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Les ministres européens de l’énergie conviennent de plafonner les prix du gaz avant l’hiver


Londres
CNN Affaires

L’Europe a convenu d’un plafond sur les prix du gaz naturel, après des mois de débat sur la question de savoir si la mesure protégera les ménages et les entreprises européennes des flambées de prix extrêmes alors que les températures chutent.

Lors d’une réunion lundi, les ministres de l’énergie de l’UE ont convenu de plafonner le prix des contrats à terme sur le gaz naturel à un mois sur le Dutch Title Transfer Facility (TTF) – la bourse de gaz de référence du bloc – à 180 € (191 $) par mégawattheure s’il dépasse ce niveau pendant plus de trois jours ouvrables consécutifs.

Le plafond s’appliquera également aux échanges de gaz à trois mois et à un an, et il restera actif pendant au moins 20 jours ouvrables une fois déclenché. Son entrée en vigueur est prévue le 15 février de l’année prochaine.

« Nous avons l’accord », a déclaré Jozef Síkela, vice-Premier ministre de la République tchèque, lors d’une conférence de presse lundi. La République tchèque assure actuellement la présidence du Conseil de l’UE.

Le prix plafond est bien inférieur à la limite de 275 € (292 $) par mégawattheure initialement proposée par la Commission européenne le mois dernier.

Le plafond serait également déclenché si les prix atteignaient au moins 35 € (37 $) de plus qu’un prix de référence pour le gaz naturel liquéfié (GNL) pour la même période. Les prix du GNL – une forme de gaz réfrigéré et liquide qui peut être transporté par des pétroliers – sont étroitement liés aux prix du gaz naturel européen livré par gazoducs.

Síkela a décrit le plafond comme un « provisoire temporaire et efficace [and] mécanisme réaliste qui protégera les citoyens et les entreprises des prix excessifs de l’essence que nous avons connus cet été.

« Ce n’est pas un plafond fixe, mais plutôt dynamique », a-t-il ajouté.

Le plafond est le dernier d’une série de mesures convenues par l’Union européenne cette année pour endiguer une crise énergétique déclenchée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a fait grimper les prix et alimenté l’inflation la plus élevée depuis des décennies.

Les prix du gaz ont atteint un niveau record d’environ 345 € (367 $) par mégawattheure en août, après que Moscou a réduit les livraisons de gaz vers le continent. Les contrats à terme sur le gaz TTF ont chuté de 5 % lundi pour atteindre 107 € (114 $) par mégawattheure.

D’autres mesures de l’UE ont inclus des exigences de stockage de gaz et un plafond de prix de 60 dollars le baril pour le pétrole russe transporté par voie maritime.

Malgré l’accord politique de lundi, les analystes et les commerçants craignent que le mécanisme ne se retourne contre lui, entraînant une hausse des prix et une aggravation des chocs potentiels sur l’offre.

L’Allemagne, la plus grande économie du bloc et l’un de ses plus grands importateurs de gaz naturel, avait été le plus notable avant l’annonce de lundi.

« Les négociants en gaz liquideraient probablement les positions courtes et cesseraient de vendre des contrats à terme s’ils craignaient que la rupture ne soit activée de manière imminente, par crainte des pertes qui en résulteraient », ont déclaré les analystes d’Eurasia Group dans une note de lundi.

Suite à l’annonce, un porte-parole de l’Intercontinental Exchange, qui exploite le TTF, a déclaré qu’il avait « constamment exprimé nos préoccupations concernant l’impact déstabilisateur d’un [price cap] aura sur le marché.

Le porte-parole a déclaré que l’échange examinait les détails de la nouvelle proposition et « si [it could] continuer à exploiter des marchés équitables et ordonnés pour TTF des Pays-Bas.

La négociation sur le TTF continuera de fonctionner comme d’habitude dans un avenir prévisible, ont-ils ajouté.

À la lumière des inquiétudes, Síkela a déclaré que le plafond pourrait être « automatiquement désactivé » dans plusieurs cas, notamment lorsque la consommation de gaz dans l’ensemble du bloc est élevée, si les échanges sur le TTF diminuent ou si les importations trimestrielles de GNL chutent.

La proposition requiert toujours une « majorité qualifiée » pour être mise en œuvre, ce qui signifie que 15 pays représentant au moins 65 % de la population européenne doivent l’accepter.


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