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Les femmes anglaises reviennent à Lord’s – mais pourquoi attendre cinq ans ?

Mais les progrès ne se sont pas concrétisés par la suite aussi rapidement qu’elle l’imaginait. La Kia Super League a contribué à augmenter le niveau du cricket féminin, mais les matchs n’étaient pas régulièrement télévisés et les joueuses n’étaient pas des professionnelles à plein temps.

Jusqu’à fin 2020, il ne restait que 16 contrats professionnels à temps plein dans le cricket féminin – réservés aux internationales anglaises.

Hartley dit qu’il est «remarquable» qu’il ait fallu si longtemps à l’Angleterre pour revenir à Lord’s également. Entre 2008 et 2014, un international féminin s’y disputait chaque année. Une victoire en Coupe du monde n’aurait dû que renforcer la prétention de l’équipe féminine à jouer au « Home of Cricket », mais au lieu de cela, cette finale de 2017 était leur seule apparition à Lord’s au cours des huit dernières années.

Jusqu’à cet été, les femmes n’avaient disputé qu’un seul match à domicile sur un terrain d’essai masculin depuis ce jour fondateur il y a cinq ans. « C’est comme si nous poussions maintenant le fait que l’Angleterre joue à Lord’s et c’est un moment incroyable – mais devrait-il en être ainsi? » dit Hartley.

« Vous vous sentez juste partie de cette communauté massive »

Il y a des signes qui vont changer, comme un porte-parole du MCC a déclaré à ESPNcricinfo en janvier qu’il « travaillait en étroite collaboration avec la BCE pour pouvoir ramener le cricket féminin international à Lord’s sur une base annuelle ».

Lydia Greenway, qui a participé à 14 tests, 126 ODI et 85 internationaux T20 pour l’Angleterre, est également heureuse qu’ils soient de retour à Lord’s. En 2017, elle a récemment pris sa retraite et commenté la finale et son souvenir le plus fort reste celui de la foule. « J’étais à la finale féminine de l’Euro pour regarder les Lionnes et j’avais l’impression d’être ce jour-là à Lord’s », dit-elle. «J’ai regardé autour de moi et c’était comme ce sentiment quand vous trouvez votre tribu. Wembley, comme Lord’s, était pleine d’amatrices de sport. Vous vous sentez juste partie de cette communauté massive.

En regardant les opportunités dans le cricket national maintenant, elle et Hartley conviennent que le jeu féminin est sur la bonne voie, avec le trophée Rachael Heyhoe Flint et la coupe Charlotte Edwards travaillant aux côtés des Hundred pour augmenter les opportunités. La restructuration de la BCE en structures régionales a vu les académies féminines se développer et, au niveau élite, la deuxième saison du Hundred féminin a attiré en moyenne 10 400 spectateurs par match cette année. Aux Jeux du Commonwealth à Birmingham, Edgbaston a également attiré des foules impressionnantes.

« Quand je repense à l’époque où j’ai fait mes débuts en Angleterre à 17 ans, je n’avais pas autant d’exposition en termes de niveau de cricket que les filles jouent maintenant », déclare Greenway. « C’est pourquoi c’est si agréable de les voir vraiment tirer le meilleur parti de tout ce qu’ils obtiennent. »


Comment et pourquoi le Hundred féminin a évité la crise de la deuxième saison

Alors que la compétition masculine a eu du mal à élever la barre ou à capter l’imagination, la version féminine a été un succès

Par Tim Wigmore

Si le syndrome de la deuxième saison était inévitable dans le Hundred masculin de cette année, il a heureusement échappé à la compétition féminine. Bien que le tournoi ait été réduit par les Jeux du Commonwealth, le Hundred féminin de cette année pourrait prétendre avoir battu celui de l’an dernier.

Avec un calibre plus élevé de joueurs étrangers, la qualité du cricket s’est améliorée. Même avec 10 matches de moins, les statistiques saillantes étaient également positives : par rapport à 2021, la compétition féminine de cette année a vu plus de six. Plus important encore, plus de fans sont venus regarder : 271 000 au total, soit une moyenne de 10 400 par match.

Peut-être que la meilleure indication de l’évolution des Cent est venue en finale : pas sur le terrain, mais en dehors. Pour Oval Invincibles, Dane van Niekerk, la capitaine officielle de l’équipe et joueuse du match lors de la finale de l’an dernier, a regardé depuis la ligne de touche : non pas parce qu’elle était blessée, mais parce qu’elle n’est pas entrée dans l’équipe. Van Niekerk a été victime d’un changement dans les règles sur les joueurs étrangers. Comme l’année dernière, les équipes ne pouvaient aligner que trois joueurs étrangers dans leur onze, mais elles pouvaient désormais en contracter quatre à la fois, ce qui signifie qu’un joueur international autrefois illustre serait désormais absent.


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