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Les inquiétudes de relégation de Leeds United augmentent alors que Matty Cash inspire Aston Villa à la victoire

Pour Aston Villa, le rebond du nouveau manager se poursuit. Il s’agissait de leur troisième victoire consécutive sous la direction de plus en plus astucieuse de Steven Gerrard. Plus précisément, c’était parfois si facile que c’en était embarrassant. Pour Leeds, pendant ce temps, il semble qu’il n’y ait pas eu une telle trajectoire ascendante depuis l’arrivée du nouvel homme. Cela peut avoir l’introduction à domicile de Jesse Marsch en tant que nouveau manager de Leeds, mais son équipe s’est effondrée à sa deuxième défaite avec lui en charge. Le pub à l’extérieur d’Elland Road porte toujours le nom de son prédécesseur Marcelo Bielsa. Il y a peu de chances qu’il soit rebaptisé The Marsch de manière imminente.

Parce que si la nomination de l’Américain était censée apporter une certaine structure à une équipe de Leeds qui s’était effilochée au cours des dernières semaines du règne de Bielsa, il y en avait peu de preuves ici. Leeds a perdu six de ses sept derniers matchs et il n’était pas difficile de comprendre pourquoi. Certes, Marsch avait abandonné la tactique de marquage d’homme de Bielsa. Ce qui a au moins épargné à quelqu’un d’avoir à prendre la responsabilité d’arrêter Philippe Coutinho. Mais cela signifiait que personne ne reprenait le Brésilien lorsque le centre de Matty Cash le trouva caché au bord de la surface. Son tir prudent a été dévié devant Illan Meslier par Luke Ayling. Il n’était pas le seul à chercher à marquer: Douglas Luiz a dirigé un coup franc vers le but que Meslier a dégagé, tandis que le joli tir à longue portée de John McGinn semblait se diriger vers le coin le plus éloigné avant que le gardien ne tende un bras pour bien sauver.

Leeds, contrairement à la menace chargée par Coutinho de Villa, a offert peu. Les gémissements de la foule augmentaient à chaque passe mal placée et à chaque corner qui ne parvenait pas à dégager le premier défenseur. Même une contre-attaque au rythme n’a rien donné lorsque McGinn a facilement dépossédé Daniel James, un joueur qui semble de plus en plus confus par ses propres pieds. Ce n’était pas que l’équipe de Marsch n’essayait pas de trouver le nouveau patron : Leeds respirait l’effort. C’était le contrôle et l’application qui leur manquaient. Ça et les grévistes.

Marsch a au moins été capable de communiquer ce qu’il voulait à la mi-temps dans une langue que ses joueurs comprenaient. Et ils ont presque égalisé dès le coup d’envoi de la seconde mi-temps, Cash a dû effectuer un dégagement brouillé dramatique alors que James cherchait à convertir le centre de Jack Harrison. L’esprit de Leeds était désormais au premier plan. Ils avancèrent, Marsch frappant l’air avec délice de leur effort infaillible. Et puis, dans un rugissement qui pouvait être entendu à Manchester, Marsch a appelé Patrick Bamford, le seul joueur de l’équipe de Leeds susceptible de mettre le ballon dans le filet. Il a joué 22 minutes de football depuis la mi-septembre et tout à coup Leeds a eu un point focal.

Mais ce qu’un point focal ne peut pas faire, c’est être partout. Et pourtant, les lacunes derrière lui étaient là pour être exploitées. Ainsi, lorsque Danny Ings a intelligemment basculé sur une croix, Cash s’est retrouvé seul et sans surveillance, capable de revenir en arrière avant de frapper un coup du pied gauche au-delà de Meslier.

Et ainsi de suite. Coutinho a failli sauter au but, Ayling devait se glisser à la fin alors que Watkins fonçait sur le but. Puis d’un coup franc, le ballon a trouvé son chemin vers Tyrone Mings qui s’est dirigé vers son partenaire arrière central Callum Chambers. Sa finition de flexion nette était magnifique.

« Leeds s’effondre à nouveau », se sont moqués des fans de Villa. Alors que leur équipe jouait au ballon à la limite de la surface de terrain, joyeuse dans leur imposition d’humiliation, il était difficile de discuter. « Marcelo Bielsa », ont scandé les fans de Leeds en réponse. Mais ce navire a navigué. Et, même avec un nouvel homme à la barre, Leeds donne toutes les indications de naufrage.


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