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Les élus locaux sont épuisés, menacés et songent à démissionner


« Sur le long terme, si cela continue, il sera beaucoup plus difficile de faire en sorte que les gens restent », a déclaré Natalie Adona, greffière adjointe du comté de Nevada, en Californie. « Les gens prendront peut-être leur retraite parce qu’ils sont juste prêts à prendre leur retraite parce qu’ils font ça depuis si longtemps — ou peut-être parce qu’ils estiment que le risque n’en vaut pas la peine. Mais il y aura plus de départs à la retraite.

Les résultats du sondage confirment le sentiment d’Adona, avec 3 sur 10 des fonctionnaires interrogés disant qu’ils connaissent au moins un ou deux travailleurs électoraux qui ont quitté leur emploi en partie par crainte pour leur sécurité. Soixante pour cent des répondants ont dit qu’ils craignaient que ces problèmes ne rendent plus difficile la rétention ou le recrutement de travailleurs électoraux à l’avenir.

Le sondage a interrogé près de 600 responsables électoraux locaux de fin janvier à mi-février, tirés d’une liste de plus de 9 000 responsables électoraux achetés par le Brennan Center à la US Vote Foundation, un autre groupe à but non lucratif travaillant sur les élections.

De récentes conférences pour les responsables électoraux ont clairement montré comment le nombre croissant de menaces auxquelles les responsables électoraux sont confrontés à la suite des élections de 2020 modifie leur travail.

Les participants à la conférence virtuelle d’hiver de l’Association nationale des secrétaires d’État ont été informés par de hauts responsables de la Cybersecurity and Infrastructure Security Agency, du FBI et d’autres agences pour « des mises à jour non classifiées sur l’environnement actuel des menaces ». La secrétaire d’État du Colorado, Jena Griswold, a également poussé la Commission nationale d’assistance électorale à autoriser les responsables électoraux à utiliser les fonds fédéraux pour leur sécurité personnelle, affirmant qu’elle avait reçu « 22 menaces de mort » la semaine précédente.

Et lors d’une conférence pour l’Association nationale des directeurs d’élections d’État fin février, Karen Brinson Bell, directrice exécutive du Conseil des élections de l’État de Caroline du Nord, a fait une présentation sur la façon dont les fonctionnaires peuvent se protéger contre le doxxing, dans lequel les informations personnelles de quelqu’un sont partagé involontairement en ligne, entraînant souvent du harcèlement ou des menaces.

Les responsables électoraux font face aux menaces parallèlement au sentiment généralisé que le reste du gouvernement ne fait pas assez pour les soutenir. Dans le sondage de Brennan, une faible majorité des responsables électoraux locaux ont déclaré qu’ils pensaient que les gouvernements des États soit « ne faisaient rien » pour soutenir les responsables électoraux locaux, soit « prenaient certaines mesures, mais ce n’est pas suffisant et il devrait en faire plus ». Alors que 71% ont déclaré que le gouvernement local «fait du bon travail» pour les soutenir, près de 80% ont donné au gouvernement fédéral une note d’échec pour la protection des travailleurs électoraux.

« Je pense que cela montre qu’il y a eu un échec dans la réponse à ce qui est une véritable crise », a déclaré Lawrence Norden, directeur principal des élections et du programme gouvernemental du Brennan Center. « Il y a eu un échec de la réponse politique à cela. Et malgré quelques belles paroles de nombreux politiciens, pas assez a été fait. »

Norden a appelé à une augmentation des ressources pour les responsables électoraux, y compris de l’argent pour les mesures de sécurité si nécessaire. Il a également déclaré que les gouvernements devraient envisager de laisser les travailleurs électoraux choisir de protéger les informations personnelles des bases de données publiques comme le font certains États pour les victimes de violence domestique. Et Norden a appelé à des poursuites vigoureuses contre les personnes qui menacent les responsables.

À la fin de la semaine dernière, les législateurs de l’Oregon ont adopté le projet de loi sur la sécurité des travailleurs électoraux pour renforcer les sanctions en cas de harcèlement des travailleurs électoraux et aider à empêcher la divulgation publique de leurs adresses personnelles.

« Nos greffiers de comté sont vraiment en première ligne ici, ainsi que le personnel de notre division électorale », a déclaré la secrétaire d’État de l’Oregon, Shemia Fagan, détaillant le vandalisme au bureau d’un greffier de comté qui a dit « prochaine fois » après les élections de 2020. « Quand il y a une attaque contre l’un de nous, c’est une attaque contre nous tous. »

Le ministère de la Justice a vanté un groupe de travail électoral qu’il a mis sur pied à la mi-2021 pour poursuivre les personnes qui menacent les travailleurs électoraux. Fin janvier 2022, le groupe de travail a fait sa première mise en accusation publique d’un homme du Texas qui avait menacé un responsable des élections en Géorgie anonyme sur Craigslist.

Seulement 9 % dans le sondage de Brennan ont dit qu’ils étaient « très familiers » avec le groupe de travail du DOJ, avec 42 % disant qu’ils n’en avaient jamais entendu parler et 48 % disant qu’ils n’en savaient pas grand-chose.

Les responsables rejettent une grande partie de la responsabilité des menaces auxquelles ils sont confrontés sur les entreprises de médias sociaux. Près de 2 personnes sur 3 ont déclaré qu’elles pensaient que la diffusion de fausses informations sur les réseaux sociaux rendait leur travail plus dangereux, et plus des trois quarts ont déclaré que les entreprises de réseaux sociaux n’avaient pas fait assez pour arrêter la diffusion de fausses informations.

Barb Byrum, la greffière du comté d’Ingham, dans le Michigan, a déclaré que les publications sur les réseaux sociaux de son bureau attiraient régulièrement des commentaires alimentés par le complot, même lorsque ses publications n’étaient pas liées aux élections.

« Il n’y a pas de mégaphone assez gros pour moi pour éduquer les électeurs sur la précision de nos élections. Les questions sur l’administration électorale sont les bienvenues », a-t-elle déclaré. Mais le défi, a-t-elle poursuivi, est «le cousin qui accuse les administrateurs électoraux de comportements inappropriés… qui sont totalement sans fondement et ne sont qu’un perroquet de ce qu’ils entendent dire par les autres».


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