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Les entreprises de cryptographie attaquées pour être restées avec la Russie

« MasterCard a c’est fait. Visa l’a fait. Amex l’a fait », a déclaré le représentant. Brad Sherman (D-Calif.), critique de crypto et membre senior du comité des services financiers de la Chambre, a déclaré dans une interview. «Aux États-Unis, ces échanges cryptographiques ne le font pas. Pourquoi ont-ils choisi d’être moins moraux que Visa et MasterCard ?

Warren a déclaré mardi qu’elle rédigeait un projet de loi qui empêcherait les échanges de faciliter les transactions cryptographiques avec des adresses russes. Cette décision intervient alors que le président Joe Biden a dévoilé un décret exécutif de grande envergure visant à clarifier la réglementation sur les actifs numériques qui comprend des dispositions visant à renforcer les problèmes de lutte contre le blanchiment d’argent et de sécurité nationale.

La Russie était déjà une cible de choix pour les crypto-sceptiques en raison de son émergence en tant que source majeure d’attaques de ransomwares et du fait qu’elle abrite un certain nombre d’échanges d’actifs numériques à haut risque et de fournisseurs de services connus pour faciliter activité illégale. Jusqu’à présent, les responsables du Trésor américain affirment qu’il y a peu de preuves que des individus ou des institutions russes sanctionnés utilisent ces services à une échelle significative pour éviter les sanctions.

Pour leur part, les responsables ukrainiens étaient en bonne voie d’élaborer un cadre juridique pour les actifs numériques dans les semaines précédant l’invasion de fin février, ce qui signifie que le pays était en avance sur ce que sont actuellement les États-Unis.

L’adoption généralisée de systèmes de paiement compatibles avec la crypto et la blockchain pousse l’industrie – longtemps présentée comme un outil utile pour transférer rapidement des actifs avec un certain degré d’anonymat – à se comporter davantage comme les entreprises qu’elle tente de perturber. Alors que de plus en plus de banques et de systèmes de paiement coupent le service aux Russes ordinaires en réponse au conflit, les entreprises d’actifs numériques sont obligées de naviguer dans les mêmes champs de mines de réputation que les institutions financières traditionnelles.

« Ils n’ont pas l’habitude d’être soumis à cette pression de réputation ou réglementaire », a déclaré Salman Banaei, ancien avocat de la Commodity Futures Trading Commission, qui dirige désormais la politique publique de la société de crypto-données Chainalysis. « Il y a cette tension, et peut-être que cela fait partie de la maturation de cet écosystème, que certains d’entre eux sont plus sensibles au risque de réputation que d’autres. »

L’invasion de l’Ukraine par la Russie oblige de nombreux fournisseurs de services d’actifs numériques à concilier leurs aspirations à des systèmes de paiement peer-to-peer décentralisés avec les réalités d’opérer dans une économie mondiale qui repose sur des institutions gouvernementales et des intermédiaires financiers.

D’une part, les écosystèmes cryptographiques ont permis au gouvernement ukrainien de lever rapidement plus de 60 millions de dollars d’actifs numériques pour soutenir son effort de guerre sans avoir à compter uniquement sur les banques ou le marché obligataire. D’autre part, il a également recentré l’attention sur la mesure dans laquelle les acteurs malveillants peuvent utiliser les actifs numériques pour masquer les paiements et échapper à l’application des lois.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les responsables ukrainiens sont encourager les échanges cryptographiques pour bloquer toute activité russe sur leurs plateformes.

Cette demande est restée largement lettre morte.

Binance – la plateforme de trading de crypto la plus utilisée dans le monde – a qualifié la demande de portée excessive. Alors que la société a déclaré qu’elle se conformait aux efforts de sanctions et travaillait avec les autorités américaines et internationales, un gel massif des comptes russes « irait à l’encontre de la raison pour laquelle la crypto existe ».

Avec la montée en flèche des transactions cryptographiques libellées en roubles, le PDG de Coinbase, Brian Armstrong, a présenté un cas similaire, affirmant qu’il avait vu des preuves que des citoyens russes ordinaires utilisaient la cryptographie « comme une bouée de sauvetage maintenant que leur monnaie s’est effondrée ». il a tweeté le 4 mars. « Beaucoup d’entre eux s’opposent probablement à ce que fait leur pays, et une interdiction leur ferait également du mal. »

Deux jours plus tard, le directeur juridique de Coinbase, Paul Grewal, a publié un article de blog disant que la société soutenait les sanctions imposées par l’Occident et que Coinbase avait déjà bloqué plus de 25 000 adresses « liées à des individus ou entités russes que nous pensons se livrer à des activités illicites ». .”

Des informations sur ces adresses ont été fournies aux régulateurs pour soutenir l’application des sanctions, a écrit Grewal. (Dans un addendum au message, Grewal a noté que la plupart de ces adresses avaient été identifiées avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie et que l’entreprise n’avait pas constaté de pic d’activités de contournement des sanctions).

Ces mesures n’iraient pas assez loin dans le cadre du projet de loi de Warren.

En plus d’empêcher les bourses américaines de prendre des clients russes, cela codifierait une règle proposée par l’ancien secrétaire au Trésor Steven Mnuchin qui aurait obligé les éditeurs de logiciels et les protocoles financiers décentralisés à collecter des informations personnelles sur leurs utilisateurs.

La proposition de Mnuchin avait été combattue par les républicains et les groupes de commerce de crypto. Le projet de loi de Warren ferait probablement face à une opposition similaire.

« Les critiques de longue date utiliseront naturellement ce récit de crise pour appliquer les politiques qu’ils recherchent », a déclaré Miller Whitehouse-Levine, directeur des politiques du groupe de réflexion DeFi Education Fund.

Néanmoins, les spéculations rampantes sur le contournement des sanctions – associées à une pression croissante des entreprises américaines pour rompre les liens avec la Russie – ont forcé certaines sociétés de cryptographie à clarifier où leurs services sont disponibles. Le fournisseur de portefeuille numérique MetaMask et le marché NFT OpenSea ont publié la semaine dernière des déclarations précisant que les adresses situées dans des pays sanctionnés seraient supprimées de leurs plateformes.

Circle, le deuxième plus grand émetteur de pièces stables libellées en dollars en volume, a annoncé qu’il désactiverait tous les paiements fiduciaires à partir de comptes basés en Russie.

Dans un article de blog plus tôt cette semaine, le directeur exécutif du Coin Center, Jerry Brito, a exhorté les échanges américains à continuer de gérer les comptes russes qui ne sont pas sous sanction, arguant que le gel de ces comptes maintenant « couperait l’un des derniers moyens ». [ordinary Russians] doivent préserver leurs économies avant qu’elles ne fondent dans l’effondrement du rouble.

Cela peut frustrer ceux qui cherchent à soutenir l’industrie dans un coin, mais c’est également fondamental pour l’attrait de la cryptographie pour les libertariens et les autres qui se méfient de la surveillance gouvernementale, a-t-il déclaré dans une interview.

« Nous avons un modèle de paiements et de services financiers centralisés qui existe depuis près de 100 ans. C’est juste le modèle, et la crypto arrive », a déclaré Brito. « C’est la même chose à bien des égards, mais c’est différent. Et il faudra un certain temps aux gens pour s’adapter à ce changement.




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