Les filets sont à nouveau confrontés à l’incertitude après avoir accepté d’échanger Kyrie Irving


Avoir un talent de superstar est le seul moyen infaillible de remporter un championnat en NBA Cela fait près de 20 ans qu’une équipe n’a pas remporté un championnat sans au moins un joueur superstar, et il en faut généralement deux.

Ainsi, lorsque Kyrie Irving, un virtuose au poste de meneur, et Kevin Durant, l’un des buteurs les plus fluides du jeu, ont choisi les Nets en agence libre au cours de l’été 2019, ils semblaient saupoudrer sur les Nets le genre de poussière de lutin nécessaire. transformer une équipe en véritable prétendant au titre. Et donc, depuis trois ans et demi, les Nets ont fermement jeté leur dévolu sur un championnat que, croyaient-ils, les arrivées d’Irving et Durant avaient mis à portée de main.

Mais au lieu de prendre des mesures progressives vers cet objectif, les Nets ont découvert que leur chemin comportait des détours sans fin. Ils ont passé cette époque à gérer une distraction après l’autre. Ils ont désespérément essayé de tirer le meilleur parti d’avoir deux joueurs aussi doués que Durant et Irving, abandonnant les choix de repêchage et promettant aux jeunes joueurs d’acquérir une troisième superstar et de créer l’une des plus grandes collections de talents jamais vues dans la ligue. Ils ont changé d’entraîneurs et même de philosophies disciplinaires pour tenter de faire en sorte que cela fonctionne.

Depuis quelques mois, les Nets semblaient avoir retrouvé un semblant de stabilité. Ils gagnaient des matchs, Irving semblait être en bonne position et même la blessure au genou de Durant, bien que préjudiciable, n’était pas catastrophique.

Mais ensuite, leur paix fragile s’est de nouveau effondrée.

Irving a demandé un échange la semaine dernière, et dimanche les Nets ont accepté un accord qui l’enverra aux Dallas Mavericks, selon trois personnes familières avec l’accord qui n’étaient pas autorisées à parler publiquement car l’échange n’est pas officiel. En retour, les Nets recevront deux joueurs, un choix éloigné au premier tour et plusieurs choix au deuxième tour. Ils n’ont jamais vraiment pu profiter des fruits d’un si gros score de libre arbitre, et maintenant leur avenir est incertain. À bien des égards, cependant, l’équipe a vécu une vie intermédiaire trouble, même avec les deux superstars qui sont venues les voir il y a quatre ans.

Il y a seulement trois semaines, Irving louait la cohésion des Nets. Les journalistes lui avaient demandé ce qui empêcherait les Nets de se débattre après la blessure de Durant comme ils l’avaient fait l’année dernière lorsque Durant était absent.

« Je suis constamment dans l’alignement, ça aide », a déclaré Irving. Il a dit que l’équipe n’avait personne qui était « à mi-chemin » et a ajouté : « Et il y a juste un objectif principal sur la vue d’ensemble ici. »

Irving semblait tirer sur James Harden, qui a passé environ un an avec les Nets avant de demander un échange.

Les Nets ont acquis Harden de Houston par le biais d’un échange à quatre équipes en janvier 2021 dans le cadre de leurs efforts pour faire fonctionner l’expérience Durant et Irving. Ils ont renoncé à une rançon royale pour le faire : le forfait comprenait trois choix de premier tour, quatre échanges de choix et Jarrett Allen, un jeune centre talentueux qui a connu le succès, y compris une sélection All-Star, à Cleveland.

Au début, le commerce semblait être une évidence. Ils étaient tous des All Stars éternels. Durant et Harden avaient remporté le prix du joueur le plus utile de la ligue. Durant et Irving avaient remporté des championnats. Qui pourrait battre cette équipe ? Au moins une histoire a déclaré qu’ils pourraient être la plus grande équipe de basket-ball jamais réunie.


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Ils ont emmené l’éventuel champion Milwaukee Bucks à sept matchs en demi-finale de conférence en 2021 et semblaient prêts à dominer lors de la saison 2021-22.

Mais Irving a à peine joué lors de la saison 2021-22 en raison de sa décision de ne pas se faire vacciner contre le coronavirus. Harden semblait irrité par la disponibilité incohérente d’Irving et a une fois plaisanté en disant qu’il vaccinerait lui-même Irving.

Mais dans une interview avec FoxSports.com en décembre, Harden a mentionné deux autres raisons qui ont rendu son séjour à Brooklyn difficile : il n’a jamais été en parfaite santé et il a eu du mal avec l’organisation.

« C’était juste qu’il n’y avait pas de structure », a déclaré Harden. « Et même les superstars, elles ont besoin de structure. C’est ce qui nous permet d’être les meilleurs joueurs et leaders pour nos organisations respectives.

Les Nets ont échangé Harden en février 2022 et ont récupéré Ben Simmons, qui, lors de ses 37 matchs avec les Nets, a eu du mal à contribuer.

Après avoir perdu contre les Celtics en 2022, Irving a surestimé son pouvoir au sein de l’organisation.

« Quand je dis que je suis ici avec Kev, je pense que cela implique vraiment que nous gérons cette franchise ensemble aux côtés de Joe et Sean », a déclaré Irving, faisant référence au propriétaire de l’équipe Joe Tsai et au directeur général Sean Marks.

On a demandé plus tard à Marks si les Nets étaient engagés envers Irving.

« Nous recherchons des gars qui veulent venir ici et faire partie de quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes, jouer de manière désintéressée, jouer au basket-ball d’équipe et être disponibles », a déclaré Marks. « Cela vaut non seulement pour Kyrie mais pour tout le monde ici. »

Le chaos était de trop pour Durant, qui a demandé un échange en juin et a reçu la permission d’en chercher un, mais n’a pas pu en trouver un auquel les Nets seraient d’accord. Il est retourné sur les Nets, prêt à passer à autre chose.

La position actuelle de Durant est incertaine. Il s’attendait à concourir pour des championnats. Il est possible qu’une fois en bonne santé, il mène les Nets à une solide finition cette saison. Mais il est également juste de se demander, comme le sont sûrement les équipes de la ligue, si Durant tentera à nouveau d’être échangé.

Si les Nets laissent faire cette fois, cela mettra complètement fin à une autre ère chargée d’étoiles qui n’a jamais vraiment décollé.


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