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Les hôpitaux deviennent un «dépotoir» pour les enfants détenus par le DCS


NASHVILLE, Tenn. (WTVF) – Les enfants détenus par l’État passent des mois dans les hôpitaux du Tennessee parce que le Département des services à l’enfance n’a pas d’autre endroit où les placer.

Les enfants ont été médicalement autorisés mais immobilisent des lits d’hôpitaux qui pourraient être utilisés par d’autres, en particulier en période de demande accrue.

Un enfant a passé plus de neuf mois – 276 jours – à vivre dans un hôpital pour enfants alors qu’il aurait dû être libéré.

Certains responsables de l’hôpital disent NewsChannel 5 enquête ils deviennent un dépotoir pour les enfants que DCS ne peut pas placer.

La Children’s Hospital Alliance of Tennessee (CHAT), qui représente les hôpitaux pour enfants de tout l’État, a déclaré dans un communiqué que les enfants « comptent pour plusieurs centaines de jours supplémentaires pendant lesquels les soins hospitaliers ne sont pas nécessaires ».

TennCare couvre le coût des soins hospitaliers pour les enfants sous la garde du DCS, mais ne divulgue pas le montant que les contribuables dépensent pour les séjours prolongés.

Le ministère des Services à l’enfance a déclaré que ces enfants sont difficiles à placer en famille d’accueil et, parce qu’ils sont médicalement fragiles, ils ne peuvent pas rester dans les immeubles de bureaux du DCS comme certains autres enfants l’ont fait.

Cela commence souvent dans une salle d’urgence pédiatrique.

Un travailleur social du DCS emmène un enfant à l’hôpital avec un véritable problème médical.

Habituellement, les enfants viennent d’être retirés d’un foyer violent ou négligent.

Mais une fois que l’hôpital dit que l’enfant peut partir, le DCS dit qu’il n’a pas d’endroit où aller.

La sénatrice d’État Heidi Campbell, D-Nashville, a été troublée par les détails que nous lui avons montrés.

« Notre État est en train d’échouer. Je pense que nous avons laissé tomber ces enfants et nous avons franchement échoué au DCS », a déclaré Campbell.

Les exemples incluent un enfant de 10 ans atteint de dystrophie musculaire qui est resté 103 jours à l’hôpital pour enfants de l’est du Tennessee à Knoxville.

Le DCS n’a pas pu trouver de placement pour l’enfant après la mort de sa mère du COVID et son père ne pouvait pas s’occuper de lui.

Un autre enfant de 10 ans atteint d’autisme sévère a été hébergé pendant 51 jours dans le même hôpital.

Il a finalement été envoyé dans un établissement hors de l’État parce que DCS n’avait pas de place pour lui.

Et un diabétique insulino-dépendant est resté pendant des jours parce que les notes de l’hôpital révèlent que « le DCS n’emmènerait pas (l’enfant) au bureau en raison des injections d’insuline nécessaires ».

« Choisir entre les étages de bureaux et les hôpitaux n’est pas un choix raisonnable », a déclaré le sénateur Campbell.

DCS a laissé un enfant avec un diagnostic de santé mentale à l’hôpital pour enfants Vanderbilt pendant 270 jours.

L’enfant a occupé une chambre de mai 2021 à février 2022.

L’agence a laissé un autre enfant dans un hôpital de Johnson City pendant 243 jours, bien après que l’enfant aurait dû être libéré.

La commissaire du DCS, Margie Quin, qui a repris l’agence en septembre, a déclaré au gouverneur Bill Lee, R-Tennessee, lors des audiences budgétaires que l’agence avait reçu des appels d’hôpitaux préoccupés par le séjour à long terme des enfants.

« Ce sont des jeunes qui sont extrêmement difficiles à placer », a déclaré Quin.

« Ils restent 100 jours dans les hôpitaux, et ils ne sont pas gravement malades, mais ils ne peuvent pas rester dans un bureau, et ils ne sont pas appropriés dans les maisons de transition », a déclaré Quin au gouverneur.

Le DCS manque de foyers d’accueil et, par conséquent, a été contraint de faire dormir certains enfants dans des immeubles de bureaux.

Un avocat du DCS a déclaré que « les enfants en fauteuil roulant peuvent également être difficiles à placer. Les situations les plus difficiles sont celles qui ont des besoins à la fois médicaux et comportementaux/mentaux ».

Le commissaire Quin a demandé plus de 8,7 millions de dollars pour financer des «foyers de traitement d’évaluation» qui seraient situés dans tout l’État et garderaient certains des enfants médicalement difficiles à placer.

« Ils ont vraiment besoin de soins spécialisés, et nous n’avons tout simplement pas de programme pour eux », a déclaré le commissaire Quin lors de l’audience sur le budget.

Le sénateur Campbell n’arrive pas à croire que l’État choisisse souvent entre les étages de bureaux et les chambres d’hôpital.

« Soyons responsables et donnons à DCS l’argent dont nous avons besoin pour prendre soin des enfants », a déclaré Campbell.

« Notre État a plus d’argent en ce moment que nous n’en avons eu depuis des décennies, dans des réserves, et il n’y a absolument aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas nous assurer que nous prenons soin de nos plus vulnérables », a déclaré Campbell.

Lee a signalé lors de l’audience sur le budget qu’il était prêt à financer les demandes de DCS pour plus d’argent.

Mais même si la demande de budget est approuvée, il reste des mois avant d’aider, ce qui soulève des questions sur ce qui peut être fait maintenant.

« Ce sont des problèmes que nous devrions absolument pouvoir traiter au Département des services à l’enfance sans envoyer les enfants à l’hôpital », a déclaré le sénateur Campbell.

Voici la déclaration complète de la Children’s Hospital Alliance of Tennessee (CHAT):

« Les hôpitaux pour enfants servent de filet de sécurité pour la santé physique et mentale et le bien-être des enfants et des adolescents. Depuis environ une décennie, les hôpitaux pour enfants, dans le TN et à l’échelle nationale, ont vu une augmentation significative du nombre de jeunes présentant un primaire diagnostic de santé mentale, en raison du manque de services facilement accessibles et d’un système de prestation fragmenté de ces services.

Un autre groupe d’enfants qui se retrouvent admis dans les hôpitaux pour enfants de notre État sont ceux qui sont sous la garde du DCS. Ces jeunes sont souvent amenés aux urgences pédiatriques en raison d’un véritable besoin médical ou comportemental. Cependant, lorsqu’elles sont prêtes pour la sortie, les équipes du DCS ont du mal à trouver des options de placement appropriées, ce qui retarde la sortie. Pendant que ces enfants restent à l’hôpital, cela mobilise des ressources qui pourraient être utilisées par d’autres enfants. La durée des séjours à l’hôpital dans l’État varie de plusieurs jours à plusieurs mois, un hôpital pour enfants signalant le séjour le plus long de 276 jours.

Collectivement, ces patients représentent plusieurs centaines de jours supplémentaires pendant lesquels les soins hospitaliers ne sont pas nécessaires. DCS cite fréquemment des options de placement limitées ou inexistantes et se débat avec des ressources insuffisantes pour recruter et soutenir adéquatement ces enfants dont ils ont la charge. La nouvelle commissaire du DCS, Margie Quin, a récemment reconnu le problème des longs séjours à l’hôpital pour certains enfants et a présenté un plan pour résoudre ce problème et d’autres problèmes auxquels le DCS est confronté grâce à des mesures importantes telles qu’un financement accru, une formation accrue et un soutien accru aux travailleurs sociaux.

Mary Nell Bryan, présidente de l’Alliance des hôpitaux pour enfants du Tennessee, a déclaré : « L’Alliance des hôpitaux pour enfants du Tennessee apprécie que les employés du Département des services à l’enfance travaillent dur pour relever les défis liés à la recherche de foyers d’accueil pour les enfants médicalement fragiles ou aux prises avec conditions médicales chroniques, telles que le diabète.. Il n’y a parfois pas assez de lieux appropriés pour que ces transferts se produisent rapidement. Nous apprécions que le commissaire Quin ait demandé plus de financement et présenté un plan qui comprend une formation accrue et un soutien accru pour les travailleurs sociaux. Le travail des assistants sociaux du DCS et des autres membres du personnel du DCS est d’une importance vitale. Comme on peut aussi le dire de ceux qui travaillent dans les hôpitaux, si ce travail peut présenter des défis, il est aussi extrêmement gratifiant. Nous exhortons les familles à envisager de placer en famille d’accueil des enfants médicalement fragiles ou aux prises avec une maladie chronique comme le diabète.




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