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Les prix du pétrole chutent après que les EAU ont déclaré vouloir que l’OPEP augmente sa production


L’ambassadeur des Émirats arabes unis à Washington, Yousef Al Otaiba, a déclaré mercredi à CNN que le pays souhaitait augmenter la production de pétrole et encouragerait le cartel de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) à augmenter l’offre.

Les commentaires d’Otaiba ont fait chuter les prix du pétrole comme un roc mercredi. Le pétrole américain a chuté de 12 % à moins de 109 dollars le baril. Le Brent, la référence mondiale, a chuté de 13 % à 111 dollars le baril. Il s’agit de leur plus forte baisse sur une journée en près de deux ans.

Si les Émirats arabes unis convainquaient leurs partenaires d’ouvrir les robinets, cela marquerait un revirement pour le cartel, qui lors de sa réunion la semaine dernière avec des producteurs alliés – un groupe connu sous le nom d’OPEP+ – a accepté de s’en tenir à un plan d’ajout progressif de pétrole sur le marché. , défiant les pressions exercées par les économies développées pour qu’elles fassent davantage pour détendre les prix.

Un problème clé pour le groupe saoudien : la Russie fait partie de ces producteurs alliés.

Mercredi dernier, l’OPEP+ a déclaré dans un communiqué qu’elle augmenterait la production de 400 000 barils par jour en avril – une petite fraction de la production russe de 10 millions de barils de pétrole brut par jour. Le cartel avait qualifié le marché de « bien équilibré », malgré la hausse des prix du pétrole de 30% au cours des deux dernières semaines.

« Les Émirats arabes unis ont craqué. Ils ont été l’un des derniers récalcitrants », a déclaré à CNN Robert Yawger, vice-président des contrats à terme sur l’énergie chez Mizuho Securities. « Maintenant qu’ils l’ont dit, vous pouvez vous attendre à ce que les Saoudiens disent la même chose. »

L’administration Biden a interdit mardi les importations de brut et de gaz naturel russes, mais l’Europe, qui reçoit beaucoup plus d’énergie russe que les États-Unis, ne l’a pas fait. Pourtant, les sanctions contre les banques russes et les inquiétudes quant à la capacité d’expédier son pétrole ont conduit à une interdiction fantôme de l’industrie énergétique du pays, réduisant considérablement la quantité de pétrole russe fourni au marché mondial.

L’Occident a espéré pouvoir ajouter du pétrole provenant d’autres sources, notamment des membres de l’OPEP, l’Iran et le Venezuela.

Avant que les sanctions ne soient appliquées à l’Iran, il produisait environ 4 millions de barils par jour. Mais le retour des États-Unis à un accord nucléaire avec le pays s’est avéré insaisissable. Les États-Unis ont également entamé des discussions avec le Venezuela, dont le brut a été sanctionné en 2019. Mais le pays sud-américain économiquement paralysé ne produisait pas beaucoup de pétrole avant même l’interdiction.

L’OPEP, en revanche, a la capacité d’augmenter rapidement l’offre, car l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont une capacité de production inutilisée.

« Nous sommes favorables à des augmentations de production et encouragerons l’OPEP à envisager des niveaux de production plus élevés », a déclaré Otaiba.

Le ministère de l’Énergie des Émirats arabes unis n’a pas publié de déclaration, mais les commentaires d’Otaiba ont ensuite été tweetés par l’ambassade du pays à Washington. C’est le premier indice qu’un pays de l’OPEP pourrait être disposé à empêcher les prix du pétrole de monter hors de contrôle. Certains économistes craignent que les conducteurs, les voyageurs aériens et les entreprises ne commencent à modifier leur comportement d’achat si le pétrole continue de monter, ce qui pourrait nuire à l’économie mondiale.

« Les Émirats arabes unis sont un fournisseur fiable et responsable d’énergie sur les marchés mondiaux depuis plus de 50 ans », a déclaré Otaiba, « et estiment que la stabilité des marchés de l’énergie est essentielle à l’économie mondiale ».

L’Europe ne dépendrait plus de la Russie

Le changement de rythme de l’OPEP peut provenir de son sentiment d’opportunité unique. Cela pourrait sevrer l’Europe du pétrole russe et les inciter à acheter du brut de l’OPEP.

« Les Émirats arabes unis disent essentiellement à l’Arabie saoudite et au Koweït : ‘Utilisons nos capacités inutilisées pour que les Européens n’aient plus à dépendre de la Russie' », a déclaré Andy Lipow, président du cabinet de conseil Lipow Associates.

« Il s’agit d’un revirement à 180 degrés », a déclaré Lipow, faisant référence à l’interprétation du marché de la position de l’OPEP.

Lipow a ajouté que les dirigeants de l’OPEP se souviennent probablement de ce qui s’est passé en 2008 lorsque le pétrole a grimpé en flèche au-dessus de 145 dollars le baril, pour s’effondrer des mois plus tard lorsque l’économie mondiale s’est effondrée au milieu de la crise financière.

« Vous pouvez transformer le monde en récession », a déclaré Lipow.

La forte baisse des prix du pétrole améliore les perspectives des prix à la pompe. La moyenne nationale a atteint un record de 4,25 $ le gallon mercredi, en hausse de 60 cents en une semaine, selon AAA.

Au lieu de toucher 4,50 dollars le gallon, Lipow a déclaré que les prix actuels du pétrole suggèrent que la moyenne nationale pourrait atteindre environ 4,35 dollars le gallon.

– Matt Egan de CNN a contribué à ce rapport


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