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Les dirigeants se rassemblent à Versailles après les atrocités en Ukraine


Les chefs d’État et de gouvernement de l’UE se sont réunis dans la splendeur officielle du château français de Versailles jeudi 10 mars alors qu’à près de 3 000 kilomètres de là, à Marioupol en Ukraine, un nettoyage était en cours, après que les forces russes ont bombardé un hôpital pour enfants et maternité , tuant trois personnes.

Plus tôt dans la journée, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a souligné la gravité de l’attaque, qualifiant les atrocités de Marioupol de probable « crime de guerre », sur Twitter.

Et en arrivant à Versailles, elle a cherché à faire de la réponse aux conflits une partie de la responsabilité collective européenne, suggérant que l’avenir de l’UE et les libertés de ses citoyens sont également en jeu.

« C’est un moment où nous voyons que la guerre de Poutine est aussi une question de résilience des démocraties », a déclaré von der Leyen qui, comme des dizaines d’autres dignitaires, est arrivé au palais pour être accueilli par le président français Emmanuel Macron et au son d’un Musique militaire française.

Pourtant, malgré la pompe et la grandeur du décor, aucune percée majeure n’était prévue.

Les dirigeants de l’UE devaient accepter d’augmenter les dépenses militaires et la coopération, et d’accepter d’éliminer progressivement la dépendance aux ressources fossiles russes, comme ils en discutent depuis des jours.

Ils devaient également discuter d’une éventuelle nouvelle émission d’obligations pour financer les dépenses énergétiques et de défense, mais sans prendre de décision finale.

Aucune décision n’était attendue non plus sur la réduction des importations de ressources fossiles russes ou sur l’accélération de l’adhésion de l’Ukraine à l’Union européenne en raison de la profondeur des divisions entre les États membres.

Suite à l’appel dramatique de l’Ukraine pour une forme d’adhésion accélérée la semaine dernière, les dirigeants de l’UE devaient plutôt déclarer dans une déclaration finale que « l’Ukraine appartient à notre famille européenne ».

Le sommet au palais royal français avait été planifié avant que la Russie ne lance son invasion de l’Ukraine le 24 février.

Malgré tout, le lieu a suscité un certain malaise parmi les observateurs qui se souviennent qu’il a été le cadre des traités de paix signés en 1918 qui ont jeté les bases de la seconde guerre mondiale, qui a suivi deux décennies plus tard.

La réunion de Versailles intervient dans le contexte de l’invasion russe de l’Ukraine qui a menacé de démêler l’ordre de sécurité d’après-guerre pour le continent européen.

Ces jours-ci, les positions des États membres de l’UE suggèrent qu’il n’y a peut-être pas de moyen simple et rapide de défier la Russie.

La plupart des dirigeants d’Europe orientale et centrale, qui mettent en garde contre la menace russe depuis des années, soutiennent des sanctions plus sévères et la réduction des importations de gaz et de pétrole russes.

Cependant, l’Allemagne, ainsi que l’Italie, la Hongrie et l’Autriche, qui sont parmi les plus exposées aux importations énergétiques russes, ne souhaitent pas une élimination rapide de l’énergie russe malgré les dépendances qu’elles créent et les importantes sommes d’argent qui affluent vers le Kremlin comme un résultat.

« Nous ne devons pas seulement isoler mais paralyser l’économie de Poutine, nous devons rendre les sanctions beaucoup plus dures, beaucoup plus rapides », a déclaré le Premier ministre letton Krišjānis Kariņš, qui a appelé à l’arrêt complet des importations d’énergie de l’UE en provenance de Russie.

« Qu’avons-nous à perdre ? demanda Kariņš. « Nous devons défendre la démocratie et arrêter le néo-impérialisme russe », a-t-il dit, expliquant que l’Europe comptait sur l’Ukraine pour lutter en son nom pour sauvegarder la démocratie.

Pas de voie rapide

Des États comme la Lettonie soutiennent également l’adhésion rapide de l’Ukraine à l’UE, mais il n’y a pas non plus de voie claire dans l’immédiat.

Le Premier ministre néerlandais, Mark Rutte, était parmi ceux qui, jeudi, ont réduit à néant les attentes selon lesquelles l’Ukraine deviendrait bientôt un État membre de l’UE.

« Les Pays-Bas sont aux côtés de l’Ukraine, mais il n’existe pas d’adhésion accélérée », a déclaré Rutte. « Je veux me concentrer sur ce que nous pouvons faire pour l’Ukraine ce soir », a-t-il déclaré, mais « l’adhésion est à long terme ».

Les dirigeants de l’UE devaient dire dans leur déclaration finale que la Russie avait « grossièrement » violé le droit international et demander que le pays « soit tenu responsable » d’une « guerre d’agression ».

Moscou devrait cesser son action militaire et se retirer de « tout le territoire de l’Ukraine immédiatement et sans condition », devaient-ils dire.

Les dirigeants de l’UE devaient également se référer à une partie du traité de l’UE, qui stipule que si « un État membre est victime d’une agression armée sur son territoire, les autres États membres auront envers lui une obligation d’aide et d’assistance de la part de tous les moyens en leur pouvoir. »

C’est loin d’être une assistance militaire du genre partagée entre les membres de l’OTAN, où tous viennent à la défense de tout membre victime d’une attaque.

Même ainsi, c’était un clin d’œil aux préoccupations de la Finlande et de la Suède, qui sont en dehors de l’alliance militaire, mais qui ont cherché à être plus rassurées par le soutien européen en cas de débordement de la guerre ukrainienne.

Les dirigeants de l’UE se sont également engagés à augmenter les dépenses de défense – mais ils ne donneront pas de montant précis lors du sommet, ni ne s’engageront globalement à atteindre le niveau de 2 % du PIB longtemps recherché par les États-Unis et l’OTAN.

L’UE « prendrait plus de responsabilité » pour la sécurité de l’Europe et « contribuerait positivement à la sécurité mondiale et transatlantique et serait complémentaire de l’OTAN », devaient dire les dirigeants.

En ce qui concerne les projets conjoints impliquant des préparatifs pour la guerre hybride, le renforcement de la cyber-résilience et l’amélioration de la mobilité militaire et des projets spatiaux, les dirigeants devaient charger la commission d’identifier les lacunes en matière d’investissement – d’ici la mi-mai.


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