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Les Penrith Panthers ont battu les Manly Sea Eagles lors du match d’ouverture de la saison


Alors que la deuxième mi-temps débutait lors de la victoire 28-6 des Panthers contre les Sea Eagles, un son familier résonnait à l’extrémité du tableau de bord du Bluebet Stadium.

C’était l’un des sons les plus formidables : le bruit d’une foule se déplaçant au rythme du jeu, le bourdonnement de beaucoup de gens ivres au même endroit en même temps, regardant mais ne regardant pas, discutant, décompressant, appréciant.

Ça aurait pu être n’importe où, mais c’était Penrith cette fois. C’est ce que nous avons manqué, en Nouvelle-Galles du Sud du moins.

Les Panthers ont battu les Sea Eagles. Footy est de retour aussi, ce que vous savez aussi, mais ça vaut la peine de le répéter. Footy – le vrai, au sol, derrière les bâtons, version en présentiel – est de retour.

Des contreforts des Blue Mountains en mars à Manchester et à la finale de la Coupe du monde en novembre, c’est nous. Nous y voilà.

Quand tu es parti, comment puis-je même essayer de continuer

Penrith n’était pas favori pour gagner ce match. Vous voudrez peut-être relire cela.

Sans Nathan Cleary, ils sont évidemment épuisés, car en plus de son talent évident, Cleary apporte des qualités intangibles comme le leadership, le contrôle et la confiance qui se répercutent sur le reste de l’équipe.

Je ne suis pas un gars des intangibles : je préfère les tangibles, comme les compétences et la tactique, aux choses que vous ne pouvez pas voir et qui n’ont peut-être pas vraiment d’importance. Mais Cleary est un maître des intangibles.

Comparer Sean O’Sullivan à Nathan Cleary, c’est comme me comparer à Geoffrey Moorhouse : nous nous ressemblons un peu, nous avons le même son, et nous faisons en quelque sorte le même travail, mais l’un est manifestement bien meilleur que l’autre.

Le rôle de Sean O’Sullivan ce soir était de faire une assez bonne impression de Nathan Cleary pour que le reste de l’équipe croie qu’il était là et a joué en conséquence.

O’Sullivan était la preuve que l’entraînement dans la ligue de rugby est tout : il savait exactement ce qu’il devait faire et était soutenu pour accomplir une tâche qui correspondait à ses compétences. C’est un sport systémique et O’Sullivan connaissait son rôle dans celui de Penrith.

Si vous le laissiez tomber dans les Bulldogs, il aurait probablement l’air nul, et si vous laissiez tomber Kyle Flanagan dans cette équipe et que Ivan Cleary lui donnait les instructions, il aurait probablement l’air aussi bien aussi. C’est pourquoi vous avez un entraîneur.

Alors que le remplaçant 7 n’a pas créé grand-chose, il a donné un coup de pied impeccable – il suffit de demander aux côtes de Jason Saab – et a créé de l’espace pour que le reste occupe le devant de la scène.

Jarome Luai était le meneur en chef, sortant de l’ombre de Cleary pour s’approprier ce qu’il n’avait franchement pas vraiment besoin de prendre auparavant. Luai était lui-même, toujours confiant et impétueux, mais plus encore, en expansion pour remplir l’espace laissé vacant par son partenaire.

Isaah Yeo a également joué son rôle, comme un swingman de basket-ball réunissant les deux côtés du terrain. Il est le passeur que Jake Trbojevic pense qu’il est quand il ferme les yeux dans son lit la nuit.

La supériorité des Panthers s’est construite dans les attaquants et s’est manifestée dans les arrières – essais de Stephen Crichton et Izack Tago, sans parler de quelques ratés – mais c’est la connexion qui l’a fait : Luai, Yeo et O’Sullivan.

Les Panthers mettent Saab sur briques

Il y a une théorie selon laquelle les analystes aiment que la meilleure façon de juger un match en ce moment soit les compteurs de retour de coup de pied. Penrith l’a remporté par 292 mètres à 80.

C’est facile après coup, bien sûr, mais le facteur de différenciation évident pour les Penrith Panthers la saison dernière était la durée avec laquelle ils ont dominé cette métrique particulière. Si vous savez qui est Brian To’o, vous n’avez probablement pas besoin qu’on vous l’explique.

L’autre côté de la médaille des compteurs de retour de coup de pied est Jason Saab. Ce n’est pas qu’il n’est pas doué pour renvoyer le ballon, même s’il est un peu léger, c’est que Penrith ne lui a tout simplement pas donné la chance d’en accumuler.

Ils ont laissé tomber le ballon derrière Saab lorsque cela était possible et sur lui dans le cas contraire. Reuben Garrick a à peine aligné un ballon toute la nuit.

Ce démarrage statique a eu deux effets. Tout d’abord, cela a tué la pierre d’élan et a obligé Manly à se battre pour tout depuis sa ligne de but.

Deuxièmement, cela signifiait que Tom Trbojevic prenait inévitablement l’une des premières courses du set, le fatiguant et permettant aux Panthers de l’aligner. Il fait trop de travail pour son propre bien parfois.

Le résultat net a été que cinq fois en première mi-temps, Manly a donné un coup de pied à moins de 40 m. Deux fois dans leur propre 20m. Ce n’est pas une façon de gagner un match de football.

Sur ce qui semblait être le sixième coup de pied profond de la première mi-temps, quelques secondes à peine avant la pause, Jake Trbojevic a simulé la ligne et a fini par passer.

Brisez la ligne et frappez, c’est là que Manly prend tout son sens. C’est passé de Kieran Foran à Turbo Tom à Ethan Bullemor, la moitié du terrain en un éclair. Donnez-leur un pouce et ils prennent un mètre. Ils l’ont, et ils le montreront, mais pas trop souvent contre des joueurs comme Penrith.

Cet incident était en quelque sorte un microcosme de la raison pour laquelle Manly battra beaucoup d’équipes mais perdra contre les bonnes.

Ils peuvent être étouffés par de bons coups de pied et des tacles solides, mais la plupart des joueurs de la LNR ne peuvent pas faire cette moitié aussi bien que Penrith. Si les Sea Eagles obtiennent de l’espace, ils sont mortels, même contre des joueurs comme Penrith, même lorsqu’ils sont sévèrement battus.

Manly ne peut gagner que dans un sens et Penrith peut gagner de nombreuses façons. Mais je suppose que nous le savions déjà, non ?



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