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Les prix en argent et les parrainages augmentent dans le golf féminin, mais est-ce suffisant ?


Brittany Lincicome a commencé à jouer sur le circuit de la LPGA en 2005, alors que c’était une entreprise difficile avec peu d’événements. Maintenant, dans sa 18e saison, la tournée est florissante et elle n’a pas l’intention de prendre sa retraite de si tôt.

« Mes parents avaient dit: » Jouez 10 ans et vous pourrez prendre votre retraite «  », a déclaré Lincicome. « Maintenant, il n’y a plus de fin en vue. Le prix en argent est là. Les bourses augmentent chaque année. Il serait difficile de partir. De plus, j’aimerais gagner et avoir ma fille avec moi.

Lincicome, qui est enceinte de son deuxième enfant, a déclaré que la différence entre sa saison recrue et aujourd’hui réside dans les sponsors, qui ont amélioré la qualité des parcours joués par les golfeurs. « C’est cool de voir d’où nous venons et dans quelle direction nous allons », a-t-elle déclaré.

Sa première grande victoire est survenue en 2009 au Chevron Championship, anciennement connu sous le nom d’ANA Inspiration et majeur de la LPGA depuis 1983. Le tournoi de cette année, qui commence jeudi et a longtemps été associé à Dinah Shore, une actrice, animatrice de talk-show et début supporter de la tournée féminine, sera la dernière à se tenir au Mission Hills Country Club de Rancho Mirage, en Californie.

Une partie centrale de l’événement a été Poppie’s Pond, où la championne, son caddie et un certain nombre d’amis et de famille font un plongeon de victoire à côté du 18e green.

On ne sait pas si l’étang déménagera à Houston, où Chevron a son siège l’année prochaine, dans le cadre de la société assumant le parrainage en titre. Mais, étang ou pas, l’une des cinq majors féminines a une entreprise commanditaire pour continuer, avec une bourse qui a augmenté de près de 2 millions de dollars cette année, passant de 3,1 millions de dollars à 5 millions de dollars.

« C’est doux-amer », a déclaré Stacy Lewis, dont la première victoire professionnelle est survenue lors de l’événement en 2011, lorsque Kraft Nabisco était le sponsor. « Il aura toujours une place spéciale pour moi. Mais en tant que tournoi, il était temps. Lorsque nous avons perdu Kraft, la tournée a pris beaucoup de temps pour amener ANA à bord. Et la base de fans a diminué au cours des 10 dernières années.

Alors que le circuit de la LPGA est à la traîne du circuit de la PGA en termes de prix, les sponsors des meilleures golfeuses du monde se sont intensifiés – de nouvelles offres pour les tournois, de l’argent pour le circuit de développement et un soutien accru aux athlètes qui souhaitent fonder une famille.

Les bourses ont également atteint 90 millions de dollars cette année, contre 67 millions de dollars en 2019.

« Les bourses sont super importantes pour que nous puissions avoir le meilleur calendrier de tournois que nous pouvons mettre en place et permettre aux meilleures femmes du monde d’atteindre leurs objectifs », a déclaré Mollie Marcoux Samaan, qui est devenue commissaire de la LPGA l’an dernier.

Ces augmentations sont venues lentement. Il y a dix ans, le prédécesseur de Marcoux, Mike Whan, maintenant directeur général de l’USGA, encourageait les joueurs à parler de leur golf, mais pour s’assurer qu’ils remerciaient les commanditaires d’avoir soutenu le circuit.

Dans son nouveau rôle, Whan a fait appel à ProMedica, une société de soins de santé, en tant que premier sponsor présentateur de l’US Women’s Open. La bourse a presque doublé, passant de 5,5 millions de dollars à 10 millions de dollars. Mais ce n’était pas facile.

« J’ai vu combien d’argent l’USGA a perdu à l’US Women’s Open », a déclaré Whan. « Je pouvais voir qu’ils faisaient ce qu’il fallait. Mais ils ne s’adressaient pas aux entreprises qui voulaient aussi faire ce qu’il fallait. »

Les entreprises qui se présentent comme sponsors du LPGA Tour alignent leur soutien financier sur des initiatives plus larges de diversité, d’équité et d’inclusion. KPMG a été parmi les premiers à le faire avec son parrainage du Women’s PGA Championship en 2014.

« Nous avons plus que doublé la bourse depuis », a déclaré Shawn Quill, directeur général et leader national de l’industrie du sport chez KPMG. « Nous avons pu placer les joueurs de la LPGA sur les meilleurs parcours du monde, les mêmes que ceux que jouent les hommes. »

L’événement de cette année a lieu au Congressional Country Club, où Rory McIlroy a remporté l’US Open masculin en 2011.

En tant que sponsor en titre, KPMG a non seulement augmenté le prix en argent, mais a également ajouté un sommet sur le leadership féminin, qui se concentre sur les cadres supérieurs et les futurs dirigeants. « En tant que sponsors, nous avons vu que cela pourrait être plus qu’un événement d’hospitalité », a déclaré Quill.

Aon, la société de services professionnels, parraine une compétition d’une saison qui recueille les meilleurs scores sur le trou le plus difficile chaque semaine sur les circuits PGA et LPGA. Il s’est engagé en 2019 à verser le même prix d’un million de dollars aux golfeurs et golfeuses qui ont remporté le défi.

« Cela est lié à notre stratégie d’inclusion et de diversité », a déclaré Jennifer Bell, directrice générale d’Aon pour l’Amérique du Nord. « Nous voulons aussi influencer d’autres sponsors puisque nous avons relevé ce défi. »

À la fin de la saison dernière, Bell a remis des chèques à Matthew Wolff, qui est devenu professionnel en 2019, est classé 45e au monde et a gagné plus de 7 millions de dollars; et Hannah Green, qui est devenue professionnelle en 2018, est classée 31e au monde, mais a gagné un peu plus de 2 millions de dollars.

«Lorsque j’ai remis le chèque d’un million de dollars à Hannah Green l’année dernière, elle avait le sourire aux lèvres d’une oreille à l’autre», a déclaré Bell. « J’ai dit : ‘Qu’est-ce que tu vas en faire ?’ Elle a dit : « Je pense que je vais acheter une maison ». Elle vivait toujours avec sa mère.

La disparité des gains entre les joueurs des circuits masculins et féminins est énorme. Le total des prix du PGA Tour est passé de 367 millions de dollars à 427 millions de dollars en 2022, soit près de cinq fois celui du LPGA Tour. Cela signifie que de nombreuses golfeuses de haut niveau vivent plus modestement.

Epson America, la filiale américaine de la société japonaise d’impression et d’imagerie, a créé trois avantages supplémentaires pour les joueurs de l’Epson Tour, garantissant des bourses de tournoi minimales de 200 000 $ et accordant une allocation de 10 000 $ aux 10 joueurs qui obtiennent leur diplôme à la LPGA chaque année. Il a également réduit les frais d’inscription.

« Ils sont l’un des plus grands obstacles », a déclaré Meghan MacLaren, une gagnante du Ladies European Tour qui joue maintenant sur le Epson Tour. « Avant d’ajouter tous les autres éléments, comme les vols, les hôtels et les voyages, vous envisagez 10 000 $ pour 20 événements. »

L’augmentation des prix en argent au sommet de la LPGA ou de l’Epson Tour se répercute invariablement sur les joueurs qui finissent hors de la course.

« Ce que nous avons vraiment aimé dans le parrainage, c’est que nous investissons dans l’avenir du golf féminin », a déclaré Keith Kratzberg, directeur général d’Epson America.

Les commanditaires corporatifs ont également commencé à promouvoir les valeurs qu’ils adoptent dans leurs entreprises auprès de leurs athlètes.

Lorsque Lewis était enceinte en 2018, elle s’inquiétait de le dire à ses sponsors. Dans le passé, certains sponsors ne payaient pas les golfeurs qui ne disputaient pas un certain nombre d’événements, généralement entre 18 et 20 tournois. Deux des joueuses les plus dominantes de leur époque, Annika Sorenstam et Lorena Ochoa, toutes deux classées n ° 1 mondiales, se sont retirées du golf dans la fleur de l’âge pour avoir des enfants.

Pour Lewis, c’était différent. « KPMG a dit: » Nous allons vous payer, que vous disputiez vos 20 événements ou non «  », a-t-elle déclaré. « Nous allons vous traiter comme n’importe quel employé de KPMG. »

Lorsqu’elle a rendu publique la promesse de l’entreprise, tous ses sponsors sauf un ont également accepté de la payer intégralement.

« Cela a placé la barre pour les autres entreprises », a déclaré Gerina Piller, une joueuse de tournée de 15 ans qui voyage souvent avec son fils. « Cela a ouvert une autre voie pour permettre de poursuivre notre rêve et d’être maman et de ne pas rester coincé avec la décision de jouer ou de rester à la maison? »


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