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Les nouvelles conférences de presse restrictives de Roger Goodell sur le Super Bowl sont-elles là pour rester ?

LAS VEGAS — Poser une question à Roger Goodell a été l’une des tâches les plus difficiles du journalisme sportif.

Les conférences de presse du commissaire de la NFL pour le Super Bowl sont des danses finement chorégraphiées. Le personnel des communications de la ligue demande souvent aux membres des médias sur quels sujets ils souhaitent poser des questions à l’avance, alors Goodell et son équipe présentent à chaque presse une liste de jeux scriptée, de la même manière que le fait un coordinateur offensif.

Une fois qu’un journaliste a reçu le signe qu’il sera appelé, Goodell répond généralement de la manière la plus politique : vague, sans émotion et peu révélatrice. Et bonne chance pour demander une suite, car les membres du personnel de la ligue s’empressent de retirer le microphone.

Cette année, cet exploit est devenu encore plus difficile.

Goodell tenait initialement ses conférences de presse pour le Super Bowl le vendredi. En 2017, cela a été reporté au mercredi, ce qui a entraîné une diminution du nombre de journalistes présents puisque certains sont arrivés en milieu de semaine. Cette année, la ligue l’a déplacé au lundi, jour de déplacement pour une grande partie du corps médiatique géant de la ligue.

Au cours des années passées, à l’exception du protocole COVID limité à 2020 et 2021, la conférence de presse du commissaire était ouverte à toute personne possédant un titre de semaine de match du Super Bowl. Cette année, le simple fait de franchir la porte nécessitait une accréditation sur invitation uniquement qui allait à un groupe d’environ 125 journalistes, ainsi qu’une escorte jusqu’au vestiaire des Las Vegas Raiders de l’Allegiant Stadium, où Goodell s’exprimait.

Des rumeurs sur un déménagement potentiel ont commencé à surgir en janvier, mais la plupart des journalistes n’ont pas été informés du changement de date jusqu’à ce que le personnel des communications de la NFL commence à leur envoyer des SMS et des e-mails la semaine dernière, longtemps après que les plans de voyage aient été finalisés.

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Calvin Watkins du Dallas Morning News est le président des Pro Football Writers of America, un groupe qui milite pour l’accès des journalistes au personnel de la NFL. Watkins engage un dialogue tout au long de l’année avec le personnel des communications de la ligue et la NFLPA, a-t-il déclaré. L’Athlétisme, mais la NFL ne l’a pas contacté – ni, à sa connaissance, aucun des huit autres membres du conseil d’administration de la PFWA – pour discuter des changements de date et d’accès. Watkins l’a découvert jeudi soir par un autre journaliste.

Après avoir appris le changement, Watkins a appelé le vice-président des communications de la NFL, Brian McCarthy, et a eu ce que Watkins a qualifié de conversation « constructive et productive ».

Le passage à lundi est intervenu, a déclaré McCarthy, parce que les commissaires d’autres ligues sportives professionnelles ouvraient souvent les semaines de leurs championnats par une conférence de presse. Et McCarthy a expliqué que la ligue voulait réduire le nombre de personnes qui assistaient à la conférence de presse mais n’étaient pas là pour en parler. McCarthy a confirmé ce raisonnement à L’Athlétisme.

« Chaque fois que vous limitez le nombre de médias pouvant vous poser des questions, cela me dérange », a déclaré Watkins. « Tous les membres des médias dûment accrédités pour le Super Bowl devraient avoir accès au commissaire de la NFL pour poser une question. »

McCarthy a déclaré que 56 médias différents avaient assisté à la conférence de Goodell lundi, mais qu’il y avait nettement moins de médias provenant d’équipes qui ne jouaient pas au Super Bowl de cette année. Lors de la soirée médiatique qui a suivi l’intervention de la presse, plusieurs journalistes battus ont tranquillement déploré le nouveau format qui les maintenait à l’écart.

Watkins a déclaré que la ligue avait retiré sa liste d’invitations de journalistes qui assistaient aux réunions de la ligue, ainsi que de celles des marchés de Kansas City et de San Francisco. Watkins a déclaré que la NFL avait été accommodante lorsqu’il a demandé qu’un journaliste soit ajouté à la liste.

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L’affaire de cette année a atteint l’objectif de la NFL de réduire les distractions et les manigances inutiles. La conférence de presse de l’année dernière s’est ouverte avec Donna Kelce demandant si Goodell pouvait être l’invitée du podcast à succès de ses fils, bien que ce softball ait probablement été coordonné par la ligue.

La séance d’une heure de lundi dans le vestiaire des Raiders était sans doute une affaire plus sérieuse. Goodell a répondu aux questions de jeu de quatre journalistes différents, ainsi qu’à des questions difficiles sur l’arbitrage, les surfaces de jeu, la règle Rooney et le manque de diversité dans les rôles de coordinateur offensif.

Lors de la conférence de presse de l’année dernière, Goodell a été insisté sur le manque d’employés noirs dans la salle de rédaction du réseau NFL, dans un échange inconfortable avec Jim Trotter, alors employé du réseau NFL. (Le contrat NFL Network de Trotter n’a par la suite pas été renouvelé. Il a été embauché par L’Athlétisme en avril et en septembre, Trotter a poursuivi la ligue pour discrimination raciale.) Cette année, il y a eu des représailles à la question de Trotter sur le manque d’employés noirs à temps plein du réseau NFL.

L’année prochaine, Watkins a déclaré qu’il espérait que la NFL élargirait la liste des journalistes invités – et il espérait recevoir une meilleure communication du bureau de la ligue sur le moment, le lieu et la manière dont le commissaire prononcerait ses remarques les plus importantes de l’année.

« J’espère que cela ne déclenchera pas une tendance dans tous les sports où ils diront que nous allons limiter le nombre de personnes pouvant entrer et parler à nos dirigeants », a déclaré Watkins.

(Photo : Ethan Miller/Getty Images)

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