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Les républicains de Floride transforment les élections scolaires en nouveaux champs de bataille politiques


« La récupération arrive en août » lors des élections au conseil scolaire, a déclaré Ziegler.

Les courses des commissions scolaires en Floride sont traditionnellement des courses de vote non partisanes et somnolentes. Mais les républicains, dirigés par DeSantis, s’impliquent davantage cette année après que la pandémie de Covid-19 a enflammé l’intérêt pour l’éducation et ce que les élèves apprennent dans les écoles, en particulier sur la race et l’identité de genre. Les démocrates n’ont pas montré des niveaux de financement similaires.

Les candidats soutenus par l’argent lié au GOP et les avenants de DeSantis montrent que les républicains tentent de renverser les chefs d’établissement en place et de remodeler les conseils d’administration dans des endroits clés de la Floride. Cet effort pourrait aider les républicains à contrôler presque tous les leviers du gouvernement de l’État, du manoir du gouverneur, du Cabinet, de la législature de l’État aux conseils scolaires locaux.

À Miami, par exemple, une course se réchauffe entre un éducateur de carrière avec le soutien de la direction du GOP et un membre de longue date du conseil scolaire.

Monica Colucci, une enseignante en arts du langage au primaire avec 26 ans d’expérience, affirme dans le matériel de campagne qu’elle a « vu de première main l’impact néfaste des politiques libérales » dans les écoles du comté de Miami-Dade. Colucci, qui a également passé un an en tant qu’assistante spéciale du lieutenant-gouverneur du GOP Jeanette Nuñez, a été parmi les premiers candidats approuvés par DeSantis dans sa course contre Marta Pérez, membre du conseil scolaire qui a servi pendant 24 ans et se considère comme un conservateur .

« Je connais les défis auxquels les parents sont confrontés et les enseignants sont confrontés jour après jour », a déclaré Colucci dans une interview. « Vous pouvez être membre d’un conseil d’administration pendant 24 ans, mais si vous ne relevez pas vous-même le défi au jour le jour, vous êtes un peu éloigné. »

Colucci a amassé moins de la moitié de l’argent que son adversaire titulaire à ce stade de la course. Mais les rapports sur le financement de la campagne montrent que la première collecte de fonds de Colucci s’est élevée en mai à hauteur de 53 000 $ et comprenait quelque 15 000 $ provenant de comités liés aux républicains de l’État. Elle a suivi cela en collectant plus de 31 000 $ entre le 1er et le 17 juin, selon les archives.

À cette fin, Colucci a reçu 1 000 $ de dons de Nuñez ainsi que de membres de la State House du sud de la Floride et d’ailleurs, notamment les représentants Thomas Leek (R-Ormond Beach), Alex Rizo (R-Hialeah), Daniel A. Perez (R- Miami), Demi Busatta Cabrera (R-Coral Gables), David Borrero (R-Sweetwater) et Bryan Avila (R-Miami Springs).

Un autre candidat à la commission scolaire de Miami Dade approuvé par DeSantis, Roberto Alonso, a également reçu des dons de 1 000 $ de comités dirigés par des législateurs républicains tels que le président sortant du Sénat Wilton Simpson et le sénateur Ray Rodrigues (R-Estero), selon les dossiers de financement de la campagne.

Et Colucci et Alonso ont chacun décroché 1 000 $ d’un comité dirigé par le sénateur d’État Ben Albritton (R-Wauchula), qui représente quelque huit comtés du centre de la Floride mais pas Miami-Dade, où se déroulent les courses. Albritton a déclaré dans une déclaration écrite qu’il est « fier de soutenir les candidats qui partagent mes valeurs, en particulier ceux qui auront une voix au conseil scolaire ».

Alonso, que DeSantis a nommé en 2020 au conseil d’administration du Miami-Dade College, a recueilli plus de 83 000 $ dans sa course tandis que le candidat avec les contributions les plus élevées, Kevin Menendez Macki, est assis sur 16 555 $ pour le siège grand ouvert. La campagne d’Alonso est étroitement alignée sur le gouverneur républicain et promet de « s’opposer aux tentatives d’imposer la théorie critique de la race et d’autres programmes libéraux extrêmes en K-12 » et de « protéger les athlètes féminines et les sports féminins ».

Pérez, quant à elle, a récolté 188 000 $ lors de sa course contre Colucci dans la région de Miami, dont 100 000 $ de son propre argent, selon les archives. Elle a recueilli près de 23 000 $ entre le 1er et le 17 juin, dont 4 000 $ auprès de comités liés au syndicat local des enseignants. Pourtant, même avec une avance financière, plus de deux décennies d’expérience et le pouvoir de la titulaire derrière elle, Perez reconnaît qu’une approbation de DeSantis aiderait sa réélection.

En tant que conservatrice, Pérez s’est dite « très perplexe » de voir son adversaire, Colucci, obtenir l’approbation de DeSantis. Elle a vanté l’amélioration des taux de diplomation et des programmes de main-d’œuvre sous son mandat au conseil d’administration et comment elle s’est opposée aux propositions qui auraient pu être liées à la théorie critique de la race.

« Je ne comprends tout simplement pas », a déclaré Pérez dans une interview. « Parce que je n’ai jamais eu de conversation avec le gouverneur et qu’il soutient quelqu’un dont l’agenda semble être mon agenda. »

Ailleurs en Floride, d’autres candidats qui ont été – et pourraient bientôt être – approuvés par DeSantis collectent de l’argent auprès des républicains de l’État.

Le comité politique du nouveau président de la Chambre, Paul Renner, par exemple, a fait don de 1 000 $ chacun à cinq candidats aux conseils scolaires dans quatre comtés distincts, dont deux dans le comté de Duval qui ont été approuvés par DeSantis. Ces deux candidats Duval – April Carney défiant un titulaire et Charlotte Joyce cherchant à être réélu – ont également décroché 1 000 $ chacun du représentant de l’État Clay Yarborough (R-Jacksonville), selon les archives.

Carney, une mère conservatrice qui «croit que les familles savent ce qui est le mieux pour leurs enfants – pas les bureaucrates ou les élus», détient une légère avance financière sur Elizabeth Anderson, ancienne éducatrice et membre du conseil d’administration depuis 2018, les deux ayant levé plus de 65 000 $. Joyce, qui a proposé plus tôt cette année une proclamation en faveur de DeSantis et une législation récente qui interdit aux éducateurs de diriger des instructions en classe sur l’orientation sexuelle ou l’identité de genre pour les enfants de la maternelle à la troisième année, a recueilli près de 30 000 $ contre près de 8 000 $ par son challenger, Tanya Hardaker.

« Nous avons besoin de membres solides du conseil scolaire qui prépareront les enfants de Floride à réussir, garantiront les droits parentaux dans l’éducation et combattront les programmes éveillés de l’infiltration des écoles publiques au niveau du conseil scolaire local », a déclaré DeSantis dans un communiqué accompagnant ses mentions.

Certains candidats sont liés à des comités politiques qui ont fait des dons à des candidats soutenus par DeSantis, signe possible d’une autre série de prétendants qui pourraient éventuellement obtenir la bénédiction du gouverneur.

Jessie Thompson, une mère du comté de Volusia, a été approuvée par Renner et membre du Congrès républicain Byron Donald (R-Fla.), Et est dans une course à trois pour occuper un siège vacant.

Et dans le comté de Lee, un bastion du GOP qui abrite Fort Myers, il n’y a eu aucune approbation de DeSantis et pourtant au moins une douzaine de comités politiques ont investi un total de 22 000 $ dans quatre candidats différents. Parmi cette diffusion figurent des dons de comités dirigés par des républicains comme Albritton et des représentants de l’État. Jenna Persons-Mulicka (R-Fort Myers), Sam Garrison (R-Fleming Island), Lawrence McClure (R-Dover), Josie Tomkow (R-Polk City) et Mike Beltran (R-Lithia), les records montrent.

L’une de ces courses met en vedette deux challengers qui collectent plus d’argent qu’un titulaire et les deux pourraient gagner l’approbation de DeSantis.

Jason « Big Mama » Jones, animateur de radio et parent, est en tête du peloton en éclipsant 32 000 $ jusqu’à présent sans les dons des comités politiques. Jones se présente fièrement comme le seul parent en lice pour le siège et soutient que son conseil scolaire local ne répond pas aux besoins des élèves, ce qui, selon lui, le met en ligne avec le gouverneur.

Jones a déclaré qu’il accueillerait favorablement une approbation des DeSantis, dont la campagne pousse les candidats à remplir des sondages pour évaluer dans quelle mesure ils s’alignent étroitement avec lui sur des questions telles que la théorie critique de la race et les droits parentaux.

Jones fait face à un titulaire en Debbie Jordan, l’actuelle présidente du conseil scolaire de Lee, et à Dan Severson, un ancien « Top Gun Fighter Pilot » et ancien législateur du Minnesota.

Severson, qui a passé huit ans en tant que représentant de la Minnesota House, y compris un passage en tant que Minority Whip, semble bien aligné avec DeSantis en jurant de remettre «les parents en contrôle de l’éducation de leurs enfants» et de lutter contre «les dépenses incontrôlables, les luttes intestines , et politiques libérales [that] ont détourné l’attention. Sa campagne, qui a recueilli près de 21 000 $ contre 6 100 $ pour le titulaire, a également des liens avec les républicains de l’État, recevant des dons de 1 000 $ de Rodrigues, du représentant de l’État Spencer Roach (R-North Fort Myers) et d’un autre comité qui a également fait un don à Colucci à Miami. .

Les approbations de DeSantis devraient bouleverser les courses menant aux élections primaires du 23 août lorsque les concours des conseils scolaires – étiquetés comme non partisans dans tout l’État – se dérouleront. Son nom et sa popularité politique croissante attachée aux candidats pourraient également les aider à lever des fonds dans les semaines à venir. Les effets du soutien de DeSantis se font déjà sentir, comme à Miami, où Perez s’inquiète de la collecte de fonds maintenant que DeSantis a apporté son soutien à son adversaire

« Pour moi, le financement, c’est comme si j’étais un paria », a déclaré Pérez. « Je travaille comme je n’ai jamais travaillé de ma vie. »


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