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Les États-Unis et l’Europe condamnent le « sabotage » alors que les soupçons que la Russie est à l’origine des fuites de pipelines augmentent



CNN

Les États-Unis et l’Europe resserrent les rangs, signalant à Moscou que leur unité sur la guerre en Ukraine ne sera pas brisée par ce qu’ils disent être le « sabotage » des gazoducs sous-marins doubles qui pourraient représenter un nouveau front possible dans la guerre énergétique.

Les alliés transatlantiques n’ont pas encore directement blâmé la Russie pour ce qu’ils disent être des fuites dans les pipelines entre la Russie et l’Allemagne qui ont suivi des explosions sous-marines. Des responsables de la sécurité européenne ont observé lundi et mardi des navires de soutien de la marine russe à proximité des fuites, a rapporté mercredi CNN, citant deux responsables des services de renseignement occidentaux et une autre source proche du dossier. Mais on ne sait toujours pas, selon ces sources, si les navires étaient liés aux explosions, et trois responsables américains ont déclaré que les États-Unis n’avaient pas encore d’explication approfondie sur ce qui s’était passé, ont rapporté Katie Bo Lillis, Natasha Bertrand et Kylie Atwood de CNN. Jeudi, l’ambassadeur d’Allemagne au Royaume-Uni a déclaré qu’une quatrième fuite avait été découverte et qu’il y avait une « très forte indication » qu’il s’agissait d’actes de sabotage.

Les fuites ont fait naître des soupçons selon lesquels le président russe Vladimir Poutine est en train de passer au niveau suivant sur son échelle d’escalade pour faire souffrir ses ennemis pour leur soutien au président ukrainien Volodymyr Zelensky. Si elles étaient confirmées, les attaques russes contre des pipelines externes renforceraient les craintes que Poutine soit prêt à étendre ses opérations en dehors de l’Ukraine à un moment où il cherche également à effrayer les publics occidentaux avec sa rhétorique nucléaire.

Et bien que la Russie ait nié toute implication dans les fuites de gazoducs, ces fuites pourraient souligner l’influence de Moscou sur les marchés du gaz naturel et faire craindre de nouvelles pénuries et une hausse rapide des prix en Europe au cours de l’hiver alors qu’elle cherche à briser la résolution et le soutien de l’Occident à l’Ukraine.

Les fuites n’ont pas immédiatement provoqué de crise puisqu’aucun des pipelines n’était réellement utilisé. Un pipeline, Nord Stream 2, n’a jamais été mis en ligne en raison des sanctions liées à la guerre en Ukraine et Nord Stream 1 a été fermé pendant des semaines. Compte tenu des conditions en mer, l’évaluation des dégâts peut prendre du temps car des bulles de gaz remontent à la surface et il peut être compliqué d’en attribuer la responsabilité.

Mais à tout le moins, les fuites de gazoducs sont une rupture métaphorique d’une ère de relations énergétiques entre les États-Unis et l’Europe après la guerre froide, qui a laissé le continent trop dépendant des exportations de gaz russe et sujet au chantage géopolitique. Une longue séparation semble désormais certaine, du moins tant que Poutine est au pouvoir, ce qui rappellera l’impasse de plusieurs décennies du Pacte de Varsovie avec l’Occident.

Mais peut-être à la déception de Poutine, il n’y avait aucun signe immédiat d’affaiblissement de la détermination européenne. Dans un nouveau signe de solidarité qui a surpris certains observateurs, les États-Unis et l’Europe ont rapidement publié des déclarations similaires sur les brèches dans les pipelines, promettant d’enquêter et de réduire la dépendance à l’énergie russe.

Le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, a déclaré que les fuites semblaient être un « acte délibéré », des propos qui ont été repris par les premiers ministres danois et suédois. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a évoqué une « action de sabotage » dans un tweet. Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a qualifié les fuites de « sabotage apparent » dans un tweet mardi soir, et le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré qu’il n’y avait aucun signe que les fuites affaibliraient la résistance énergétique de l’Europe et que le sabotage ne serait « clairement dans l’intérêt de personne ». .”

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a rejeté l’idée que la Russie aurait pu délibérément saboter les pipelines comme « prévisiblement stupide », et Moscou a promis sa propre enquête.

Des responsables européens ont déclaré plus tôt que les fuites avaient été découvertes lundi et que les premières enquêtes avaient montré que de puissantes explosions sous-marines s’étaient produites avant l’éclatement des pipelines. CNN a rapporté mercredi que les États-Unis avaient averti plusieurs alliés au cours de l’été, dont l’Allemagne, que les pipelines pourraient être attaqués.

Les avertissements étaient basés sur des évaluations du renseignement américain, mais étaient vagues et ne précisaient pas qui pourrait mener une telle action.

Le drame sur les pipelines est survenu alors que la guerre des mots entre l’Occident et Moscou a pris une autre tournure hostile, les dirigeants occidentaux claquant ce qu’ils considèrent comme des référendums fictifs dans le territoire ukrainien capturé qui, selon Moscou, ont abouti à des majorités votant pour rejoindre la Russie. Cela fait également suite à des avertissements forts de Washington au cours du week-end selon lesquels toute utilisation par Poutine d’armes nucléaires en Ukraine serait « catastrophique » pour la Russie.

Peskov a renforcé la rhétorique du côté russe, avertissant que les États-Unis étaient « plus près de devenir une partie » au conflit en Ukraine. Les États-Unis ont envoyé des milliards de dollars pour soutenir les forces de Kyiv avec des armes qui ont causé un carnage parmi les militaires russes peu performants. Mais la Maison Blanche a riposté en disant qu’elle ne serait pas dissuadée de soutenir l’Ukraine, annonçant un nouveau paquet d’armes de 1,1 milliard de dollars – dont 18 nouveaux systèmes de fusées d’artillerie à haute mobilité et des centaines de véhicules blindés, de radars et de systèmes de contre-drones.

Dans un autre signe d’aggravation de la crise, les États-Unis ont averti les Américains que la Russie pourrait essayer d’enrôler des citoyens américains et russes pour servir dans la mobilisation partielle de Poutine, qui a poussé des dizaines de milliers de jeunes hommes à tenter de fuir le pays pour éviter d’être utilisés comme chair à canon dans sa guerre désastreuse.

Les réverbérations politiques se multiplient depuis les avertissements de Poutine la semaine dernière selon lesquels il ne bluffait pas sur l’utilisation possible d’armes nucléaires pour défendre le territoire russe – une menace qui a suscité de l’anxiété étant donné les référendums qui pourraient bientôt conduire à l’annexion du territoire ukrainien, qui pourrait alors venir attaqué par les forces de Kyiv et potentiellement déclencher le Kremlin.

Certains analystes voient les avertissements comme un exemple de Poutine essayant de brouiller le soutien à l’Ukraine parmi l’Occident et de mettre en garde les États-Unis et ses alliés de l’OTAN contre un soutien plus strident pour le pays. L’utilisation d’une arme nucléaire tactique sur le champ de bataille franchirait un seuil dangereux et marquerait la première utilisation d’un dispositif atomique dans une guerre depuis que les États-Unis en ont largué deux sur le Japon à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Une arme nucléaire tactique a une empreinte beaucoup plus petite que les ogives stratégiques que la Russie et les États-Unis ont précédemment alignées les unes contre les autres et qui pourraient provoquer un Armageddon nucléaire si la Troisième Guerre mondiale éclatait. Mais une arme tactique pourrait encore causer des destructions majeures à une échelle jamais vue depuis Hiroshima et Nagasaki, anéantissant une grande partie des forces armées ukrainiennes et provoquant une contamination nucléaire.

Jusqu’à présent, les États-Unis n’ont vu aucune indication que la Russie déplace des armes nucléaires, ont rapporté mercredi Bertrand et Lillis de CNN. Mais une théorie parmi certains observateurs est que Poutine pourrait utiliser une explosion nucléaire en dernier recours afin d’éviter une défaite qui pourrait entraîner son renversement du pouvoir à Moscou. Une telle perte sur le champ de bataille est apparue plus probable après les étonnantes offensives ukrainiennes de ces dernières semaines.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’utilisation de telles armes pourrait faire réfléchir Poutine, y compris la possibilité que cela renforce encore l’isolement de la Russie par rapport à des pays comme la Chine et l’Inde, qui sont prêts à défier les tentatives américaines d’enfermer Poutine économiquement. L’idée que ce que Poutine a initialement vendu au peuple russe comme une « opération spéciale » limitée en Ukraine pourrait aboutir à une explosion nucléaire soulèverait également de nouvelles questions sur sa capacité à éviter les réactions négatives à l’intérieur et à l’extérieur du Kremlin.

Pourtant, les responsables sont suffisamment inquiets que Poutine ait investi tellement de capital personnel dans la guerre qu’il ne pourrait pas survivre à une défaite humiliante et pourrait se tourner vers des armes de destruction massive pour tenter de se sauver.

Et il y a eu des spéculations sur le déclin de son sens stratégique. Le président français Emmanuel Macron, par exemple, a déclaré la semaine dernière à Jake Tapper de CNN que de longues périodes d’isolement pendant la pandémie de Covid-19 auraient pu changer le dirigeant russe. Le directeur de la CIA, Bill Burns, a déclaré mardi dans une interview à CBS News que Washington ne prenait pas la question à la légère. « Nous devons prendre très au sérieux ce genre de menaces compte tenu de tout ce qui est en jeu », a déclaré Burns.

Sullivan a indiqué au cours du week-end que Washington avait envoyé des messages sévères par des canaux privés à Moscou mettant en garde contre l’utilisation d’armes nucléaires. L’administration n’a pas précisé comment elle réagirait. Mais il semble essayer de développer un certain niveau de dissuasion, et il y a des spéculations que la Russie franchissant un tel seuil augmenterait la pression pour une réponse militaire directe de l’OTAN et risquerait le genre d’affrontement et une escalade plus large de la guerre que le président Joe Biden a laborieusement essayé d’éviter.

Les responsables occidentaux ont passé les 22 années que Poutine a été au pouvoir à chercher à comprendre ses motivations et sa prise de décision. Mais personne ne peut lire dans ses pensées, ni savoir pleinement comment un dirigeant qui a construit son règne impitoyable sur une image de force réagirait à la possibilité de paraître faible et de devoir admettre sa défaite.

C’est pourquoi Poutine est susceptible d’utiliser tout son poids restant – de la rhétorique nucléaire à la possibilité d’attaques contre des infrastructures énergétiques critiques – et cela souligne que plus la guerre à l’intérieur de l’Ukraine empire pour lui, plus la possibilité d’escalade augmente.


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