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Les pires cadeaux de Noël que nous ayons jamais reçus

John est mon plus vieil ami, c’est-à-dire l’ami que je connais depuis le plus longtemps, depuis les Cubs, les Scouts – la 22e troupe de Purley, si je me souviens bien – jusqu’à aujourd’hui, en passant par les mariages, les enfants et les petits-enfants.

À l’âge de 12 ou 13 ans, c’était une amitié qui consistait à faire du vélo, à jouer au football et à participer occasionnellement à des matchs de lutte simulés, impliquant l’un ou l’autre d’entre nous suppliant d’être libéré d’une prise d’étranglement avant la mort.

Ce n’était pas une amitié imprégnée de sentimentalité, ce qui le rendit d’autant plus surprenant lorsqu’à Noël il m’offrit un cadeau : un single 45 tours intitulé Cheat Cheat, d’un chanteur qui s’appelait Bick Ford.

Pourquoi ce disque en particulier, je n’en ai aucune idée. Je soupçonnais même alors que c’était un cadeau d’un parent âgé que John me faisait passer dans une démonstration de générosité inhabituelle.

Cheat Cheat était ce qu’un critique de disques de l’époque aurait pu décrire comme un tapotant à mi-tempo. Bick Ford était en fait Robert Bickford, un journaliste du Daily Mail qui a été encadré par l’impresario Robert Stigwood, en vue de suivre chaque étape de sa progression vers la célébrité.

La chanson a été écrite et arrangée par Charles Blackwell, qui a travaillé avec tout le monde, de Billy Fury à Shirley Bassey. Peu de temps avant de travailler sur Cheat Cheat, il avait agi en tant que directeur musical pour Ahab The Arab de Jimmy Savile, une tache malheureuse sur une carrière musicale par ailleurs distinguée, et dont l’entrée Wikipedia de Blackwell note que – pour trop de raisons à mentionner – « aujourd’hui serait considéré comme trop offensant pour être diffusé ».

Bien sûr, je n’en savais rien à l’époque. Tout ce que je savais, c’est que Cheat Cheat était terrible – un jugement confirmé par le fait que tandis que Robert Stigwood a continué à connaître un succès mondial en promouvant les Bee Gees, Cheat Cheat a disparu sans laisser de trace, et un Bick Ford plus sage et plus triste est vraisemblablement revenu au Daily Bureau de presse du courrier.


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