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Les propriétaires de Manchester United envisagent de vendre le Storied Club


Manchester United, l’une des franchises sportives les plus prisées de la planète, pourrait être mise en vente après que ses propriétaires américains, la famille Glazer, ont déclaré avoir embauché des conseillers pour trouver des investisseurs extérieurs ou vendre l’équipe.

Les actions du légendaire club de football, qui joue dans la Premier League anglaise, la ligue de football la plus populaire au monde, ont bondi de près de 30% à la Bourse de New York au cours des deux dernières séances de bourse. La valeur marchande du club a atteint près de 2,8 milliards de dollars après le rallye, rapporte la newsletter DealBook.

Le conseil d’administration du club « examinera toutes les alternatives stratégiques, y compris un nouvel investissement dans le club, une vente ou d’autres transactions », a-t-il déclaré dans un communiqué, ajoutant que l’examen pourrait aboutir à l’absence de mesures.

Forbes a évalué Manchester United, qui a une base de fans mondiale passionnée et une histoire riche, à près du double, mais déterminer la valeur d’un club de football peut être délicat. Un groupe dirigé par la société de capital-investissement Clearlake Capital a payé gratuitement jusqu’à 5,1 milliards de dollars en mai pour le Chelsea FC, rival de Manchester en Premier League, mais Chelsea ne se compare pas à Manchester United en termes de portée mondiale, de popularité et de puissance de marque.

Posséder Manchester United n’est pas sans défis. Il s’est séparé de son joueur vedette Cristiano Ronaldo mardi, et les fans réclament un changement de propriétaire depuis des années, car le club n’a pas remporté de titre de champion depuis 2013.

La conclusion d’accords s’intensifie en Premier League. Après que Clearlake ait acquis Chelsea de l’oligarque russe Roman Abramovich, Liverpool s’est également retrouvé sur le bloc. Les propriétaires américains du club, Fenway Sports Group, également propriétaire des Red Sox de Boston, l’ont mis en vente ce mois-ci.

Qui ferait une offre pour Manchester United ? Le groupe de capital-investissement Apollo et l’homme le plus riche de Grande-Bretagne, Jim Ratcliffe, sont apparus comme des prétendants possibles en août lorsque des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles les Glazers, qui possèdent également les Buccaneers de Tampa Bay, cherchaient une sortie.

Un porte-parole de M. Ratcliffe, le milliardaire fondateur du géant de la chimie Ineos, a déclaré à DealBook à l’époque qu’il « serait intéressé à acheter le club s’il était à vendre ». Lorsqu’il a été joint mercredi matin, il n’a fait aucun autre commentaire. Apollo n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le conseil d’administration de Manchester United a embauché le Raine Group et Latham & Watkins pour les conseiller dans tout accord; les Glazers ont également fait appel à Rothschild & Company pour les aider.


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