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Les réformes d’Andrew Strauss pour que l’Angleterre atteigne le n ° 1 ont du sens, mais la menace d’un cricket de franchise se profile
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uand l’Angleterre est revenue d’une autre tournée poignante des Ashes Down Under au début de l’année, les yeux se sont tournés et les doigts pointés vers un match national jugé inadapté.

« Toute personne qui entre dans cette équipe de test à la minute le fait malgré le cricket du comté, pas à cause du cricket du comté », a alors déclaré le capitaine Joe Root.

Tout le monde parlait d’une « réinitialisation de la boule rouge », une expression numérique pour ce qui, en termes analogiques, aurait pu être exprimé de manière plus éloquente comme « tout déchirer et recommencer ».

Neuf mois plus tard, cependant, et après un été de Ben Stokes, Jonny Bairstow et Bazball, de six victoires masculines au test sur sept, la revue de haute performance publiée jeudi matin par Andrew Strauss et son panel est publiée dans un monde assez différent pour celui dans lequel il a été commandé.

« Sur le dos des Ashes, tout le monde avait une opinion sur ce qui devrait fondamentalement changer dans le cricket anglais », a déclaré Strauss. « Je pense que maintenant, après un été vraiment réussi, une partie de l’urgence a peut-être tourné autour du cricket à boule rouge. »

Un été lugubre et la préservation de cet appétit bruyant pour une réforme drastique auraient pu aider la cause de Strauss dans ce qui pourrait encore s’avérer une mission délicate – faire passer les deux dernières de ses recommandations au-delà des comtés – mais l’ancien ouvreur pense que des têtes plus calmes et des voix plus calmes ont produit un ensemble plus complet de propositions.

« Notre travail n’est pas d’être réactif, c’est de prendre du recul et de dire : ‘D’accord, quelle est l’ambition et où en sommes-nous par rapport à cela ?' », a déclaré Strauss. « La partie émotionnelle de cela était en fait vraiment inutile, qu’elle soit positive ou négative. »

Le résultat est 17 recommandations, dont 15 ont déjà été approuvées et très peu d’entre elles pourraient être qualifiées autrement que globalement sensées. Certes, aucun n’est ouvertement révolutionnaire.

Les éléments concernant la structure et le calendrier du jeu national sont, du propre aveu de Strauss, « litigieux », mais principalement parce que les chefs de comté sont obligés de les voter et le feront dans l’intérêt de leurs organisations spécifiques plutôt que du jeu en tant que dans son ensemble – non pas parce que les propositions elles-mêmes sont particulièrement farfelues.

Strauss, vous le sentez, aurait aimé être plus radical. « Il y a toujours un degré de réalisme, nous ne vivons pas ici au pays des coucous », a-t-il déclaré. « Y a-t-il possibilité d’être plus audacieux et ambitieux ? Absolument, mais nous sommes également conscients que nous voulons emporter le jeu avec nous.

Les réformes de Strauss ont du sens, même s’il aurait sans doute aimé être plus radicaux

/ Getty Images

Alors qu’il s’exprimait dans les bureaux de la BCE à Lord’s hier, cependant, l’éléphant dans la salle de réunion était la question de savoir où le jeu pourrait nous mener.

Un « changement de plaques tectoniques » semble être devenu le raccourci poli du cricket pour les changements rapides qui se produisent dans son paysage au milieu de la montée accélérée du cricket de franchise, quelque peu ironiquement, étant donné que ce sont des joueurs, plutôt que des continents, qui sont traînés (volontairement) autour du globe. dans la poursuite compréhensible de pièce de monnaie de format court.

Des réseaux de franchise sont tissés à travers la planète, les propriétaires d’IPL achetant des équipes dans de nouvelles ligues T20 des Émirats arabes unis et d’Afrique du Sud lancées cet hiver. The Hundred est lui-même une oie engraissée pour être vendue à un capital-investissement quelque part sur la ligne.

Il y aura 13 compétitions de ce type à travers la planète l’année prochaine, et les joueurs anglais – pas seulement les joueurs anglais – sont très demandés.

Combien de bénéficiaires prévus s’engageront, par exemple, dans un match « meilleur contre meilleur », Nord contre Sud à l’étranger avant le début de la saison du comté, ou dans un programme Lions amélioré, alors qu’il y a des concerts plus lucratifs proposés ailleurs ?

Le sentiment inévitable est que le cricket viendra refléter le football européen, dominé par une saison de clubs avec des fenêtres désignées pour les internationaux.

Le sentiment de plus en plus inévitable est que le cricket, peut-être plus tôt que tard, viendra refléter le football européen, dominé par une saison de clubs avec des fenêtres désignées pour les internationaux.

Même si les réformes de Strauss se concrétisent pleinement, le nouveau calendrier et le nouveau format nationaux n’entreront désormais en vigueur qu’en 2024 – et combien de temps dureront-ils au-delà ?

« Nous essayons de nous assurer qu’en tant que jeu, nous sommes plus agiles et flexibles, que nous sommes capables de peaufiner les choses », a expliqué Strauss, insistant sur le fait que son plan peut évoluer selon les besoins. « Il y a beaucoup de choses que nous ne pouvons pas contrôler, mais nous devons en être conscients.

« Nous ne pouvons pas nous mettre la tête dans le sable et prétendre que cela ne se passe pas, nous devons être adaptables. Espérons que certaines de ces propositions nous feront gagner du temps également, pour permettre au jeu d’avancer.

Même la structure la mieux construite a peu de chances de survivre à un éléphant qui la traverse.

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