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Les Diamondbacks se rassemblent pour vaincre les Phillies et remporter l’improbable fanion de la NL ; affrontera les Rangers dans les World Series


PHILADELPHIE — Le manager des Diamondbacks de l’Arizona, Torey Lovullo, a scruté l’abîme le 11 août, 74 jours avant que son équipe ne remporte le fanion de la Ligue nationale dans une improbable embuscade d’un mois contre ses ennemis les plus vantés avec une victoire 4-2 sur les Phillies de Philadelphie. dans le match 7 de la série de championnats de la Ligue nationale. Cette perspective semblait lointaine il y a seulement deux mois, lorsque les Diamondbacks ont perdu pour un neuvième match consécutif. Le club avait perdu son emprise sur la NL West. Une chance en séries éliminatoires semblait s’estomper. « Nous devons redresser la situation », a déclaré Lovullo. « D’une manière ou d’une autre. D’une manière ou d’une autre.

Les Diamondbacks ne se sont pas rétablis miraculeusement. Le club s’est imposé le lendemain pour mettre fin au dérapage. Ils ont encore gagné le lendemain. Ils ont gagné plus qu’ils n’ont perdu pendant le reste du mois. Ils ont gagné suffisamment en septembre pour se qualifier pour les séries éliminatoires, la sixième et dernière tête de série. C’était une équipe de 84 victoires avec un différentiel de points qui suggérait qu’ils devraient être pires. Mais ils possédaient un ticket pour le bal. C’était tout ce dont l’équipe de Lovullo avait besoin. Depuis les Cardinals de St. Louis en 2006, vainqueurs de 83 matchs, aucun club avec ce petit succès en saison régulière n’a atteint la Série mondiale.

Oui. C’est vrai. Les Diamondbacks vont aux World Series. Vous pouvez le répéter si la phrase semble étrangère sur la langue. Vous pouvez le relire si cela semble étrange sur la page. Vous pouvez réfléchir, comme beaucoup de joueurs de baseball, à la façon dont l’Arizona est arrivé ici.

Demandez aux Diamondbacks s’ils s’en soucient. Demandez aux 45 397 supporters du Citizens Bank Park s’ils peuvent y croire, pas après que Philadelphie ait remporté les deux premiers matchs de cette série et soit rentré chez lui après le cinquième match avec seulement une victoire supplémentaire. Demandez à n’importe qui dans le sport s’il a prédit cela – cette personne ment probablement.

En complétant son retour, remportant sa première place aux World Series depuis 2001, l’Arizona a fait preuve de tout le courage et de l’énergie qui les ont menés à ce stade. Corbin Carroll, leur voltigeur recrue sensationnel, a enregistré trois coups sûrs, marqué deux fois et fourni un ballon sacrifice crucial en septième manche. Son compatriote recrue Gabriel Moreno a réalisé deux simples RBI. Le corps de relève était solide derrière une troisième recrue, le partant Brandon Pfaadt, qui a évité les barils des cogneurs des Phillies Kyle Schwarber et Bryce Harper pendant quatre manches. Le releveur de l’Arizona, Kevin Ginkel, a fait de même avec Trea Turner et Harper pour désamorcer un jam en septième manche.

Le manager des Phillies, Rob Thomson, a été bien servi dans sa décision de rester avec le joueur de troisième but Alec Bohm au point de nettoyage. Bohm a fourni un circuit et a marqué un autre point. Mais rien d’autre ne s’est bien passé pour Philadelphie. L’alignement n’a pas réussi à profiter des opportunités dans les quatrième et cinquième, avant que l’Arizona ne prenne l’avantage. Ils ont mené peu de combat contre Joe Mantiply, Ryan Thompson, Andrew Saalfrank, Ginkel et Paul Sewald, un quintette de releveurs qui pourraient passer les prochains jours à étudier les Rangers du Texas. Le premier match des World Series aura lieu vendredi soir au Globe Life Field.

Voir les World Series sans Philadelphie sera stupéfiant. Lorsque ces équipes ont quitté Philadelphie après le deuxième match la semaine dernière, cette série semblait sur le point d’être décidée. Les Phillies ont remporté les deux premiers matchs, dont une défaite 10-0 lors du deuxième match. L’Arizona s’est retiré dans le désert sans qu’un lanceur partant accrédité ne soit aligné pour les deux prochains matchs. Mais Pfaadt a réalisé une excellente performance lors du troisième match. Un jour plus tard, alors que Lovullo naviguait dans un match dans l’enclos des releveurs, ses frappeurs ont profité des décisions stratégiques étranges de Thomson.

Thomson a choisi de retirer son propre partant, Cristopher Sánchez, au milieu de la troisième manche. Plutôt que d’utiliser l’un de ses deux autres lanceurs partants, Taijuan Walker et Michael Lorenzen, pour une manche ou deux, Thomson a privilégié ses releveurs réguliers. La décision s’est retournée contre lui lorsque le vétéran Craig Kimbrel a perdu une avance de deux points en huitième manche. L’Arizona s’est rallié à la série. Philadelphie a remporté le cinquième match mais a abandonné le sixième match lundi, perdant au Citizens Bank Park pour la première fois en séries éliminatoires.

Tout cela a déclenché quelque chose qui semblait impensable la semaine dernière : les Phillies au bord de l’effondrement et les Diamondbacks au bord d’un fanion. Et cela a également permis à Lovullo de fouiller une fois de plus dans son sac de reçus, une compilation continue de affronts de la presse et du public. La dernière en date est venue de l’animateur de SiriusXM Chris « Mad Dog » Russo, qui a juré de « prendre sa retraite sur-le-champ » si l’Arizona gagnait.

Le pari fit sourire Lovullo. Il a dit qu’il considérait Russo comme un ami. « Mais j’adorerais le voir abandonner si nous gagnions aujourd’hui », a déclaré Lovullo. « Vous savez ce que je veux dire? Il n’y a rien de mieux qu’un New-Yorkais malin qui dit quelque chose et qui doit ensuite ronger ses mots.

Pour Lovullo, le commentaire de Russo correspond à un modèle de ces séries éliminatoires : « Il y a un thème dominant ici selon lequel nous, A, ne méritons pas d’être ici, B, que nous allons nous faire botter les fesses, et, C, il y a des intimidateurs. partout dans la Ligue nationale qui peut nous malmener », a-t-il déclaré. « Cela m’excite vraiment de savoir que nous jouons le septième match et que nous sommes sur le point de faire quelque chose d’incroyable. Et nous aimons prouver que les opposants ont tort.

Thomson a adopté une approche différente. Si Lovullo semblait avoir l’oreille ouverte à tout discours national sur son club, Thomson semblait déterminé à éviter tout bavardage. Il a insisté sur le fait qu’il n’écoutait pas les plaintes de la radio sportive locale 94.1 WIP concernant son refus de modifier son alignement, laissant Bohm sur le lieu de nettoyage. « Déplacer les gens à ce stade n’a tout simplement pas beaucoup de sens pour moi », a déclaré Thomson.

L’Arizona a souligné l’importance de marquer tôt pour calmer la foule. L’équipe a accompli cette tâche lors de la première manche de mardi. Le voltigeur recrue Corbin Carroll a frappé un simple sur le terrain. Le receveur recrue Gabriel Moreno a lancé un simple dans le champ droit. Carroll a couru du premier au troisième, où il a marqué sur un groundout de Christian Walker, qui s’est précipité à travers le sac pour battre un double jeu.

Bohm a ramené la foule. Il a frappé un lest surélevé de Pfaadt. La balle a atterri sur les sièges du champ gauche. Ce n’était que le deuxième coup sûr supplémentaire de Bohm de la série. Le timing était exquis. Harper a quitté l’abri pour applaudir Bohm. Schwarber se pencha par-dessus la balustrade pour exhorter la foule.

Schwarber a eu l’occasion de faire rouler les partisans en troisième, après que le voltigeur Brandon Marsh ait commencé avec un simple et avancé sur un amorti du voltigeur Johan Rojas. Mais Pfaadt se ressaisit et élimina Schwarber une seconde fois. Pfaadt a repéré un plomb 2-2 près du bas de la zone, suffisamment proche pour que l’arbitre Adam Hamari appelle Schwarber. La manche s’est terminée lorsque l’arrêt-court Trea Turner a enfoncé une balayeuse dans la terre pour bloquer Marsh.

Bohm a de nouveau stimulé l’équipe en quatrième. Il a effectué une marche avec un retrait, transmettant une série de balles rapides errantes, pour mettre la table pour Stott. Pfaadt a tenté un plomb 2-2. Stott a envoyé une frappe tranchante dans le champ du centre gauche, un doublé qui a marqué Bohm pour donner à Philadelphie une avance de 2-1. Un simple du receveur JT Realmuto a placé les coureurs dans les coins. Pfaadt a limité les dégâts. Il a retiré les voltigeurs Nick Castellanos et Rojas sur des prises.

Les Diamondbacks ne sont pas restés longtemps en retrait. Un premier simple du joueur de troisième but Emmanuel Rivera a déclenché un mouvement dans l’enclos des releveurs des Phillies. Jeff Hoffman, le pompier droitier de Thomson, s’échauffait par intermittence depuis la deuxième manche. Il était prêt à affronter Moreno, un frappeur droitier. Mais avant que Thomson n’agisse, Carroll a lancé un simple égalisateur avec deux retraits au milieu pour son troisième coup sûr de la soirée.

Carroll a commencé à tourmenter Hoffman. Alors que Hoffman effectuait son premier lancer, Carroll s’est précipité vers le deuxième but, glissant un sac comme il l’avait fait 54 fois au cours de la saison régulière. Les 90 pieds supplémentaires ont conduit à une course lorsque Moreno a lancé un curseur dans le champ droit pour donner l’avantage à l’Arizona, 3-2.

Hoffman est resté jusqu’au septième, lorsque Thomson a cédé le jeu à Jose Alvarado, peut-être son releveur le plus fiable. Alvarado lançait pour la quatrième fois de la série. Les Diamondbacks semblaient à l’aise. Gerardo Perdomo l’a salué avec un simple. Ketel Marte a réussi un doublé. Carroll a surmonté l’avantage du peloton d’Alvarado pour lancer une balle rapide à 99,8 mph suffisamment profondément vers la droite pour permettre à Perdomo de doubler l’avantage.

L’enclos des releveurs de Lovullo a maîtrisé les Phillies dans les dernières images. Ginkel a traversé une période épineuse au septième, faisant sortir Turner et Harper. Au huitième, il a retiré le côté. Au neuvième, Sewald a écrasé le bas de l’alignement de Philadelphie. Le dernier retrait s’est niché dans le gant de Carroll dans le champ droit, une mouche inoffensive frappée par le frappeur de pincement Jake Cave. La foule se dirigeait vers les sorties alors que Carroll sprintait vers ses coéquipiers.

Les Phillies rentraient chez eux. Les Diamondbacks allaient aux World Series. Ce n’est pas grave si vous ne pouvez pas le prédire. L’Arizona a transformé cette série et cette saison. D’une manière ou d’une autre. D’une manière ou d’une autre.

(Photo : Tim Nwachukwu/Getty Images)




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