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Les équipes des séries éliminatoires de la NFL gagnent leurs verges après la capture


La passe avant par excellence des 49ers de San Francisco parcourt environ 15 pieds dans les airs. Il peut être lancé par le quart-arrière recrue Brock Purdy sur des cibles comme Deebo Samuel, Christian McCaffrey ou George Kittle, qui esquivent, tissent, sprintent ou roulent à travers les défenseurs pour transformer ce qui ressemblait à une maigre passe de 5 mètres en un point culminant.

Les 49ers sont connus depuis longtemps pour compter sur des lancers courts à des receveurs rapides mais costauds pour maximiser les verges après la capture, ou YAC. Les 49ers ont mené la NFL au YAC par réception en 2019 (6,6), 2020 (6,2) et 2021 (6,5). Ils ont égalé les Chiefs de Kansas City et les Panthers de la Caroline pour la tête de la ligue avec 6,6 YAC par réception lors de la saison régulière 2022.

C’est vrai: Kansas City, tout en restant un cirque aérien, compte également beaucoup sur les verges après la capture pour compléter son attaque. Il en va de même pour les Eagles de Philadelphie, qui ont terminé à égalité au cinquième rang de la NFL avec 5,8 YAC par réception. Même les Bengals de Cincinnati, dont le jeu de signature reste un lancement lunaire de Joe Burrow à Ja’Marr Chase, ont terminé à égalité au 11e rang de la ligue avec 5,2 YAC par réception.

Les quatre équipes qui ont atteint le match de championnat de leur conférence comptaient autant ou plus sur leurs meneurs de jeu pour générer des distances de dépassement que sur les héroïsmes de lancer de balle rapide de leurs quarts-arrière. Pourtant, il existe bien plus d’une façon de faire tourner du YAC.

L’offensive des 49ers, construite à l’origine pour le modeste Jimmy Garoppolo, est presque personnalisée pour répondre aux besoins d’un passeur inexpérimenté comme Purdy.

Samuel est un receveur avec les mouvements et la puissance d’un porteur de ballon ; McCaffrey un porteur de ballon avec la vitesse et les mains d’un receveur; et Kittle une fin serrée avec les traits d’un super-héros Marvel. Aucune défense n’est équipée pour couvrir trois récepteurs avec des compétences aussi diverses, et l’entraîneur Kyle Shanahan les regroupe dans des configurations imprévisibles, puis les envoie dans des zones inattendues du terrain à la recherche de décalages. Purdy joue plus comme un meneur de jeu que comme un quart-arrière, distribuant des sous et regardant ensuite les drives et les dunks.

Une fois que les lancers de Purdy atteignent leurs cibles, le juking et le camionnage commencent. Les plaqués cassés et éludés sont une statistique non officielle, mais selon Sports Info Solutions, Samuel a cassé ou échappé à 27 plaqués lors de réceptions, le chiffre le plus élevé de la NFL parmi les receveurs, malgré quatre matchs manqués avec blessures. McCaffrey a cassé ou échappé à 13 plaqués après avoir rejoint les 49ers via un échange des Panthers en octobre. Brandon Aiyuk, la menace profonde des 49ers, a ajouté 16 plaqués cassés ou échappés, tandis que Kittle en a lancé 12.

Grâce à toutes les manœuvres d’évitement, l’achèvement typique des 49ers n’a parcouru que 5,4 mètres dans les airs, à égalité au neuvième chiffre le plus bas de la ligue, mais a entraîné un gain de 12,0 mètres, la cinquième moyenne la plus élevée de la ligue.

Patrick Mahomes n’a guère besoin de roues d’entraînement pour faire fonctionner l’attaque de Kansas City. Lorsque Kansas City a échangé la menace profonde All-Pro Tyreek Hill aux Dolphins de Miami avant la saison, cependant, Mahomes et l’équipe sont passés à une attaque de dépassement plus courte construite autour de Travis Kelce, qui a mené tous les bouts serrés avec 24 plaqués cassés ou éludés dans le saison régulière et a capté 14 passes pour 98 verges et deux touchés lors de la victoire 27-20 en ronde de division de la semaine dernière contre les Jaguars de Jacksonville.

Dans les rares occasions où Kelce n’est pas ouvert, Mahomes largue souvent des lobs courts au porteur de ballon Jerick McKinnon, dont les 9,7 YAC par réception se classent au troisième rang des plans de match de la NFL Kansas City sont également chargés de passes de pelle et d’autres transferts glorifiés conçus pour livrer le ballon à Kelce (5,9 YAC par réception) ou des speedsters comme Kadarius Toney (7,3), qui a été acquis dans le cadre d’un contrat de mi-saison avec les Giants.

Mahomes s’est foulé la cheville droite contre les Jaguars, limitant sa mobilité et sa capacité à planter son pied pour lancer sur le terrain. Il devrait affronter les Bengals lors du match de championnat de l’AFC dimanche; s’il ne le peut pas, le remplaçant Chad Henne (essentiellement un entraîneur adjoint portant des coussinets et un casque) prend le départ. Quoi qu’il en soit, Kansas City s’appuiera probablement fortement sur son jeu YAC.

Pour les attrapeurs de passes comme Samuel et Kelce, les yards après capture impliquent généralement un slalom dans le trafic aux heures de pointe. AJ Brown des Eagles, cependant, génère une grande partie de son YAC lors de joggings tranquilles dans la zone des buts après avoir incendié un défenseur sur une prise profonde. Brown a produit 152 verges après avoir attrapé des passes qui ont parcouru 20 verges dans les airs pour l’atteindre, le chiffre le plus élevé de la ligue.

Cependant, tous les verges des Eagles après la capture ne sont pas sur des tours de victoire glorifiés. Alors que les Giants apprenaient leur défaite 38-7 contre les Eagles samedi, l’entraîneur de Philadelphie Nick Sirianni aime disperser ses receveurs près de la ligne de touche afin que Jalen Hurts puisse lancer des écrans rapides immédiatement après le claquement. Au moment où les défenseurs passent au crible tous les blocages et tressages, l’ailier rapproché Dallas Goedert (7,6 YAC par réception) ou le receveur DeVonta Smith (5,2) pourrait déjà être dans la zone des buts.

Un bon jeu de passes vers le bas peut forcer la défense adverse à jouer sur ses talons, ce qui crée beaucoup d’espace ouvert pour des opportunités de catch-and-run au milieu du terrain. Kansas City et Philadelphie utilisent efficacement ces tactiques, mais Cincinnati excelle à punir les adversaires qui alignent leurs sécurités dans le parking du stade pour arrêter les menaces profondes Chase, Tyler Boyd et Tee Higgins.

Les porteurs de ballon des Bengals Joe Mixon (7,8 YAC par réception) et Samaje Perine (8,4) s’échappent souvent du champ arrière pour de courts lobs Burrow lorsque les défenses sont préoccupées ailleurs. Chase lui-même échappe parfois aux défenseurs après avoir attrapé des écrans rapides (16 plaqués cassés ou échappés en seulement 12 matchs) ou les menace avec ce qui ressemble à une route profonde, puis se tourne pour attraper une courte prise avant de se promener dans la campagne alors qu’ils trébuchent en arrière. Tous ces coups courts préparent inévitablement les adversaires pour un foin profond.

Un jeu de passes construit autour de lancers rapides neutralise la ruée vers la passe de l’adversaire : une mauvaise nouvelle pour la défense des Eagles, qui a mené la ligue avec 70 sacs en saison régulière et espère faire pression sur Purdy pour qu’il fasse des erreurs. Une attaque axée sur le YAC oblige également les défenseurs à faire des tacles difficiles en plein champ, ce qui crée des problèmes d’orthographe pour Kansas City, qui a raté 82 plaqués en saison régulière, à égalité au sixième rang de la NFL.

Alors que les autres prétendants restants au Super Bowl ont connu le succès après la prise cette année, les 49ers de Shanahan restent les experts pour forcer les minuscules cornerbacks à s’emmêler avec Samuel, obligeant les secondeurs lents à poursuivre McCaffrey et Kittle et à s’assurer que les autres défenseurs font ce qu’ils ne sont pas. très bon à. Si les 49ers remportent enfin un Super Bowl en utilisant leurs tactiques YAC, le message devrait être clair pour les franchises en reconstruction de la NFL : inondez le terrain de joueurs de balle polyvalents, soyez créatifs et n’ayez pas peur de retirer un peu le ballon des mains du quart-arrière. plus souvent.

Connaissant la NFL, cependant, ces franchises sortiraient plus probablement d’un championnat des 49ers en pensant: « Faisons tout ce qu’il faut pour trouver le prochain Brock Purdy. »


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