Skip to content
Les fans du Pays de Galles voulaient une expérience de Coupe du monde.  Alors ils sont allés en Espagne.


TENERIFE, Espagne – La première expérience de Bethany Evans en regardant le Pays de Galles en Coupe du monde comportait bon nombre des éléments clés qu’elle avait toujours envisagés. À ses côtés se trouvaient ses amis et son père, Mark, 59 ans, avec qui elle a suivi le Pays de Galles sur terre et sur mer.

Autour d’eux, les supporters du Pays de Galles étaient parés des maillots rouges et des bobs du pays et drapés de drapeaux à crête de dragon, le tout soulignant le surnom des supporters : The Red Wall.

Et puis il y avait l’alcool – beaucoup, beaucoup d’alcool. Son absence est un sujet de discussion majeur depuis la décision du Qatar d’interdire la vente de bière dans les stades du tournoi. Mais il était servi sans vergogne ici, alors que les fans scandaient, sautaient et hurlaient à travers une paire de bars en contrebas au coin d’une rue de Tenerife, dans les îles Canaries.

« Cela a été vraiment incroyable à planifier », a déclaré Evans, 25 ans, responsable de la santé et de la sécurité de Pontypridd, dans le sud du Pays de Galles, dont le tweet d’été suggérant une soirée de visionnage sur cette île s’est transformé en quelque chose de plus qu’elle n’aurait jamais pu imaginer.

Alors que le rêve initial d’Evans était d’assister à la Coupe du monde au Qatar même – le Pays de Galles s’est qualifié pour la première fois depuis 1958 – elle a déclaré qu’une combinaison de coûts, de circonstances, de règles et de questions morales l’excluait. Au lieu de cela, elle et des milliers d’autres fans gallois ont choisi de faire de cette île de fête abordable à quelque 4 000 miles du Qatar leur domicile pour le tournoi.

Les fans sont arrivés à Tenerife cette semaine par milliers, espérant le genre de célébration de la Coupe du monde ensoleillée dont ils ont toujours rêvé – à leurs conditions et selon leur budget.

« Je suis juste dégoûté que la première fois que nous arrivons à la Coupe du monde, ce n’est pas pour le travailleur », a déclaré Lee Chamberlain, 50 ans, peintre et décorateur de Mold, au nord du Pays de Galles, faisant référence à la première apparition du Pays de Galles dans son durée de vie. Chamberlain a déclaré qu’un agent de voyages lui avait présenté deux options: trois ou quatre jours avec des cordons de bourse serrés (et des règles de consommation d’alcool) au Qatar, ou 10 jours dans l’un des plus beaux hôtels de Tenerife, tout compris. C’était une évidence, dit-il.

Le fait que les supporters d’une nation affamée de tournois comme le Pays de Galles aient été dissuadés, en masse, de se rendre au Qatar en dit long sur les motivations des pouvoirs du football en place, ont déclaré de nombreux supporters gallois.

Outre le Qatar, qui a obtenu la qualification automatique en tant que pays hôte, le Pays de Galles a passé le plus de temps absent de la Coupe du monde de tous les concurrents de cette année, la dernière qualification il y a 64 ans, lorsque la couverture était plus difficile et que les fans en déplacement étaient pratiquement inexistants.

« Cela m’a rendu très fier de penser que j’étais là pour les voir », a déclaré Les Thomas, 90 ans, de Kerry, qui a pu assister à un match de la Coupe du monde en Suède en 1958, alors qu’il servait à l’étranger avec les Britanniques. marine. Thomas a déclaré qu’il n’avait vu qu’une petite poche de supporters gallois à l’autre bout du stade ce jour-là.

Au cours des décennies qui ont suivi, ce tournoi – et ceux qui y ont assisté et y ont joué – a acquis un statut mythique au Pays de Galles, une nation vallonnée d’environ trois millions d’habitants. Génération après génération n’a pas réussi à se qualifier pour le prochain championnat majeur à l’horizon, culminant au plus bas de 2011, lorsque le Pays de Galles était tombé au 117e rang mondial, derrière des nations comme le Guatemala, la Guyane et Haïti.

Mais alors que le Pays de Galles continuait à extraire des générations de talents de ces profondeurs, de nouvelles stars comme Gareth Bale et Aaron Ramsey ont émergé. Eux et leurs coéquipiers ont atteint les demi-finales du Championnat d’Europe en 2016 et se sont à nouveau qualifiés pour la prochaine édition qui s’est jouée l’été dernier. Tout au long, l’optimisme quant à l’atteinte du Qatar grandissait.

Après que le Pays de Galles ait envoyé l’Ukraine lors des éliminatoires de la Coupe du monde en juin pour sceller sa place, une Evans extatique a commencé à peser ses options.

« Je n’étais pas tout à fait au courant de certains des problèmes jusqu’à ce qu’ils soient mis au jour », a-t-elle déclaré à propos des préoccupations qui ont pesé sur les préparatifs du Qatar pour l’événement. « Je pense que moi, et probablement beaucoup d’autres, sommes très ignorants de ce qui se passe dans d’autres pays, car ce n’est pas quelque chose dont nous entendons vraiment parler jusqu’à ce qu’un événement comme celui-ci se produise. »

Le Pays de Galles, comme de nombreuses nations concurrentes, a critiqué l’organisation du tournoi par le Qatar. Le capitaine de l’équipe, Bale, devait porter un brassard de couleur arc-en-ciel pour soutenir la communauté LGBTQ, pour se retirer à la dernière minute après que la FIFA a menacé de sanctionner quiconque le ferait. Les joueurs gallois ont la liberté de s’exprimer sur ces questions, s’ils le souhaitent. Et avant le tournoi, certains membres du personnel de la Football Association of Wales auraient refusé de se rendre au Qatar en raison de ses lois contre l’homosexualité.

Pour Evans, cependant, le plus grand obstacle à un voyage de la Coupe du monde dans le Golfe était le coût, car elle estimait qu’une semaine au Qatar lui coûterait environ 3 500 £ (environ 4 100 $). Elle a envoyé un tweet ironique, disant que le Qatar était trop cher et qu’elle cherchait une alternative – « quelque part chaud » – comme Tenerife, un voyage qu’elle a estimé à environ un quart du coût.

Après que quelques fans aient déclaré qu’ils aimaient l’idée et qu’elle a commencé à prendre de l’ampleur, Evans a été invité à en discuter lors d’une apparition dans une émission d’information galloise. Cela a conduit à un groupe Facebook qui comptait plus de 2 400 membres cette semaine. Là, les fans ont discuté de leurs projets de voyage, partagé des offres de boissons qu’ils avaient négociées avec des bars et parlé des mérites de Tenerife. Lorsque les organisateurs de la FIFA et du Qatar ont surpris les supporters à la veille du tournoi en annonçant qu’ils ne vendraient pas de bière dans les stades, ils ont même plaisanté en disant qu’ils avaient fait le bon choix en choisissant tôt l’Espagne.

« Avec le football, je sais que c’est peut-être mal de le dire, mais il faut boire un verre et passer un bon moment aussi », a déclaré Tyrone Fowler, 28 ans, chauffeur-livreur de nourriture de Newport, South Wales, qui se rendait à Tenerife cette semaine. « Il s’agit de créer l’atmosphère. »

Lors de l’ouverture de lundi contre les États-Unis, les fans gallois de Costa Adeje bordée de palmiers ont trouvé des touches de chez-soi dans et autour des bars sœurs adjacents, The Original Wigan Pier et La Flaca, qui, à la demande d’Evans, avaient accepté d’accueillir des fans et de mettre les matchs du Pays de Galles sur son téléviseurs.

Les cocktails avaient reçu des noms gallois et le drapeau gallois couvrait de nombreux murs du bar et les arbres à l’extérieur. Dans un coin, une entreprise de restauration avait apporté de la nourriture, tandis que de la bière supplémentaire avait été commandée pour accueillir plus de 400 participants pouvant s’intégrer dans les deux établissements. La bière, à seulement quelques euros, était bien moins chère que les 14 dollars rapportés pour un demi-litre au Qatar.

Environ 3 000 fans gallois sont attendus à Tenerife au cours de la semaine prochaine, remplissant les bars et restaurants de Costa Adeje, à proximité de Playa de las Américas et d’autres villes côtières disséminées sur l’île.

Lundi soir, lorsque le coup de sifflet final a retenti sur un match nul 1-1 avec les États-Unis, les fans du Pays de Galles, soulagés, se sont levés et ont chanté leur hymne adopté, « Yma o Hyd », une chanson folklorique publiée par le chanteur nationaliste. Dafydd Iwan dans les années 1980 qui se traduit par « Still Here ».

Pour Evans et ceux qui l’entouraient qui se sont ensuite répandus dans la nuit, Tenerife n’était peut-être pas le Qatar, mais cela aurait pu être n’importe où, vraiment, tant que cela avait l’air et se sentait aussi bien.

« C’est juste un événement familial », a déclaré Evans avant le match, réfléchissant à la façon dont sa simple suggestion avait amené tant de fans partageant les mêmes idées sur cette île ensoleillée à 1 700 miles de chez eux. « Vous ne les connaissez peut-être pas, mais, d’une certaine manière, vous les connaissez toujours. »


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.