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Les mémoires d’une beauté dévastatrice d’Amy Bloom, « In Love », traitent de l’euthanasie : NPR


Les mémoires d’une beauté dévastatrice d’Amy Bloom, « In Love », traitent de l’euthanasie : NPR

chez Amy Bloom Amoureux s’annonce sur sa couverture comme « A Memoir of Love and Loss ». Bien sûr, cela décrirait tant de récits personnels sur la douleur de perdre des parents, des partenaires, des enfants et des amis bien-aimés (et la joie de trouver parfois un nouvel amour aussi). Mais les mémoires de Bloom ne sont certainement pas banales.

Comme dans ses romans et nouvelles — Venez à moi, Un aveugle peut voir à quel point je t’aime, l’amour nous invente, nous a de la chance, Où le Dieu de l’amour traîne – Le sujet de Bloom est, une fois de plus, l’amour au sens large. Mais la question éclipsant ce mémoire est jusqu’où vous seriez prêt à aller pour celui que vous aimez. Accepteriez-vous d’aider votre bien-aimé à mettre fin à ses jours lorsqu’il reçoit un diagnostic sans espoir ?

C’est ce que Brian Ameche, le mari de Bloom depuis 12 ans, lui demande après avoir reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer précoce au milieu de la soixantaine. Son diagnostic fait suite à environ trois ans de glissement cognitif marqué et de problèmes d’équilibre et de proprioception. Il lui dit catégoriquement: « Je préfère mourir debout que vivre à genoux. » Au cours des mois suivants, sa décision de mettre fin à ses jours avant qu’il ne devienne de moins en moins lui-même est inébranlable.

En écrivant ouvertement et de manière déchirante sur l’euthanasie, Bloom innove. Soyez prêt à être secoué. Armez-vous de mouchoirs et ne pensez même pas à lire ce livre en public.

Tout le monde ne sera pas d’accord avec la décision de Brian ou avec l’accord de Bloom pour soutenir ses souhaits. Bloom comprend que l’euthanasie est un sujet controversé et elle l’aborde avec la gravité qu’elle mérite. À divers moments, elle s’inquiète « qu’une meilleure épouse, certainement une épouse différente, aurait dit non, aurait insisté pour garder son mari dans ce monde jusqu’à ce que son corps cède ». Dans les moments les plus aigus de Brian, elle craint qu’ils n’agissent trop tôt. Elle s’en prend également, à juste titre, à un système qui permet de sortir les animaux de leur misère, mais pas les êtres humains.

Un grand homme avec de solides appétits, Brian a joué au football à Yale et a conçu des logements pour personnes âgées, des immeubles d’appartements et des bureaux d’entreprise au cours de ses quatre décennies de pratique de l’architecture. C’est un passionné de pêche et de lecture. Bien qu’il n’ait pas d’enfant lui-même, il est un grand-père adoré et enjoué des quatre jeunes filles des trois enfants adultes de Bloom issus de son premier mariage. Il est le fils aîné d’une grande famille italienne proche. Sa mère de 84 ans, qui a perdu des amis proches à cause de la maladie d’Alzheimer, soutient sa décision.

Bloom indique clairement que lui – et elle – perdraient beaucoup en mettant fin à ses jours.

Péniblement conscient qu’il n’est plus capable de gérer lui-même de tels arrangements, il lui demande de rechercher ses options de suicide assisté. Il ne veut pas le faire seul.

Bloom découvre rapidement qu’il n’y a pas beaucoup de choix. Bien que plusieurs États aient adopté des lois sur le droit de mourir avec l’aide d’un médecin, elles impliquent des exigences « intentionnellement chassées de l’aiguille » : vous devez être un résident local qui est mentalement capable et peut être médicalement certifié que vous n’avez que six mois vivre. De plus, vous devez pouvoir « exprimer votre souhait de mourir, généralement trois fois, deux fois oralement et une fois par écrit, à deux médecins locaux ».

La meilleure option de Brian s’avère être Dignitas, une organisation à but non lucratif en Suisse qui est « le seul endroit au monde pour un suicide indolore, pacifique et légal ».

Mais il y a des obstacles à surmonter avant que Dignitas n’accepte Brian comme client, y compris les dossiers médicaux et dentaires et une déclaration autobiographique. (Brian évoque en fait un lien possible entre son jeu de football et la démence dans cette histoire personnelle.)

Dans de multiples entretiens avec le personnel de Dignitas, Brian doit prouver qu’il est suffisamment convaincant pour faire preuve de « discernement et de détermination ». Le couple sait que s’ils attendent trop longtemps, il ne sera plus capable de passer ce test. Ils ont pris un retard bouleversant lorsqu’ils ont appris que le neurologue de Brian avait écrit sur le rapport d’IRM que la raison du test était un « épisode dépressif majeur ». La dépression est un facteur décisif pour Dignitas, qui ne veut pas aider les personnes cliniquement déprimées à se suicider. Brian et Bloom doivent prouver que la note du neurologue est tout simplement fausse.

Bloom, réfléchissant à son rôle dans tout cela, écrit: « Il me semble que je fais ce qu’il faut en soutenant Brian dans sa décision, mais ce serait mieux et plus facile s’il pouvait prendre tous les arrangements lui-même et je pouvais soyez juste un caneton consciencieux, suivant son sillage. Bien sûr, s’il pouvait prendre toutes les dispositions lui-même, il n’aurait pas la maladie d’Alzheimer… »

Amoureux commence le dimanche 26 janvier 2020, lorsque le couple s’envole pour Zurich dans une « version pas tout à fait normale » des voyages qu’ils aimaient. Ensuite, Bloom revient sur les premiers soupçons de la maladie de Brian, son diagnostic et ses efforts frénétiques, larmoyants et de plusieurs mois pour organiser la fin qu’il souhaite. Elle se souvient également comment ils sont tombés amoureux et ont quitté leurs partenaires, saisissant leur chance de bonheur. Au moment où nous revenons à leur semaine prodigieuse à Zurich, nous avons beaucoup appris sur ce couple.

Amoureux est un profil troublant dans le courage. Il a certainement fallu un courage et une compassion peu communs à Bloom pour vivre cette histoire, et encore plus de courage pour qu’elle accède à la demande de Brian d’écrire à ce sujet. Elle verse des seaux de larmes au cours des événements décrits dans ces mémoires dévastatrices et férocement bien écrites, et les lecteurs le feront aussi.


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