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Les régulateurs de l’UE ont un plus gros oiseau à faire frire que Twitter.  C’est TikTok

Twitter Inc. semble en pagaille ces derniers temps. Des licenciements négligents de personnel clé à la mise en œuvre amateur de l’abonnement Twitter Blue, la plate-forme a mis à rude épreuve les utilisateurs et les investisseurs.

Les barrages de tweets d’Elon Musk ont ​​également soulevé des sourcils, même s’ils doivent être considérés comme ce qu’ils sont – des générateurs de clics intentionnels qui amplifient l’engagement sur la plate-forme.

  • D’ici l’année prochaine, environ 250 millions d’Européens auront installé TikTok. En 2021, TikTok était l’application la plus téléchargée dans l’Union européenne. En comparaison, Twitter compte moins de 50 millions d’utilisateurs en Europe (Photo : Tom Raftery)

La bravade de Musk pour attirer l’attention a certainement attiré l’attention des hauts dirigeants de l’UE. Le commissaire au marché intérieur Thierry Breton a lancé un avertissement selon lequel « l’oiseau volera selon les règles européennes », une référence à la loi sur les services numériques (DSA) naissante du bloc économique. Des médias de premier plan ont également pesé pour faire la promotion d’une confrontation imminente entre Twitter et les chiens de garde numériques de l’UE.

Bien sûr, Twitter doit être tenu responsable des violations du règlement numérique.

À l’heure actuelle, il y a au moins une demi-douzaine d’enquêtes actives contre l’entreprise pour des atteintes potentielles à la vie privée.

Les Twitter et Metas ont beaucoup à désirer en matière de modération de contenu et de lutte contre la désinformation en ligne.

Cependant, les régulateurs de l’UE et le grand public doivent se méfier de se concentrer uniquement sur Musk, alors qu’une autre application accroît silencieusement sa présence et cause beaucoup plus de tort en Europe.

TikTok opère au sein de l’UE sous le voile de divertissements bénins et de vidéos mignonnes. Ce qui est peu compris, cependant, c’est que l’application appartient à une société de technologie chinoise (ByteDance) qui entretient des relations compliquées avec le Parti communiste chinois au pouvoir.

De nombreux rapports et enquêtes journalistiques jettent de sérieux doutes sur la manière dont TikTok stocke et gère les données des utilisateurs, ainsi que sur les lignes floues entre les autorités chinoises et les employés de ByteDance.

De manière inquiétante, TikTok a confirmé dans une récente déclaration que certains employés de notre groupe d’entreprises situé en Chine ont un accès à distance aux données des utilisateurs européens de TikTok.

Nous ne parlons pas seulement des apparatchiks chinois fouinant dans vos photos, mais aussi de l’application ayant un accès potentiel à des informations non publiées et au contenu supplémentaire de votre téléphone.

Il n’est pas surprenant que l’armée américaine ait interdit TikTok sur les téléphones gouvernementaux. De nombreux États américains ont également restreint l’utilisation de l’application chinoise parmi les employés de l’État en raison de problèmes de sécurité nationale.

L’abus de données personnelles et les informations privées ne sont qu’une partie du problème.

Cinq fois plus grand que Twitter

D’ici l’année prochaine, environ 250 millions d’Européens auront installé TikTok après une augmentation massive de l’attrait de l’application. En 2021, TikTok était l’application la plus téléchargée dans l’Union européenne.

Comme point de comparaison intéressant, Twitter compte moins de 50 millions d’utilisateurs dans l’UE, l’Allemagne, pays le plus peuplé, comptant moins de 8 millions d’abonnés. Plus inquiétant encore, nous savons que la majorité des utilisateurs de TikTok ont ​​moins de 29 ans et qu’un tiers d’entre eux ont entre 13 et 19 ans.

En un mot, nous avons plus de 100 millions de jeunes Européens qui utilisent une application qui espionne les données personnelles, relaie les informations à Pékin et a un contrôle direct sur ce que les utilisateurs voient dans leurs flux. Comme l’a confirmé le directeur du FBI Christopher Wray, le gouvernement chinois et ses mandataires dans TikTok ont ​​ »la capacité de contrôler l’algorithme de recommandation » et de « manipuler le contenu ».

La Commission européenne a déjà confirmé que plusieurs enquêtes sont en cours sur les pratiques douteuses de TikTok en matière de données et de publicités destinées aux mineurs.

La plupart de ces cas seront examinés par la Commission irlandaise de protection des données. Le DPC irlandais, cependant, est devenu notoire pour sa mauvaise gestion potentielle des affaires, ses opérations lentes et même ses conflits d’intérêts en raison du rôle « spécial » de l’Irlande dans l’hébergement des géants de la technologie au sein de sa juridiction. Nous ne pouvons que nous attendre à ce que la procédure TikTok répète le même traitement préférentiel des autres mammouths Big Tech – des années d’enquête prolongée et une tape sur le poignet avec une maigre amende.

L’UE doit confronter ouvertement TikTok à ses pratiques malveillantes et exiger des garanties suffisantes pour les utilisateurs européens.

La nouvelle loi sur les services numériques de l’UE prévoit l’option nucléaire de suspension temporaire des « plates-formes voyous refusant de se conformer à des obligations importantes ». ByteDance doit être conscient qu’une interdiction de TikTok est sur les cartes s’ils continuent avec les mêmes pratiques malveillantes.

La suspension de TikTok sera au grand dam des influenceurs et de certains de ses utilisateurs, mais ne vous attendez pas à des émeutes dans les rues. En 2021, l’Inde a officiellement interdit TikTok et 58 autres applications chinoises en raison de problèmes de confidentialité et de sécurité nationale.

Depuis lors, sa population de 1,4 milliard d’habitants l’a rapidement oubliée et s’est tournée vers d’autres plateformes vidéo locales. Une éventuelle interdiction de TikTok en Europe ne sera pas la fin du monde.

Oui, TikTok concerne les vidéos et le plaisir. Mais c’est aussi le placage parfait pour l’influence et la surveillance extérieures, en particulier d’un public plus jeune et plus vulnérable.

L’UE doit disposer d’un meilleur arsenal pour lutter contre ces menaces numériques.


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