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Les peintures de Maria Prymachenko ont été presque détruites par les forces russes.  Maintenant, ils deviennent des symboles mondiaux de paix


Écrit par Oscar Holland, CNN

Non seulement Maria Prymachenko fait partie des grands artistes autodidactes du XXe siècle, mais elle est une icône de l’identité nationale ukrainienne. Ses peintures fantastiques, louées de son vivant par Pablo Picasso, se trouvent maintenant dans certains des musées les plus importants du pays. Son travail a également été présenté sur des timbres-poste et sa ressemblance est immortalisée sur des pièces commémoratives.

Mais 25 ans après sa mort, l’invasion russe menace l’héritage de Prymachenko. La semaine dernière, le ministère ukrainien des Affaires étrangères mentionné que plusieurs des peintures de l’artiste figuraient parmi celles détruites dans un musée de sa région natale d’Ivankiv, à environ 80 km au nord-ouest de la capitale Kiev, à la suite d’une attaque des forces russes.
UNE vidéo largement diffusé en ligne semble montrer des flammes engloutissant l’institution à un étage, qui avait précédemment décrit le travail de Prymachenko comme la « fierté du musée ». Ses représentations aux couleurs vives, presque enfantines, de la flore et de la faune – ainsi que des agriculteurs s’occupant des cultures et labourant les champs – figuraient parmi les objets initialement supposés avoir été perdus.

Le travail de Maria Prymachenko est un exemple célèbre d ‘«art naïf», un terme utilisé pour décrire le travail d’artistes sans formation formelle. Crédit: Fondation de la famille Prymachenko

Mais des rapports ont depuis émergé suggérant qu’un acte de bravoure aurait pu sauver plus d’une douzaine de ses œuvres de l’incendie. En fait, la Fondation de la famille Maria Prymachenko, qui gère le catalogue de l’artiste et est dirigée par son arrière-petite-fille Anastasiia, estime que toutes les peintures Prymachenko du musée ont été sauvées du bâtiment par un résident local.

« Un homme héroïque a réussi à éloigner les peintures du feu », a déclaré l’avocate Natalia Gnatiuk, l’une des partenaires de la fondation, par téléphone depuis l’ouest de l’Ukraine, où elle s’est réfugiée. « Ils sont 14, mais ils ne sont toujours pas en sécurité. » (Deux œuvres en céramique auraient cependant été détruites.)

CNN n’a pas été en mesure de corroborer ce récit de manière indépendante. Et tandis que Gnatiuk a déclaré que sa fondation avait été en contact régulier avec l’homme, ils ont depuis perdu le contact alors que les combats se poursuivent dans la banlieue nord de Kiev. Elle a refusé de le nommer ou de commenter la localisation possible de l’art, craignant pour la sécurité des deux.

« Après la fin de cette guerre, c’est la première histoire héroïque que nous raconterons », a-t-elle ajouté.

« Ils détestent notre culture »

Les peintures de Prymachenko sont considérées comme un exemple éminent de «l’art naïf» européen, un terme utilisé pour décrire le travail d’artistes sans formation formelle. Né dans la pauvreté en 1908, le peintre a connu des débuts modestes pour gagner le titre prestigieux d’Artiste du peuple d’Ukraine en 1970, lorsque le pays était sous contrôle soviétique.

Bien que mieux connu dans son pays d’origine, le travail de Prymachenko a été montré dans des villes d’Europe au cours de ses près de six décennies de carrière. En 1936, après avoir visité une exposition de ses peintures à Paris, Pablo Picasso aurait déclaré : « Je m’incline devant le miracle artistique de cette brillante Ukrainienne ».

Les peintures de Maria Prymachenko ont été presque détruites par les forces russes.  Maintenant, ils deviennent des symboles mondiaux de paix

Peintures de Prymachenko exposées à la galerie d’art Mystetsky Arsenal à Kiev, en Ukraine, en 2016. Crédit: Efrem Lukatsky/AP

Mais alors que Prymachenko a attiré une attention internationale significative, son travail était fermement ancré dans l’esthétique ukrainienne. Ayant appris les arts populaires comme la broderie et la décoration des œufs de Pâques avant de commencer à peindre des toiles dans les années 1930, elle a été fortement influencée par les traditions artisanales ukrainiennes, ainsi que par son folklore, sa faune et ses motifs traditionnels.

Les récentes affirmations du président russe Vladimir Poutine selon lesquelles le pays fait historiquement et culturellement partie de la Russie – un prétexte pour l’invasion non provoquée du mois dernier – ont fait craindre que son armée ne cherche à détruire des exemples des traditions artistiques uniques de l’Ukraine. Pour cette raison, Gnatiuk pense que le musée d’Ivankiv était une cible directe, et non une victime de dommages collatéraux.

« Je suis sûre que c’était intentionnel », a-t-elle déclaré. « C’était le premier bâtiment (détruit à Ivankiv) et la tâche des occupants est de détruire nos racines ukrainiennes, de détruire notre culture ukrainienne – ils la détestent. Et Maria Prymachenko n’est pas seulement le symbole d’Ivankiv… et non seulement le symbole de l’Ukraine, mais un symbole du monde entier aujourd’hui. Je suis sûr que c’était exprès.

Selon Gnatiuk, environ un tiers des 3 000 peintures réalisées par Prymachenko au cours de sa vie se trouvent dans des musées ukrainiens, le reste étant principalement détenu dans des collections privées du pays. Le Musée national des arts décoratifs populaires ukrainiens de Kiev compte plus de 600 de ses créations parmi sa collection de 80 000 pièces.
Les peintures de Maria Prymachenko ont été presque détruites par les forces russes.  Maintenant, ils deviennent des symboles mondiaux de paix

Le travail de Prymachenko a été influencé par le folklore ukrainien, la faune et les motifs traditionnels, ainsi que par l’iconographie religieuse. Crédit: Fondation de la famille Prymachenko

S’exprimant via Facebook, le personnel du musée de Kiev a déclaré à CNN qu’il « fait de son mieux pour sauver notre collection ». Le Conseil international des musées a quant à lui appelé le public ukrainien à aider à protéger le patrimoine culturel, déclarant dans un communiqué qu’il « invite les membres de la société civile à tendre la main à leurs musées locaux pour les aider, si possible, avec les voies et moyens de protéger leurs bâtiments et leurs collections. »

Symbole d’espoir

Alors que la nouvelle de l’attaque du musée d’Ivankiv s’est rapidement répandue dans le monde la semaine dernière, des militants et des organisations artistiques à l’étranger ont cherché à faire connaître le travail de Prymachenko comme un acte de solidarité. En particulier, sa peinture de 1982 « Une colombe a déployé ses ailes et demande la paix » – bien qu’elle ne fasse pas partie de la collection du musée malheureux – gagne du terrain en tant que symbole d’espoir pour le pays.

À St. Louis, Missouri, l’artiste Maria Carmen Knecht a recréé l’image sous forme de peinture murale de rue. Un groupe appelé Justice Murals, quant à lui, a projeté une image de la peinture, parmi une sélection d’autres œuvres de Prymachenko, sur le côté d’un immeuble à Oakland, en Californie.

Lors d’un rassemblement à San Francisco dimanche, six artistes et plus de 100 participants ont recréé l’image sous la forme d’une fresque au sol de 23 pieds de large à l’extérieur du Ferry Building de la ville. Le message « Arrêtez la guerre contre l’Ukraine » était peint en bleu juste au-dessus.

Les peintures de Maria Prymachenko ont été presque détruites par les forces russes.  Maintenant, ils deviennent des symboles mondiaux de paix

À San Francisco, des artistes et des militants ont réalisé une peinture murale basée sur « Une colombe a déployé ses ailes et demande la paix » de Prymachenko. Crédit: David Solnit

« La guerre russe en Ukraine essaie de détruire la culture, donc ce que nous pourrions faire, c’est la rendre plus grande et mondiale », a déclaré l’organisateur artistique David Solnit, qui a aidé à coordonner cette dernière initiative, lors d’un entretien téléphonique. « Ils peuvent brûler le musée, mais nous allons l’agrandir et revenir. C’est un désir de montrer un peu d’amour et de solidarité avec l’Ukraine. »

Représentant une colombe blanche sur un fond floral vibrant, la peinture communique à la fois un symbole universellement reconnu et un message spécifique au pays d’origine de Prymachenko, a ajouté Solnit.

« C’est un signe mondial de paix, pas de guerre, mais tout à fait dans le style ukrainien traditionnel », a-t-il déclaré. « La beauté des arts traditionnels ukrainiens a séduit beaucoup de gens ici. »




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