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Les Mets signent Correa pour un contrat de 12 ans et 315 millions de dollars


En fin de compte, cette tentative tardive de Cohen était apparemment tout ce dont Boras avait besoin pour conclure rapidement un autre méga-accord pour son client après la rupture de l’accord avec San Francisco. Comme Cohen l’a dit à Heyman, « nous avons en quelque sorte repris là où nous étions avant et ça a marché » au cours de quatre ou cinq heures de négociations supplémentaires.

Le nouveau contrat de Correa avec New York est plus court d’un an et vaut légèrement moins en valeur annuelle moyenne (26,25 M$ avec les Mets contre 26,92 M$ avec les Giants). C’est aussi « seulement » maintenant le 10e plus gros contrat de l’histoire du baseball en termes de valeur totale, tandis que l’accord de 350 millions de dollars avec San Francisco était le quatrième plus gros de l’histoire.

Pourtant, l’accord dépasse facilement la projection de MLBTR d’un pacte de 288 millions de dollars sur neuf ans pour Correa. Comme la structure du contrat original des Giants ainsi que d’autres accords signés par Xander Bogaerts et Trea Turner cet hiver seulement, la longueur plus longue permet à l’équipe d’étaler le coup de la taxe de luxe sur plusieurs années, tandis que le joueur reçoit toujours son argent ainsi qu’une sécurité supplémentaire. Les Mets eux-mêmes ont utilisé une version de cette stratégie en signant à nouveau Brandon Nimmo à un contrat de 162 millions de dollars sur huit ans, le numéro fiscal de Nimmo étant de 20,25 millions de dollars. Correa rejoint désormais Nimmo et Francisco Lindor alors que les joueurs des Mets ont signé au-delà de la saison 2029, bien que les dépenses des Mets cet hiver aient beaucoup varié en longueur.

Les chiffres globaux de la frénésie de dépenses des Mets continuent de chanceler. En supposant que le contrat de Correa lui verse 26,25 millions de dollars chaque année de l’accord, la masse salariale des Amazins dépassera désormais la barre des 377 millions de dollars pour 2023. Ayant déjà largement dépassé le quatrième et le plus haut niveau (293 millions de dollars) des pénalités fiscales pour l’équilibre concurrentiel, New York paie une taxe de 90 % sur chaque dollar dépensé au-delà du seuil de 293 millions de dollars. Cela équivaut à environ 23,62 millions de dollars ajoutés à la facture fiscale des Mets, portant ainsi leur numéro de taxe de luxe à plus de 386 millions de dollars.

Correa, Nimmo, Justin Verlander, Edwin Diaz, Kodaï Senga, José Quintana, David Robertson, Adam Ottavino et Omar Narvaez représentent la liste étoilée des agents libres signés et re-signés par New York cette seule intersaison, sans parler de leurs précédentes grosses éclaboussures depuis que Cohen a acheté l’équipe il y a un peu plus de deux ans. Inutile de dire que Cohen a établi de nouvelles normes de dépenses, car le propriétaire n’a fait aucun scrupule quant à son désir de rendre immédiatement les Mets aussi compétitifs que possible. Le résultat a été une saison de 101 victoires en 2022, mais les Amazins n’ont pas dépassé le premier tour des séries éliminatoires élargies, perdant contre les Padres en trois matchs dans la série Wild Card.

La signature de Correa « fait vraiment une grande différence », a déclaré Cohen. « J’avais l’impression que nos lancers étaient en bon état. Il nous fallait un frappeur de plus. Cela nous place au-dessus.

En effet, la plupart des Mets se sont concentrés sur la refonte d’une rotation et d’un enclos regorgeant d’agents libres. Alors que Diaz et Ottavino ont été re-signé, beaucoup de trous ont dû être remplis après Jacob deGrom, Chris Bassitt, Taijuan Walker, Seth Lugo, Joely Rodriguez, Trevor Williams, Trevor May et Mychal Givens a tous signé ailleurs. Nimmo était le plus grand agent libre en attente du côté des joueurs de position, et Narvaez devrait aider à renforcer le corps de capture, mais Cohen et GM Billy Eppler n’allaient pas freiner leur agressivité.

À cette fin, l’un des meilleurs arrêts-courts du baseball à Correa ne sera même plus un arrêt-court, car Correa passera désormais à la troisième base par respect pour Lindor. Correa a remporté un Platinum Glove, Gold Glove et Fielding Bible Award pour son travail à l’arrêt-court juste en 2021, et son expérience professionnelle au troisième but consiste en un match avec la filiale Double-A des Astros en 2015. Cela dit, Lindor est un excellent défenseur à part entière, et les mesures publiques Outs Above Average et UZR / 150 préfèrent son travail de gant à l’arrêt-court à celui de Correa au cours de leur carrière. Il ne fait aucun doute que Correa devrait être capable de bien se traduire dans le coin chaud, améliorant ainsi la défense des Mets ainsi que l’impact qu’il apportera à l’alignement.

Avec Correa maintenant le nouveau joueur de troisième but, Eduardo Escobar est soudainement sans emploi. Il n’y a même pas 13 mois, Escobar était l’une des grandes signatures de New York pour l’intersaison 2021-22, alors qu’il signait un contrat de 20 millions de dollars sur deux ans. Escobar était décent mais peu spectaculaire, atteignant .240/.295/.430 avec 20 circuits pour un 106 wRC+ sur 542 apparitions au marbre lors de sa première année dans le Queens.

« Décent si peu spectaculaire » n’était pas suffisant pour une équipe si déterminée à gagner, cependant, et ainsi Escobar pourrait maintenant rejoindre Luis Guillorme comme profondeur intérieure. Il va de soi que les Mets pourraient envisager d’échanger Escobar (et les 10 millions de dollars restants sur son contrat) à une équipe ayant besoin d’un joueur de champ intérieur vétéran fiable, ou New York pourrait simplement garder Escobar comme option de secours en cas de blessure à Correa ou joueur de deuxième but partant Jeff Mc Neil.

En regardant plus bas dans le tableau de profondeur, le meilleur espoir Brett Baty est également un joueur de troisième but, tout comme Mark Vientos (classé par MLB Pipeline comme la septième meilleure ligue mineure du système agricole de New York). Baty a passé du temps en tant que voltigeur et pourrait maintenant être considéré comme un remplaçant possible de Canha dans le champ gauche, tandis que Vientos pourrait de toute façon être destiné à quitter la troisième base, la première base étant potentiellement sa place ultime sur le terrain. Avec Correa maintenant enfermé dans le coin chaud, cependant, il semble une possibilité accrue que les Mets puissent acheter l’une de ces perspectives pour d’autres mises à niveau.

La nouvelle d’aujourd’hui marque le dernier rebondissement d’une carrière controversée pour Correa, en grande partie liée à sa participation à l’équipe Astros 2017 qui a remporté un championnat des World Series plus tard assombri par le scandale du vol de pancartes. Le séjour de Correa à Houston s’est terminé lorsqu’il a signé un contrat de 105,3 millions de dollars sur trois ans avec les Twins l’hiver dernier, bien que ce contrat plus court que prévu ait été conçu pour permettre un retour rapide à l’agence libre. Correa avait des clauses de non-participation après les campagnes de 2022 et 2023, et il a exercé cette première option de non-participation pour réintégrer le marché pendant une intersaison qui n’a pas été interrompue par le lock-out.

Correa a frappé 0,291/0,366/0,467 avec 22 circuits sur 590 apparitions au marbre lors de sa seule saison au Minnesota, avec un 140 wRC+ qui est le troisième plus élevé de ses huit saisons en MLB. Après une solide année de plate-forme et étant toujours plus jeune que la plupart des agents libres une fois qu’ils ont atteint le marché libre, Correa s’attendait à décrocher enfin le contrat à long terme coûteux qu’il souhaitait initialement l’année dernière.

Le résultat était deux des contrats coûteux à long terme, les Mets se précipitant pour éloigner Correa des Giants. Il est probablement sage de ne pas totalement supposer que le pacte de Correa avec les Mets est conclu jusqu’à ce que le physique soit passé et qu’une annonce officielle soit faite, étant donné la nature étonnante des dernières 24 heures. Les informations d’hier sur un retard ont certainement soulevé des signaux d’alarme sur l’état de l’accord de Correa avec San Francisco, mais en l’absence de toute nouvelle concrète, il n’y avait encore aucune raison de croire que Correa ne finirait pas par se retrouver dans la région de la baie. .

Au lieu de cela, les plans hivernaux des Giants ont maintenant subi un revers presque insondable. Les Giants ont chuté à un record de 81-81 après leur saison de 107 victoires en 2021, laissant le président des opérations de baseball Farhan Zaidi à la recherche d’une acquisition majeure. San Francisco a beaucoup d’espace de paie et de nombreux besoins autour de la liste pour accueillir au moins une nouvelle superstar, et il ne faisait aucun doute que les Giants faisaient la queue pour faire la première véritable signature à succès du mandat de quatre ans de Zaidi.

Aaron Judge était clairement la priorité absolue avant l’intersaison, et les Giants aurait offert au juge environ 360 ​​millions de dollars avant que le MVP de l’AL ne prenne ce même salaire sur un contrat de neuf ans pour signer à nouveau avec les Yankees. Avec Judge hors du tableau, San Francisco s’est alors tourné vers le marché des arrêts-courts, Correa devenant leur première cible (devant Turner, Bogaerts ou Dansby Swanson). L’accord de 350 millions de dollars représentait le plus gros contrat de l’histoire de la franchise et un contrepoids retentissant à tout argument selon lequel le front office des Giants ne voulait pas ou ne pouvait pas décrocher des agents libres de premier plan.

Ce n’est pas tout à fait vrai que les Giants sont de retour à la case départ, puisqu’ils ont également signé Mitch Haniger, Ross Stripling et Sean Manaea en agence libre, et Joc Pederson a été retenu via l’offre qualificative. Mais, Carlos Rodon a quitté l’équipe pour signer également avec les Yankees, supprimant une autre star de la liste de 2022. La ruée vers les signatures d’agents libres à l’échelle de la ligue a laissé le marché nu de la plupart des grands noms, et donc Zaidi et sa société devront maintenant explorer le marché du commerce (et éventuellement prendre des décisions difficiles sur le commerce des meilleurs prospects) afin d’acquérir une autre star à gros budget….si elle est même nécessairement disponible.

De manière spéculative, les Giants pourraient essayer de gérer leur espace de paie d’une manière différente, peut-être en proposant un accord à la fois pour un joueur vedette et un contrat indésirable sur une équipe cherchant à réduire ses dépenses. Avec plus de trois mois avant le jour d’ouverture, il reste encore beaucoup de temps aux Giants pour faire des mouvements, et pourtant il est difficile d’imaginer qu’ils puissent faire un ajout n’importe où près du niveau de Correa.



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