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Les joueurs de Chelsea creusent profondément pour une victoire impressionnante à Norwich malgré un avenir incertain
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ou tous leurs problèmes hors terrain, Chelsea a fait le travail sur le terrain à Norwich.

Une victoire 3-1 à la suite d’une autre journée traumatisante n’était pas une mince affaire pour Thomas Tuchel – même si son équipe a dû travailler beaucoup plus dur pour les trois points qu’il n’y paraissait à la mi-temps.

Mais peut-être que cela a rendu la victoire encore plus impressionnante.

Face à une riposte de Norwich après que Chelsea ait pris une avance de deux buts en première mi-temps, les champions d’Europe ont creusé quand ils auraient pu se coucher.

Malgré l’incertitude entourant le club au milieu des sanctions imposées au propriétaire Roman Abramovich, ils ont fait preuve d’une unité louable – tuant le défi de l’équipe locale grâce à la frappe tardive de Kai Havertz.

Cela les a vus renforcer leur emprise sur la troisième place et poursuivre une impressionnante série de quatre victoires consécutives en Premier League.

Si la nouvelle dramatique entourant leur propriétaire jouait dans l’esprit des joueurs de Chelsea, elle ne s’est pas manifestée en première mi-temps à Carrow Road alors que Norwich était écarté.

C’était comme si l’équipe condamnée à la relégation de Dean Smith était l’adversaire parfait en une telle occasion – se retournant face à une équipe qui semblait déterminée à faire une déclaration.

Le club avait été ébranlé par la nouvelle plus tôt dans la journée que Roman Abramovich avait été sanctionné par le gouvernement britannique – ses actifs, y compris Chelsea, gelés.

Seule une licence spéciale avait permis à l’équipe de Thomas Tuchel d’accomplir ce match et, de fait, la suite de la saison.

Mais cela n’est pas près d’apaiser les préoccupations plus larges – peu importe ce que Tuchel a dit au préalable.

« Je suis toujours heureux d’être ici et toujours heureux d’être le manager d’une équipe solide », a-t-il déclaré. « Je sais qu’il y a beaucoup de bruit autour. »

Le mot « bruit » fait beaucoup de travail dans ce contexte.

Chelsea pense que la licence est si restrictive qu’ils ont confirmé qu’ils demanderaient une modification des conditions qui incluent des limites sur le montant qu’ils peuvent dépenser pour héberger ou se rendre à des jeux.

Chelsea FC via Getty Images

Ils seront également interdits de transfert, de prêt ou de renouvellement de contrat.

Le gouvernement a déclaré qu’il leur permettrait de poursuivre les opérations de football – mais un blocage de la vente de billets et de marchandises, ainsi que l’achat ou la vente de joueurs rendront ces opérations presque impossibles au-delà de cette saison.

De telles pensées ne pouvaient manquer d’être dans l’esprit des joueurs alors qu’ils se rendaient à Norwich – mais sur le terrain, ils semblaient presque soulagés d’échapper au «bruit».

À partir du moment où Trevoh Chalobah a dirigé Chelsea vers une avance de troisième minute, ils n’ont jamais semblé ajouter à leurs malheurs hors du terrain avec une défaite.

Et lorsque Mason Mount a doublé son avance en 14 minutes, les pensées se sont tournées vers leur victoire 7-0 contre les mêmes adversaires plus tôt dans la saison.

Un retour à Norwich n’était pas dans le scénario – mais c’est précisément ce qui s’est passé alors que l’équipe locale a montré une détermination qui a laissé Chelsea accroché à temps après la pause.

Avec une meilleure utilisation du ballon dans le dernier tiers, ils auraient peut-être suscité plus d’inquiétude dans les rangs des visiteurs.

Au lieu de cela, ils ont dû attendre la 69e minute pour un penalty de Teemu Pukki après que le handball de Chalobah ait été récupéré par VAR pour forcer leur retour dans le match.

Quelques instants plus tard, Kenny McLean aurait pu égaliser en se dirigeant vers l’intérieur de la surface de réparation à partir d’un coup franc de Norwich – mais il n’a pas pu obtenir assez de puissance et Edouard Mendy a étouffé le ballon avec gratitude.

À partir de cette bouée de sauvetage, Chelsea a fait payer Norwich, Havertz tirant haut dans le coin de Tim Krul à la 90e minute.

La joie et le soulagement libérés par les joueurs de Chelsea semblaient être plus qu’une simple réaction à ce but alors qu’ils font face à un avenir dont personne ne peut être sûr.

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