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Les fantômes de Broad et Anderson planent sur les quilleurs anglais aux Antilles
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Vous vous comparez à la façon dont les autres équipes jouent, surtout avec le nouveau ballon, et ils ont mieux joué que nous.

C’est ce qu’a dit Mark Wood hier soir à la fin de la deuxième journée d’un test de pincement et de repli. Bois avait raison. Les Antilles, jeunes et vieux, avaient mieux joué que l’Angleterre, surtout avec le nouveau ballon. Alors que l’Angleterre s’était retrouvée à 48 contre quatre lors de la première séance du match, les Windies ont repoussé les limites dans une première position de 83.

Le problème pour Wood et l’Angleterre était qu’ici, ils ne se comparent pas seulement à l’opposition. Ils se comparent à ce qu’ils auraient pu avoir : James Anderson et Stuart Broad.

« Nous ne pouvons pas nous comparer à eux, car nous ne sommes pas eux », a déclaré Wood, sachant très bien qu’ils seraient comparés à eux. Oui, ces deux-là ne sont pas là : les éléphants dans la pièce. Comme les éléphants, ces deux-là ont une longue mémoire, une vaste réputation et font beaucoup de bruit. Contrairement aux éléphants, ils partagent 1 177 guichets de test.

Battre a été le problème le plus urgent de l’Angleterre ces derniers temps, mais leur « réinitialisation » n’allait jamais commencer sérieusement avant qu’ils ne jouent au bowling. Avant cela, le bâton avait des aspects agréables: une récupération décente de 48 pour quatre, leur premier total de 300 depuis août et une super performance individuelle de Jonny Bairstow.

Cinq des sept premiers qui ont commencé les Ashes ont été abandonnés, mais seule la hache de Dawid Malan semble vraiment discutable. Le bâton de l’Angleterre est cassé, et ceux qui sont choisis maintenant ne sont que les derniers sur un tapis roulant.

L’abandon d’Anderson et Broad est une autre histoire. Il n’y avait aucune obligation de le faire. Il n’y avait aucune suggestion que les personnes sélectionnées étaient de meilleurs joueurs en soi. L’Angleterre pensait qu’ils étaient plus appropriés pour le moment.

Ce n’était pas un appel qui devait être fait, et c’est celui qui a semé la consternation. En raison de la blessure d’Ollie Robinson – et ne vous y trompez pas, sa forme physique laisse tomber l’Angleterre – les quilleurs du nouveau ballon étaient Chris Woakes (début 2013) et Craig Overton (2017), qui se sentaient modestes. Mark Wood (2015), Ben Stokes (2013) et Jack Leach (2018) étaient également à l’affiche.

Il y a des raisons humaines à l’absence d’Anderson et Broad : un sentiment qui pousse peu dans leur ombre considérable et qu’ils dominent la scène. Et il y a aussi des raisons de cricket: qu’ils jouent un peu trop court avec la nouvelle balle – «une jolie longueur» qui suscite des «oohs» et des «ahhs» du cordon, mais pas des bords – et diminuent d’influence à mesure que le match s’use au.

Stuart Broad et James Anderson ont tous deux été retirés de l’équipe de test d’Angleterre

/ Pennsylvanie

Anderson et Broad sont accusés de chercher à sécher avec la nouvelle balle, plutôt que de prendre des guichets, et il est vrai qu’ils détestent être frappés pour les limites. Ici, l’Angleterre a lancé le ballon et ces limites ont coulé: sept sur 10 rapides avant le déjeuner, un autre dans chacun des trois premiers après la pause. C’était une stratégie risquée qui n’a pas porté ses fruits. Il y avait un vent fort d’est en ouest, ce qui compliquait les choses, mais l’Angleterre était lâche.

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