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Les États-Unis pulvérisent les rêves de l’Iran en huitièmes de finale


Au terme d’un match maîtrisé, l’équipe des USA a battu l’Iran (1-0) dans son dernier match du groupe B. Une victoire, conjuguée à celle de l’Angleterre contre le Pays de Galles (3-0), qui lui permet de passer en huitième.

A quatre ans de leur Coupe du monde à domicile, les Etats-Unis se souviennent de la planète football. En battant l’Iran 1-0 au stade Al-Thumama de Doha, ils se sont extirpés du groupe B avec l’Angleterre, victorieuse 3-0 de leurs voisins gallois.

Oubliez tout le contexte géopolitique. Au coup d’envoi Iran – États-Unis, l’équation est simple pour les deux équipes : celui qui gagne sera assuré d’accéder aux huitièmes de finale.

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Les États-Unis, cependant, prennent le contrôle des débats. Le collectif américain bien établi fait tourner la balle contre des Iraniens bien regroupés. Pulisic reprend de la tête un centre de Weah mais manque de puissance pour mettre en danger Beiranvand (10e).

L’équipe américaine prend le contrôle

L’équipe américaine s’installe dans le camp iranien. Sargent se trouve au bord de la surface et a de l’espace pour déclencher une frappe du pied droit, mais il est bloqué. Weah est le premier top mais sa tête manque aussi de puissance (28e). La Team Melli résiste vaillamment devant les encouragements bruyants de son public : « Iran ! Tatata ! Iran ! ».

Pulisic, très en vue ce soir, finit par casser le verrou iranien. En début d’action, McKennie délivre une ouverture millimétrée vers Dest, à droite de la surface iranienne. La formation américaine revient sur Pulisic, qui devance Beiranvand (38e, 0-1). Le public américain se réveille : « U! S! A! » L’attaquant doit cependant sortir, touché à l’action.

Les Américains semblent même très proches de doubler la mise. D’abord Timothy Weah est bien trop altruiste et tente de servir un partenaire alors que le but lui est offert (45e). Ensuite, le fils de George, parti à la limite du hors-jeu, devance le gardien d’un extérieur du pied qui trouve le poteau rentrant. Mais il est refusé pour un hors-jeu en début d’action (45e+5).

Ghoddos sonne la révolte au retour des vestiaires. Il est servi devant le but sur un centre du droit. Sa tête déséquilibrée passe au-dessus (53e). C’est encore lui qui adressait une frappe enroulée juste au-dessus du cadre, profitant d’une autre venue du droit que Taremi n’avait pas su reprendre (65e). Ezatholi est le prochain à trop décoller son tir.

L’Iran donne tout, mais trop tard

La Team USA est beaucoup plus prudente qu’en première mi-temps et se contente de faire tourner le ballon sans forcément chercher à se mettre en danger. Contrairement à l’Iran, qui donne tout pour arracher la qualification, puisqu’un nul suffirait. Suite à un coup franc frappé par Ghoddos, le ballon revient devant le but de Beiranvand. L’Iran réclame une main de Moore, qui est refusée (78e). Les Américains sont recroquevillés, conscients de la capacité de l’Iran à marquer dans les derniers instants (cinq des six derniers buts de l’équipe en Coupe du monde ont été marqués après la 90e minute).

Dans ce contexte, les neuf minutes de temps additionnel paraissent très longues aux hommes en bleu. Sur un coup franc à gauche, l’Iran envoie toute son équipe dans la surface. L’équipe Melli y croit surtout quand Morteza Pouraliganji est la retombée. Le ballon frôle le poteau de Matt Turner (90e+4).

Malgré les encouragements de son public et une Coupe du monde encourageante, l’Iran voit son rêve de huitièmes de finale s’envoler.

Angleterre – Sénégal en 8e

Dans ce groupe B, l’Angleterre s’est qualifiée facilement pour les huitièmes de finale en balayant le Pays de Galles 3-0 dans l’autre match.

Premiers du groupe B, les Anglais ont accéléré après une première période soporifique et ont fait la différence grâce à leurs attaquants Marcus Rashford à deux reprises (50e, 68e) et Phil Foden (51e) face à des Gallois décevants, à l’image de leur star Gareth Bale.

L’Angleterre affronte le Sénégal dimanche dans un affrontement alléchant, tandis que les États-Unis affrontent les Pays-Bas.

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