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Les fils échoués du Shakhtar Donetsk


SPLIT, Croatie – C’était dans leur moment de triomphe, quand ils avaient battu leurs adversaires et se sont réunis pour récupérer leurs médailles, quand certains des garçons ont été submergés par la tristesse, quand les larmes ont coulé dans leurs yeux.

Les adolescents, un mélange de jeunes de 13 et 14 ans représentant l’une des équipes de jeunes de la meilleure équipe de football ukrainienne Shakhtar Dontesk, venaient de remporter un tournoi à Split, la ville croate qui leur a fourni un refuge contre la guerre. Chaque garçon a reçu une médaille et l’équipe a reçu un trophée pour marquer la victoire.

Les plus chanceux ont pu célébrer et poser pour des photos avec leurs mères. Pour la plupart des autres, cependant, il n’y avait personne – juste un autre rappel vivant de la solitude de la vie, de la distance qui les sépare des gens qu’ils aiment et des endroits qu’ils connaissent. C’est dans ces moments-là que les adultes autour des joueurs en sont venus à réaliser, quand les émotions sont les plus brutes, quand les larmes viennent parfois.

« En tant que mère, je le ressens », a déclaré Natalia Plaminskaya, qui a pu accompagner ses jumeaux en Croatie mais a déclaré qu’elle ressentait pour les familles qui ne pouvaient pas faire de même. « Je veux les serrer dans mes bras, jouer avec eux, les faire se sentir mieux. »

Tout s’est passé si vite. Au cours de ces premiers jours frénétiques qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine par la Russie au début de cette année, le Shakhtar Donetsk, l’un des clubs les plus puissants d’Europe de l’Est, a agi rapidement pour évacuer ses équipes et les membres de son personnel hors de danger. Les joueurs étrangers ont réuni leurs familles et ont retrouvé le chemin du retour. Des parties de la première équipe se sont retrouvées en Turquie, puis en Slovénie, établissant une base à partir de laquelle elles ont disputé des matchs amicaux pour sensibiliser le public et gagner de l’argent et ont maintenu en vie les espoirs de l’Ukraine de se qualifier pour la Coupe du monde.

Mais des dizaines de joueurs et de membres du personnel de l’académie des jeunes du Shakhtar avaient également besoin d’un sanctuaire. Des appels téléphoniques ont été passés. Des bus ont été organisés. Mais les décisions devaient être prises rapidement et seules une douzaine de mères ont pu accompagner les garçons pendant le voyage. (Les règles du temps de guerre exigeaient que leurs pères – tous les hommes en âge de combattre, en fait, âgés de 18 à 60 ans – devaient rester en Ukraine.) D’autres familles ont fait des choix différents : rester avec des maris et des parents, envoyer leurs garçons seuls. Toutes les options étaient imparfaites. Aucune des décisions n’a été facile.

Trois mois plus tard, le poids de la séparation, de la solitude – de tout – a fait des ravages.

« C’est un cauchemar, c’est un cauchemar », a déclaré Edgar Cardoso, qui dirige les équipes de jeunes du Shakhtar. Il répète ses propos pour souligner à quel point l’atmosphère est devenue fragile dans les murs de l’hôtel de bord de mer devenu la résidence temporaire du groupe du Shakhtar. « Vous voyez que les émotions sont maintenant à leur comble. »

Personne ne sait quand tout cela finira : ni la guerre, ni la séparation, ni l’incertitude. Personne ne peut dire, par exemple, même s’ils resteront ensemble. Plus d’une douzaine de meilleurs clubs à travers l’Europe, des équipes comme Barcelone et le Bayern Munich, ont déjà sélectionné les plus talentueux des fils bloqués du Shakhtar, proposant de former les meilleurs jeunes de 14 à 17 ans dans la sécurité relative de l’Allemagne et de l’Espagne. .

Les départs de ces joueurs ont laissé Cardoso avec des sentiments mitigés. D’une part, leur absence nuit à la qualité des entraînements. Mais il y a aussi de la fierté que d’autres soient si intéressés par les garçons que Shakhtar a développés.

Quand, ou si, ils reviendront n’est pas clair : le changement de règle qui avait permis aux joueurs et espoirs ukrainiens fuyant la guerre de rejoindre d’autres clubs devait prendre fin le 30 juin. Mais la FIFA a prolongé mardi les exemptions jusqu’à l’été 2023.

Pour Cardoso, un entraîneur portugais qui a beaucoup voyagé et qui a déménagé au Shakhtar il y a huit ans après avoir développé le football des jeunes au Qatar, les implications de la guerre signifient qu’il a maintenant été propulsé dans un nouveau rôle : figure paternelle et point focal pour des dizaines d’adolescents. des garçons séparés de leurs familles et de tout ce qu’ils savaient.

Une fois que le club l’avait entrainé, ses jeunes protégés, une poignée de leurs mères et quelques membres du personnel de Kyiv en Croatie, où leur avait été offert une nouvelle base par l’équipe croate Hajduk Split, Cardoso, 40 ans, a décidé de créer un approximation de la normalité avec tout ce qui était disponible.

En Ukraine, chaque génération de jeunes joueurs avait deux entraîneurs dédiés, des médecins, un accès à des instructeurs de fitness et à des analystes dédiés. À Split, la configuration est considérablement plus rudimentaire.

Maintenant, une seule coach de fitness s’occupe de tous les garçons. L’un des administrateurs de l’équipe, un ancien joueur aujourd’hui âgé d’une soixantaine d’années, participe à l’animation des entraînements quotidiens. Les mères aident à installer des cônes, supervisent les heures de repas ou accompagnent les enfants lors d’excursions, ce qui signifie généralement une courte promenade sur une piste poussiéreuse jusqu’à la plage locale. À peu près à mi-chemin, un graffiti écrit en lettres noires marque la présence des garçons en Croatie : « Slava Ukraini », lit-on. Gloire à l’Ukraine.

Avec Cardoso, la figure qui a peut-être le plus d’importance pour assurer le bon déroulement des choses est Ekateryna Afanasenko. Originaire de Donetsk dans la trentaine et maintenant dans sa 15e année avec le club, Afanasenko travaillait au département des ressources humaines du Shakhtar en 2014 lorsque l’équipe a fui pour la première fois après que des séparatistes soutenus par la Russie aient attaqué Donetsk, la ville natale du club dans l’est de l’Ukraine.

À l’époque, Afanasenko faisait partie des efforts d’urgence de l’équipe, chargés de mettre en sécurité 100 membres de l’académie des jeunes du club. Une fois que l’équipe s’est finalement installée à Kyiv, le rôle d’Afanasenko a évolué pour inclure la supervision de l’éducation et l’administration d’un nouvel établissement où vivaient de nombreux enfants déplacés.

Maintenant à Split après une nouvelle évasion d’un autre assaut russe, les responsabilités d’Afanasenko et de Cardoso ont tellement augmenté qu’Afanasenko a une explication simple à ce qu’ils font : « Nous sommes comme une mère et un père ».

Le Shakhtar a lancé une invitation ouverte aux parents d’autres garçons à se rendre au camp.

Elena Kostrytsa est récemment arrivée pour un séjour de trois semaines afin de s’assurer que son fils Alexander ne passe pas seul son 16e anniversaire. « Je n’ai pas vu mon fils depuis trois mois, alors vous pouvez imaginer ce que ça fait », a déclaré Kostrytsa, sous le regard d’Alexander, vêtu d’un équipement d’entraînement. Sa sœur cadette Diana avait également fait le voyage de 1 200 milles. Mais même cette réunion était douce-amère : les lois ukrainiennes empêchaient le père d’Alexandre d’être présent.

Le camp de football improvisé est maintenant autant une distraction qu’une éducation de niveau élite pour une carrière dans le sport professionnel. Faisant de son mieux, Cardoso a divisé les joueurs en quatre groupes, les séparant approximativement par âge, et travaille moitié à la fois.

Il tient deux sessions simultanément, utilisant le temps passé sur le terrain avec la moitié des joueurs pour renvoyer le bus de l’équipe – arborant la marque du Shakhtar – à l’hôtel pour récupérer le reste des stagiaires. Sur le terrain, Cardoso aboie des ordres d’une voix rendue rauque au fil des séances quotidiennes, et sans son traducteur.

Pourtant, un air d’incertitude imprègne tout pour le personnel et les jeunes joueurs du Shakhtar, qui se dirigent vers un quatrième mois dans leur exil croate.

« Je ne suis pas du genre à mentir et à montrer trop d’optimisme et à dire des choses comme » ne vous inquiétez pas, nous reviendrons bientôt «  », a déclaré Cardoso. « J’essaie d’être réaliste. »

Dans un avenir prévisible, tout ce que lui, Afanasenko et les autres enfermés à l’hôtel Zagreb peuvent faire est de fournir un environnement sûr aux joueurs, de préserver les liens qu’ils partagent et de les réunir avec leurs familles dès qu’ils le peuvent. Il y aura plus d’attente, plus d’inquiétude, plus de larmes.

« Chaque jour, matin et soir, je commence ma journée en appelant ma famille et je termine ma journée en appelant ma famille », a déclaré Afanasenko. «Je pense que chacun de ces garçons fait la même chose. Mais que pouvons-nous changer ?


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