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Les femmes anglaises éliminées de leur propre tournoi

Les femmes indiennes (164-5) ont battu les femmes anglaises (160-6) par quatre points

Pour la première fois cet été, l’Angleterre a affronté un adversaire capable de lui porter quelques coups. Et comme un artiste à élimination directe avec un menton de verre, les hôtes des Jeux du Commonwealth se sont effondrés, succombant à une défaite de quatre points contre l’Inde en demi-finale.

L’Angleterre a anéanti l’Afrique du Sud lors de la série Twenty20 du mois dernier et les a de nouveau battus lorsqu’ils se sont rencontrés ici à Birmingham. Lors de leur match d’ouverture du tournoi, ils ont écarté le Sri Lanka de cinq guichets, puis ont limité la Nouvelle-Zélande à 71 pour neuf dans une victoire à sept guichets. Ils roulaient vers la finale. Ensuite, ils ont affronté le milieu de la chauve-souris de Smriti Mandhana et les fileuses ressemblant à des boa constrictor de l’Inde.

« Nous sommes vidés », a déclaré le capitaine Nat Sciver par la suite, ne parvenant pas à identifier un seul moment qui a transformé le match. « Je ne peux pas vraiment y penser maintenant. [India’s spinners] a très bien joué. Nous voulions évidemment être dans le match pour la médaille d’or. Ce sera dur à encaisser. »

Tout d’abord, Mandhana a pillé 61 balles sur 32, martelant huit quatre et trois six, catapultant son équipe à 164 pour cinq. Plus tard, alors que l’Angleterre semblait destinée à atteindre son objectif, Deepti Sharma en a réclamé un sur 18 de ses quatre overs pour garder l’Angleterre hors de portée.

Mandhana a utilisé pour la première fois un terrain frais et elle a encaissé, atteignant ses cinquante sur sa 23e livraison. À la fin du jeu de puissance, l’Inde s’était précipitée à 73 sans défaite.

La pression fait des choses étranges même aux athlètes d’élite les plus cool. Katherine Brunt a commencé à réprimander ses défenseurs. Sciver n’a pas pu se contenter d’un plan de terrain. La magicienne du spin Sophie Ecclestone avait la tête entre les mains alors que Mandhana et Shafali Verma la frappaient pendant 13 lors de sa première manche.

L’Angleterre avait besoin d’une percée et elle en a obtenu une grâce à Freya Kemp, 17 ans, dont le ballon plus lent a attrapé la pointe de la frappe de Verma. Brunt, à mi-course, s’est accroché au skieur et a laissé échapper un violent rugissement en guise de célébration.

Un guichet en a amené un autre alors que Mandhana a remis son scoop de Sciver à Issy Wong à la jambe courte et fine. Pourtant, c’était un coup à couper le souffle qui a fourni une plate-forme pour de futurs feux d’artifice.

Kemp est revenu et a été immédiatement ceinturé pour six sur le coin de la vache par le skipper indien Harmanpreet Kaur au début du 13e. Kemp a tiré sa longueur en arrière et Kaur a fait pivoter son coup de traction vers un carré profond. Elle a bien chronométré mais a choisi une plongeuse Maia Bouchier.

Jemimah Rodrigues – invaincue sur 44 – et Sharma – rattrapée par Brunt en finale sur son propre bowling pendant 22 – ont régulièrement trouvé la frontière dans un stand de quatrième guichet de 53. L’Angleterre a bien fait de garder l’Inde sous les 200 mais aurait besoin de chasser leur plus haut objectif depuis 2018 pour atteindre la finale.

Ils ont regardé sur la bonne voie avec Sophia Dunkley et Danni Wyatt matraquant 28 points en trois overs. La première, cependant, était hors lbw pendant 19 ans lorsqu’elle s’est déplacée sur ses moignons pour balayer Sharma. Wyatt n’a pas été perturbé, prenant 14 points de Meghna Singh au quatrième.

Wyatt a gardé le rythme même quand Alice Capsey s’est épuisée pendant 13 ans. Mais à mesure que le rythme requis augmentait, Wyatt a été obligé d’innover. Au neuvième, elle a tenté de pagayer Sneh Rana derrière le carré mais a renvoyé le ballon sur ses moignons pour 35.

Cela laissait Sciver et Amy Jones avec 84 courses à obtenir. Ils ont été forcés de se battre pour chacun alors que l’Inde ralentissait le rythme du ballon. Avec trois overs restants, l’Angleterre en avait besoin de 30.

Jones a été épuisé pendant 31 tentatives pour voler un simple mais Sciver était toujours là. Elle a martelé Pooja Vastraker pour six sur le tirage et a vu sa tentative de balayage ricocher de ses coussinets sur la clôture de la jambe fine. L’élan était avec elle jusqu’à ce qu’elle s’enfuie, essayant imprudemment de transformer un en deux.

Il en restait 14 nécessaires pour la finale. Ça allait toujours être trop pour Brunt et Ecclestone. Le premier a été surpris à mi-parcours en train de tenter un miracle et le second a dégagé les cordes du dernier ballon. C’était sans importance. L’Angleterre était terrassée. Ils vont maintenant concourir pour le bronze, une triste fin à un été doré.


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