Les Mauritaniens élisent leur président, pour le changement ou la continuité

Les Mauritaniens voteront samedi pour choisir entre le changement ou la continuité incarnée par le président sortant Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani, qui a réussi à contenir la propagation jihadiste contrairement à ses voisins sahéliens.

Face à lui, six candidats promettent le premier véritable changement démocratique dans ce vaste pays désertique d’environ 4,9 millions d’habitants qui a connu une multitude de coups d’État de 1978 à 2008, avant de connaître en 2019 sa première transition entre deux présidents élus.

Les résultats devraient commencer à tomber samedi soir et être officiellement annoncés plus tard dimanche ou lundi.

Dans la capitale Nouakchott, des files d’électeurs se sont formées dans le calme dès l’ouverture des bureaux de vote, a constaté l’AFP. Les inscrits ont jusqu’à 19h00 GMT pour voter.

Les femmes et les hommes font la queue séparément dans cette République islamique. Ils vérifient ensuite sur un bulletin unique le nom d’un des candidats, numéroté et illustré d’un symbole (écailles, lion, palmier, cheval…) avant de déposer leur vote dans une urne cadenassée. Un isoloir – un rideau vert retenu par une cordelette – est situé au fond de la salle.

« Je suis venu accomplir mon devoir civique pour achever le processus démocratique entamé il y a plusieurs décennies », a déclaré à l’AFP Mohamed Salem M’Seika, 50 ans.

Une autre électrice, Barka Kharachi, 26 ans, s’attend à « un grand changement » pour « balayer les hommes corrompus », dit-elle.

Les observateurs estiment que M. Ghazouania a des chances de l’emporter dès le premier tour. S’il y a un second tour, il aura lieu le 14 juillet.

La campagne s’est déroulée dans le calme.

Le président sortant se présente comme le garant de la stabilité de ce pays qui n’a plus connu d’attaque sur son sol depuis 2011, alors qu’elles en pullulent au Mali voisin et au Sahel.

Depuis le début de la campagne qui l’a vu sillonner toutes les régions du pays, le chef de l’Etat a promis « une victoire éclatante dès le premier tour ».

Son image, barrée du slogan « le choix sûr », s’affiche partout et contraste avec les moyens déployés par les autres candidats.

M. Ghazouani a voté dans la matinée à Nouakchott. « Je félicite les Mauritaniens pour leur haut niveau de conscience et leur esprit démocratique », a-t-il déclaré à la presse, « saluant le climat de paix et de tranquillité » depuis le début de la journée.

Le président sortant a fait de l’aide aux plus pauvres et aux jeunes ses projets prioritaires. En Mauritanie, les moins de 35 ans, qui représentent plus de 70% de la population, partent de plus en plus vers l’Europe ou les Etats-Unis, poussés par l’espoir d’une vie meilleure.

– Accusation de fraude –

Après un premier mandat entravé par l’épidémie de Covid-19 et les conséquences de la guerre en Ukraine, M. Ghazouani espère réformer davantage lors d’un deuxième mandat grâce à des perspectives économiques favorables.

Sur la période 2024-2026, la croissance devrait être de 4,9% en moyenne (3,1% par habitant), grâce au lancement de la production de gaz au second semestre 2024, estime la Banque mondiale. L’inflation est passée d’un pic de 9,5% en 2022 à 5% en 2023, et devrait continuer à baisser pour atteindre 2,5% en 2024.

Les deux principaux concurrents du président sont le militant des droits de l’homme Biram Dah Abeid, arrivé deuxième aux deux dernières élections présidentielles, et le président du parti islamiste Tewassoul, Hamadi Ould Sidi El Mokhtar, principale force d’opposition à l’Assemblée nationale.

Tous deux prônent un changement radical, « la fin de la mauvaise gestion et de la corruption » et une réforme en profondeur de l’éducation et de la justice.

Ils ont tous deux voté le matin.

M. Dah Abeid a assuré que « la Commission électorale nationale indépendante (Ceni) complote avec les partisans de Ghazouani et les aide à acheter les voix des électeurs avec l’argent public ». Il a appelé ses partisans à « lutter contre la fraude » par tous les moyens légaux.

Le deuxième dit : « Restez attentifs à toute violation ».

Le gouvernement a mis en place un Observatoire national chargé de surveiller le scrutin, que l’opposition dénonce comme un instrument de manipulation des votes. Six cents observateurs ont été déployés sur le territoire.

Peu d’observateurs internationaux ont fait le déplacement. L’Union africaine a envoyé 27 observateurs à court terme ; l’Union européenne n’a pas déployé de mission, mais trois experts électoraux.

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