Skip to content
Les formulaires fiscaux révèlent des frais juridiques élevés pour le groupe de droit de vote fondé par Stacey Abrams

Fair Fight Action est apparue dans les jours qui ont suivi la courte défaite d’Abrams lors de la course au poste de gouverneur de Géorgie en 2018, après quoi elle a sillonné le pays implorant les donateurs démocrates de contribuer à ses efforts pour étendre le droit de vote. Mais l’ampleur des dépenses en frais de justice a attiré l’attention et soulevé des questions sur le double rôle de Lawrence-Hardy en tant qu’avocate principale et présidente de campagne d’Abrams en 2018 et dans sa course infructueuse au poste de gouverneur en 2022.

Dans une interview, le président de la NAACP Georgia State Conference, Gerald Griggs, a déclaré qu’il soutenait les efforts de Fair Fight Action dans le Raffensperger cas, mais aurait souhaité que le groupe ait consacré plus de ses ressources à l’organisation des électeurs.

« Je sais que les litiges coûtent assez cher », a déclaré Griggs. « Mais s’il n’était pas dépensé en litiges et que vous êtes dans l’espace des droits de vote, il aurait dû être dépensé en contact direct avec les électeurs. »

Lawrence-Hardy a déjà a nié tout conflit d’intérêts dans ses deux rôles. Elle a refusé de commenter cet article, mais sa porte-parole, Karen Finney, a défendu les frais juridiques dépensés pour le Raffensperger affaire justifiée par son large champ d’application.

Les derniers chiffres, pour l’exercice 2021, reflètent les travaux de la troisième année du programme de quatre ans du groupe Raffensperger Cas. Au total, Fair Fight Action a dépensé 47,6 millions de dollars en 2021, principalement en dépenses médiatiques, en recherche et en services juridiques de cabinets d’avocats extérieurs, selon les documents déposés. Entre 2019 et 2021, Fair Fight Action a levé 91,8 millions de dollars et dépensé 87,5 millions de dollars, dont 43% en frais juridiques.

«Nous avons construit un mastodonte des droits de vote massif, entrepreneurial, multiforme et de premier plan qui a bien joué avec d’autres pays et États [organizations], [and] a tiré parti de chaque opportunité pour faire avancer notre mission », a déclaré Lauren Groh-Wargo, ancienne PDG de Fair Fight Action, dans une interview avec POLITICO.

Abrams, qui était présidente du Fair Fight Action Board jusqu’à ce qu’elle lance sa dernière campagne fin 2021, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Fair Fight Action n’a pas précisé quel pourcentage de ses frais juridiques a été dépensé pour le Raffensperger Cas. L’affaire a commencé comme une vaste plainte contre de nombreuses pratiques électorales de la Géorgie, mais a été réduite en 2021 dans un jugement sommaire du juge fédéral Steven C. Jones à trois réclamations qui avaient une portée plus limitée. Sept électeurs ont finalement témoigné lors du procès de 2022 qu’ils n’étaient pas en mesure de voter. Jones a rejeté les revendications finales du groupe en septembre.

L’État de Géorgie a dépensé 6 millions de dollars pour défendre la Raffensperger Cas.

Abrams, qui a attribué sa perte étroite de 1,4% en 2018 au républicain Brian Kemp, à la suppression des électeurs, a perdu son match revanche avec Kemp cette année de 7,5 points.

Le porte-parole de Fair Fight, Xakota Espinoza, a déclaré que les frais juridiques pour Raffensperger ne devrait pas être comparé à d’autres cas de droits de vote – dont la plupart ont des frais de justice inférieurs – parce que l’affaire Raffensperger impliquait de solliciter des témoignages préalables au procès de milliers d’électeurs. Environ 3 000 électeurs ont fait des déclarations sous serment sur leurs expériences de vote pour le procès. Le travail nécessaire pour documenter ces histoires, a déclaré Espinoza, était une «grande partie» des frais juridiques plus élevés dans cette affaire.

«Nous avions plus de 3 000 électeurs ou candidats à l’élection qui ont fourni des déclarations sous serment. C’est donc un travail juridique… identifier ces électeurs dès la sensibilisation initiale, comme faire des recherches sur ces électeurs… Il y a beaucoup de diligence raisonnable impliquée dans la confirmation de tous les faits des obstacles qu’ils rapportent rencontrer », a déclaré Espinoza.

Certaines de ces déclarations ont ensuite été choisies pour des documents supplémentaires, appelés déclarations d’électeurs, pour l’affaire Fair Fight Action. En fin de compte, environ deux douzaines d’électeurs ont témoigné dans le Raffensperger essai.

Fair Fight Action n’a pas fait appel de la décision du tribunal fédéral, mais a déclaré qu’il continuerait à lutter contre la suppression des électeurs.

En plus de lutter contre le Raffensperger cas, Espinoza a déclaré que les fournisseurs légaux du groupe en 2021 ont également rédigé des rapports du Congrès sur l’état du vote en Géorgie, ont exhorté le Congrès à adopter une législation fédérale sur le droit de vote, ont fourni une formation juridique sur la protection des électeurs et ont travaillé avec une coalition d’organisations basées en Géorgie pour soutenir les électeurs. Elle a ajouté que 2021 était une année d’activité relativement faible pour Raffensperger alors que les deux parties attendaient la décision du juge dans la demande de jugement sommaire de la défense.

Le travail le plus cher de Fair Fight Action en 2021 n’était pas lié aux frais juridiques, mais aux médias. Sur les 14,8 millions de dollars dépensés pour les médias, 13,3 millions de dollars sont allés à la société AL Media.

AL Media est une société de publicité politique et de médias avec des bureaux à Chicago et à Washington qui a créé des publicités non seulement pour Fair Fight Action mais aussi pour le Comité national démocrate, la campagne de réélection sénatoriale de Raphael Warnock (D-Ga) et la tentative infructueuse de Jaime Harrison en 2020 pour remporter un siège au Sénat en Caroline du Sud, ainsi que la campagne de gouverneur infructueuse d’Abrams en 2022.

« Ce fut une année très active en ce qui concerne la protection des électeurs, la suppression des électeurs, ce que nous considérerions comme une législation sur la suppression des électeurs », a déclaré Finney, porte-parole de Lawrence & Bundy, de 2021.

Le formulaire 990 Fair Fight fourni pour 2021 ne montrait également aucune information sur les donateurs. Pour la première fois dans l’histoire de Fair Fight Action, l’organisation n’a pas partagé la section Annexe B de son formulaire 990, qui comprend des informations sur les dons à l’organisation. Tous les deux ans, Fair Fight a retenu les noms des donateurs, qu’il n’est pas tenu de fournir, mais a inclus les montants en dollars des dons.

«Nous n’étions pas légalement tenus de le partager cette année. Nous avons une nouvelle direction cette année. Et nous avons envoyé tout ce que nous sommes légalement tenus de partager », a déclaré Espinoza lorsqu’on lui a demandé pourquoi Fair Fight avait décidé de retenir plus d’informations cette année que les années précédentes.


Politico En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.