé contre certaines de ses remarques. , pour lequel elle s’est ensuite excusée.

Interrogé pour savoir si ses collègues démocrates en viendraient à la même conclusion : « Je pense que certains ont du mal, mais je crois finalement que oui. »

Retirer Omar des panneaux ne nécessite qu’un vote à la majorité simple, mais même cela pourrait s’avérer difficile pour un GOP de la Chambre avec une marge historiquement mince – et un deuxième transfuge public émergeant mardi, alors que la représentante Victoria Spartz (R-Ind.) A rejoint la représentante Nancy Mace (RS.C.) en déclarant qu’elle ne voterait pas pour arracher Omar.

Les démocrates font pression en privé sur d’autres membres républicains du panel des affaires étrangères pour s’opposer à la destitution d’Omar. Le représentant centriste Brian Fitzpatrick (R-Pa.) et le représentant Chris Smith (RN.J.), l’homologue attendu d’Omar dans un sous-groupe des affaires étrangères, sont considérés comme les meilleurs espoirs, selon plusieurs démocrates familiers avec la situation. Smith a refusé de commenter, citant son intérêt pour un problème de santé.

Un autre membre du panel, le représentant Tim Burchett (R-Tenn.), était toujours indécis, a-t-il déclaré à POLITICO. Et le représentant David Valadao (R-Californie) était également indécis, selon une personne familière avec sa pensée.

Si seulement deux autres républicains promettent de voter contre le démarrage d’Omar, cela marquera une défaite humiliante pour les dirigeants du GOP sur une priorité qu’ils diffusent depuis des années – ébranlant davantage une conférence qui tente toujours de contrer le récit selon lequel il est trop divisé pour accomplir beaucoup plus les deux prochaines années.

De puissants blocs démocrates comme le Progressive Caucus, où Omar est à la tête, et le Congressional Black Caucus devraient se rallier derrière le Minnesotan, un libéral de haut niveau qui fait régulièrement l’objet de vitriol intense et même de menaces de mort. Omar avait été évacué vers un endroit sûr avec les dirigeants du Congrès lors de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

« C’est ridicule », a déclaré le président du Black Caucus Steven Horsford (D-Nev.) dans une brève interview. « Nous soutenons le représentant Omar. C’est une législatrice efficace qui mérite de conserver son siège et nous allons continuer à la représenter, ainsi que d’autres membres qui sont utilisés comme des pions politiques dans la récupération républicaine.

La fureur suscitée par les commentaires d’Omar sur Israël a commencé quelques semaines seulement après son arrivée au Congrès il y a quatre ans. Plusieurs de ses collègues démocrates ont été exaspérés par des tweets qui semblaient pencher vers des tropes antisémites, ce qui implique que le soutien des législateurs à Israël était motivé par des dons de campagne de groupes pro-israéliens. Ces tweets ont été supprimés et Omar s’est excusé. (Phillips était l’un des nombreux membres qui ont eu une conversation en tête-à-tête avec elle à propos des tweets, et il a dit qu’ils se faisaient tous les deux un devoir de poursuivre leur relation.)

Elle a également suscité des réactions conservatrices plus tard en 2019 pour des commentaires sur les attentats terroristes du 11 septembre. Omar a déclaré que ses commentaires avaient été sortis de leur contexte par les critiques républicains. Deux ans plus tard, Omar a provoqué une autre rupture publique au sein de son parti avec des commentaires qui semblaient assimiler les États-Unis et Israël au Hamas et aux talibans tout en discutant des crimes de guerre – des remarques qu’elle a également rapidement cherché à clarifier.

La représentante Debbie Wasserman Schultz (D-Floride), l’une des nombreuses démocrates juives ayant précédemment critiqué Omar pour la comparaison avec le Hamas, a déclaré : « Il n’y a aucune raison de retirer la députée Omar de ses comités, sauf la vengeance. … Nous avons renvoyé le membre du Congrès [Paul] Gosar et [Marjorie] Taylor Greene parce qu’ils ont menacé de violence contre d’autres membres, y compris la mort. Ce n’est pas quelque chose que la députée Omar a fait.

Lorsqu’on lui a demandé si elle pensait que tous les démocrates seraient unis derrière Omar, Wasserman Schultz a répondu: « Bien sûr, mais nous allons juste faire un pas à la fois. »

Les démocrates soulignent les différences entre la situation d’Omar et celle des deux républicains retirés des commissions en 2021 par des votes séparés et bipartites à la Chambre. Près d’une douzaine de républicains ont accepté de retirer Taylor Greene (R-Ga.) De ses postes de comité pour rhétorique incendiaire contre ses collègues membres du Congrès, et deux républicains ont voté pour retirer Gosar (R-Arizona) de ses comités sur un média social violent poste dans lequel il menaçait d’éminents démocrates.

Aucun des deux républicains qui ont voté pour la destitution de Gosar ne reste au Congrès.

« Je pense qu’il y a une grande différence entre les désaccords politiques et l’incitation et l’encouragement à la violence contre les membres du Congrès », a déclaré la représentante Sara Jacobs (D-Californie), qui siège aux Affaires étrangères avec Omar et qui a férocement contesté les affirmations du GOP selon lesquelles les démocrates ont lancé le précédent. de retirer des membres des comités.

« En tant que membre juif du Congrès, je prends cela très au sérieux », a ajouté Jacobs.

Phillips, pour sa part, a ajouté qu’il s’agit d’une décision particulièrement difficile pour certains membres compte tenu de la montée de la rhétorique nuisible : « L’antisémitisme pointe le bout de son nez. Je ne pense pas qu’elle soit antisémite, je pense qu’elle a fait des erreurs. … Je crois qu’elle en a tiré des leçons, et je le dis sincèrement.

Les démocrates prévoient de nommer leurs propres membres des Affaires étrangères dans les prochains jours – une mission qu’Omar a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les dirigeants démocrates accordent d’ici la fin de cette semaine. Et compte tenu des faibles marges du GOP dans la chambre basse, les démocrates parient qu’ils pourraient renverser suffisamment de républicains pour faire échouer tout vote sur la suppression des affectations de comité d’Omar.

Alors que certains républicains n’ont toujours pas dit comment ils voteraient, des modérés clés comme le représentant Don Bacon (R-Neb.) Signalent qu’ils soutiendront le retrait d’Omar.

« J’écouterai le débat et j’examinerai les commentaires qu’elle a faits. Mais les démocrates ne devraient pas en être surpris. Pelosi a établi une nouvelle norme sur la façon dont la majorité traite la minorité. … Désormais, la nouvelle minorité devra vivre [the] même norme », a déclaré Bacon dans un communiqué.

Omar n’est pas le seul démocrate qui sera dépouillé d’un comité ; Les représentants Adam Schiff et Eric Swalwell, tous deux californiens, perdront également leur place au sein du House Intelligence Committee. Les trois membres sont apparus ensemble à la télévision lundi soir, où ils ont été surnommés les « McCarthy Three » par l’animateur de MSNBC, Lawrence O’Donnell. Mais Omar sera le seul dont les membres du comité seront confrontés à un vote au sol, car McCarthy a le pouvoir de révoquer lui-même les membres du panel du renseignement.

McCarthy a rejeté mardi les nominations de Schiff et Swalwell au comité du renseignement de la Chambre, affirmant que les deux avaient mis en danger la sécurité nationale. Cependant, il a hésité lorsqu’on lui a demandé plus tôt mardi s’il avait les voix pour retirer Omar de la commission des affaires étrangères de la Chambre.

Le trio a déclaré dans un communiqué conjoint mardi soir qu’il était « décevant mais pas surprenant que Kevin McCarthy ait capitulé devant l’aile droite de son caucus, sapant l’intégrité du Congrès et nuisant à notre sécurité nationale dans le processus ».

L’optique de distinguer Omar – une femme de couleur et l’une des premières femmes musulmanes membres du Congrès, qui devrait être la meilleure démocrate du sous-groupe des affaires étrangères supervisant l’Afrique – sera probablement une partie importante du message des démocrates la semaine prochaine.

Olivia Beavers et Jordain Carney ont contribué à ce rapport.


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