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Les républicains du troisième rail ne peuvent pas arrêter de toucher


Dans un communiqué, le porte-parole de Bolduc, Jimmy Thompson, est revenu sur les commentaires de Bolduc, affirmant que le candidat s’oppose désormais à la privatisation de Medicare, Medicaid et de la sécurité sociale.

« Ayant servi 10 tours de combat en Afghanistan, le général Bolduc compte sur ses soins de santé de la VA », a déclaré Thompson dans un courriel. « Il sait de première main à quel point ses services sont importants pour les anciens combattants, et il pense que chaque Américain éligible devrait pouvoir compter sur les prestations qu’il y a versées, notamment Medicare, Medicaid et la sécurité sociale. »

Thompson a ajouté que Bolduc « s’opposera à tout effort visant à privatiser ces programmes ».

La privatisation des programmes de droits gouvernementaux est depuis longtemps un objectif politique pour certains segments du Parti républicain qui s’inquiètent du déficit fédéral et de la part croissante du budget fédéral que ces programmes occupent.

Mais ils sont extrêmement populaires auprès des électeurs, qui planifient leur retraite en fonction de ces avantages. Et ces dernières années, en particulier sous l’administration de l’ancien président Donald Trump, les conservateurs fiscaux et les faucons du déficit ont vu leurs problèmes relégués au second plan tandis que le parti concentrait ses messages sur des problèmes sociaux brûlants comme l’immigration, la criminalité et l’avortement.

Pourtant, l’idée n’a pas totalement quitté l’écosystème du GOP, malgré l’impopularité de l’idée et l’utilisation du problème par les démocrates dans les publicités de campagne. Certains républicains ont continué à plaider en faveur de la privatisation des programmes de droits en tant que mesure d’économie gouvernementale, arguant que les programmes deviendront insolvables dans quelques années et pourraient ne pas être garantis pour les générations futures.

Bolduc n’est pas le seul républicain à viser les programmes populaires des derniers mois; Les candidats au Sénat du GOP dans certaines des courses les plus compétitives du pays cette année ont également fait l’objet d’un examen minutieux de leur soutien actuel ou passé à la privatisation des programmes, les forçant dans certains cas à se rétracter.

En Arizona, Le candidat au Sénat du GOP, Blake Masters, a lancé en juin l’idée de privatiser la sécurité sociale lors d’un forum des candidats : « Nous avons besoin d’une réflexion nouvelle et innovante », a déclaré Masters. « Peut-être devrions-nous privatiser la sécurité sociale. Comptes de retraite privés, sortez le gouvernement de ça. Quelques mois plus tôt, il est allé plus loin, disant aux républicains de Sun City que le pays devrait «couper le nœud gordien» sur l’assurance-maladie et la sécurité sociale pour les citoyens de son âge et plus jeunes.

Masters est ensuite revenu sur les commentaires, disant en août qu’il avait peut-être fait une « déclaration erronée » et « je pense que, dans le contexte, je parlais de quelque chose de très différent ».

Dans l’Ohio, le candidat républicain JD Vance a précisé cet été qu’il n’était plus d’accord avec les commentaires qu’il avait faits il y a environ une décennie appelant à des coupes importantes dans les deux programmes. Maintenant, a déclaré Vance, sa position est que « la privatisation de la sécurité sociale est une mauvaise idée ».

Le sénateur républicain Ron Johnson du Wisconsin, quant à lui, s’est emporté pour avoir suggéré que le financement de l’assurance-maladie et de la sécurité sociale ne devrait pas être automatiquement renouvelé chaque année, mais plutôt devenir des dépenses discrétionnaires soumises à un examen annuel du Congrès.

Son adversaire démocrate, le lieutenant-gouverneur du Wisconsin Mandela Barnes, a continué à soulever la question pendant la campagne électorale, formant un groupe «Seniors for Mandela» qui met en lumière les propositions de Johnson sur l’assurance-maladie et la sécurité sociale. Même Biden a poursuivi Johnson sur la question, tweetant le mois dernier que le républicain du Wisconsin « veut la sécurité sociale et l’assurance-maladie sur le billot chaque année. »

Les remarques de Bolduc sur la privatisation de l’assurance-maladie seront certainement utilisées contre lui dans les publicités des démocrates, qui ont longtemps utilisé la menace de changements à la sécurité sociale et à l’assurance-maladie pour animer les électeurs plus âgés. L’adversaire de Bolduc, la sénatrice sortante Maggie Hassan, a déclaré qu’elle se battrait pour protéger les programmes existants de sécurité sociale et d’assurance-maladie.

Le renversement de l’assurance-maladie n’est pas le premier de Bolduc depuis qu’il a décroché l’investiture républicaine à la primaire du New Hampshire la semaine dernière. Bolduc, qui a déclaré sans vergogne au cours des deux dernières années qu’il croyait que les élections de 2020 avaient été volées à Trump, a annoncé deux jours après la primaire qu’il avait changé d’avis – une tentative claire de faire appel aux électeurs plus modérés et indépendants dont il aura besoin voter pour lui aux élections générales de novembre.

Les électeurs âgés – dont beaucoup ont un revenu fixe et dépendent des prestations gouvernementales – constituent un bloc électoral clé. Selon la Kaiser Family Foundation, les 307 000 bénéficiaires de Medicare du New Hampshire représentaient environ un quart de la population de l’État en 2020, tandis que les bénéficiaires de la sécurité sociale totalisaient 321 000 dans l’État l’année dernière.

« Il a des problèmes. Cela ne résout aucun d’entre eux et les aggrave peut-être un peu », a déclaré Tom Rath, ancien procureur général de l’État et ancien membre du Comité national républicain du New Hampshire. « C’est un État avec beaucoup de gens de plus de 60 ans – vous parlez à un – et c’est important. »

Rath, qui a été conseiller de campagne pour plusieurs sénateurs du GOP du New Hampshire et candidats présidentiels républicains, a déclaré que ce serait une « faute politique » si les démocrates n’attaquaient pas Bolduc sur la question de l’assurance-maladie. Il a reproché à Bolduc de croire qu’il pouvait changer radicalement de position de la primaire à l’élection générale sans que les électeurs ne s’en aperçoivent.

Le New Hampshire, autrefois considéré comme une excellente opportunité de ramassage pour les républicains cette année dans la lutte pour le contrôle du Sénat, semble de plus en plus sûr pour les démocrates, selon les stratèges des deux côtés de l’allée. La nomination de Bolduc par le Parti républicain – qui a battu de justesse un choix plus établi, le président du Sénat de l’État Chuck Morse – met un candidat sur le bulletin de vote qui a qualifié le populaire gouverneur du GOP de «sympathisant chinois communiste» et a exprimé son soutien à la tâche des législatures des États, plutôt que les citoyens eux-mêmes, avec l’élection de sénateurs américains.

Mike Dennehy, un stratège républicain du New Hampshire qui a travaillé sur la campagne primaire de Kevin Smith au Sénat cette année, s’est demandé pourquoi Bolduc avait même discuté de la privatisation de l’assurance-maladie alors qu’aucune proposition de ce type ne se profile au Sénat.

« La réalité est que lorsqu’un candidat prend une position puis la change dans un court laps de temps, il est très difficile à défendre », a déclaré Dennehy.

Le changement d’avis des maîtres sur la sécurité sociale n’a pas empêché les démocrates de frapper le candidat républicain avec des publicités télévisées sur la question. Le Comité de la campagne sénatoriale démocrate a dépensé plus de 1,7 million de dollars en publicités télévisées en Arizona, soulignant spécifiquement les commentaires de Masters sur la privatisation de la sécurité sociale – un sujet qu’ils continuent de mettre de l’argent en ondes. D’autres groupes démocrates ont sorti des publicités numériques sur le sujet.

Il semble que leurs messages parviennent aux électeurs. Lors d’un groupe de discussion organisé jeudi par le projet de responsabilité républicaine anti-Trump, vu exclusivement par POLITICO, deux des neuf électeurs de l’Arizona participants – dont chacun a voté pour Trump en 2016 mais pas en 2020 – ont évoqué le point de vue de Masters sur la sécurité sociale.

Les deux hommes ont déclaré qu’ils avaient l’intention de voter pour le sénateur démocrate Mark Kelly cet automne, dont un qui a déclaré qu’il prévoyait de diviser son vote et de voter également pour le gouverneur de Kari Lake, soutenu par Trump.




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