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Les républicains gagnent du terrain dans les courses au Sénat en Pennsylvanie et au Wisconsin


Au cours du mois dernier, cependant, l’élan a changé : Johnson a repris la tête des sondages, et bien qu’Oz soit toujours derrière Fetterman, il a réduit l’écart dans les sondages électoraux. Les stratèges des deux partis ont cité le déluge de publicités télévisées qualifiant les candidats démocrates de doux envers la criminalité comme facteur moteur.

« Vous voyez quelque chose de similaire se produire à la fois avec Fetterman et Barnes, c’est-à-dire qu’ils se sont vraiment fait pilonner de négatifs », a déclaré JJ Balaban, un consultant démocrate basé en Pennsylvanie. «Vous aviez des républicains assez impopulaires et vous aviez des démocrates qui n’avaient pas été aussi battus auparavant. Et tous les deux ont connu une forte publicité négative, qui s’est produite des deux côtés, mais bien sûr, cela a eu un impact beaucoup plus important sur les démocrates moins définis que sur les républicains plus définis.

Le recul démocrate du Wisconsin et de la Pennsylvanie ne se produit pas dans le vide. Dans d’autres États du champ de bataille, tels que l’Arizona et le New Hampshire, les chemins des républicains pour renverser les sièges du Sénat détenus par les démocrates sont devenus plus difficiles en raison de candidats imparfaits. En Géorgie, le candidat sénatorial anti-avortement Herschel Walker est sous le feu des critiques après la Bête quotidienne a rapporté qu’il avait payé l’avortement d’une petite amie en 2009, ce qu’il a nié. Et la nouvelle a refait surface ces dernières semaines selon laquelle la recherche médicale d’Oz a tué et maltraité des chiens et des lapins.

Les démocrates ont déclaré pendant des mois qu’il était inévitable que les compétitions à travers le pays se réduisent alors qu’une pluie d’argent du GOP pleuvait sur les États swing après la fête du Travail.

« Malheureusement, toutes ces races ont tendance à reprendre leur forme », a déclaré Sen. Chris Murphy (D-Conn.) « Dans les États qui sont 50-50 États pour l’élection présidentielle, ils seront probablement 50-50 États pour les élections sénatoriales. »

Mais le virage vers les républicains du Wisconsin et de Pennsylvanie les place sur des bases plus solides qu’ils ne l’étaient dans ces États au cours de l’été. Si le GOP peut conserver les deux sièges, le parti n’a qu’à vaincre un démocrate dans un autre État – probablement le Nevada ou la Géorgie – pour reprendre la majorité au Sénat.

Le renversement le plus réussi du Parti républicain a eu lieu dans le Wisconsin. Début août, peu de temps après que Barnes ait remporté l’investiture démocrate, un sondage de la faculté de droit de l’Université Marquette l’a trouvé en train de battre Johnson de 7 sondages en pourcentage. Une enquête réalisée par la même organisation ce mois-ci a placé Johnson de peu devant par 1 point. Ce n’était pas une valeur aberrante : dans huit des 10 derniers sondages cités par FiveThirtyEight, Johnson a mené Barnes.

Entre la fête du Travail et la fin septembre, Johnson et ses alliés du GOP ont dépensé plus de 19 millions de dollars en publicités télévisées, tandis que Barnes et les groupes extérieurs démocrates ont dépensé moins de 14 millions de dollars, selon la société de suivi des publicités AdImpact. Selon une source de suivi des médias, les républicains avaient également un avantage pendant cette période en termes de points de notation bruts – une mesure du nombre de personnes qui voient des publicités.

C’est un changement de fortune par rapport à cet été, lorsque les démocrates ont dépensé plus que les républicains à la télévision de près de 27 à 22 millions de dollars de fin mai à début septembre, selon AdImpact.

Mark Graul, un stratège républicain de longue date dans le Wisconsin, a déclaré qu’il se faisait un devoir de regarder les stations d’information locales à cette période de l’année pour voir les publicités politiques. Il a été surpris par le grand nombre de points négatifs contre Barnes récemment, presque tous liés au crime.

« C’est à peu près aussi accablant que je me souvienne », a déclaré Graul.

Maddy McDaniel, porte-parole de Barnes, a déclaré que « la course est au coude à coude malgré que Ron Johnson et ses donateurs d’argent noir dépensent des millions dans une campagne de diffamation contre Mandela Barnes ».

Mais les démocrates s’inquiètent du nombre d’annonces d’attaques. Murphy a déclaré que la disparité des dépenses dans la course au Sénat du Wisconsin ces dernières semaines l’inquiétait : « Et ça va empirer. Il va y avoir un raz-de-marée de milliardaires et d’argent des entreprises républicaines dans ces courses.

Ben Wikler, président du Parti démocrate du Wisconsin, a déclaré que les dépenses inégales « ont contribué à créer un rebond pour Johnson dans l’une des courses au Sénat les plus critiques du pays ». Il a exhorté les démocrates à poney: « Quand vous regardez les élections passées dans le Wisconsin, il est assez clair que ce n’est pas un État où vous pouvez laisser quoi que ce soit sur la table. »

Rien qu’en septembre, des groupes républicains ont diffusé 12 publicités télévisées distinctes frappant Barnes pour son soutien à la réduction de la population carcérale et le qualifiant de démocrate « defund the police » tout en essayant de le lier à la hausse de la criminalité dans l’État. De nombreuses publicités présentent de vraies images de crimes commis dans le Wisconsin, tandis que l’une, payée par un super PAC pro-Johnson, comprend la représentation d’un homme masqué attrapant une jeune fille dans la rue et la jetant à l’arrière d’une cargaison. van.

Barnes a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne soutenait pas le financement de la police, et les démocrates soutiennent qu’une partie de la publicité a franchi une ligne. Un courrier du GOP du Wisconsin a utilisé un filtre qui assombrissait le visage de Barnes, qui serait le premier sénateur noir de l’État s’il était élu. Les républicains ont qualifié d’« absurdes » les accusations de racisme des alliés de Barnes.

En Pennsylvanie, le GOP a sorti neuf spots distincts ciblant Fetterman sur des problèmes similaires – donnant aux publicités des titres comme «Releasing Murderers», «Releasing Felons» et «Hurting Our Communities».

Certaines des attaques ont été qualifiées de trompeuses ou manquant de contexte par les vérificateurs des faits.

En réponse aux publicités, Barnes et Fetterman ont tous deux publié leurs propres publicités repoussant les «mensonges» républicains sur leurs positions en matière de sécurité publique, signe que la messagerie du GOP fait une brèche dans les États.

En fait, Fetterman a parlé de la sécurité publique dans un certain nombre de publicités – et même dans sa vidéo de lancement – ​​avant les attentats, signalant que sa campagne savait que l’accusation trop libérale sur le crime allait arriver. Barnes, quant à lui, a tenté de changer la conversation, diffusant sa première publicité télévisée cette semaine, qualifiant Johnson de trop conservateur sur l’avortement.

Au milieu des publicités négatives, l’avance de Fetterman a diminué dans les sondages publics et internes alors que les républicains sont revenus à Oz après une primaire qui divise. Un sondage du Franklin & Marshall College a montré que Fetterman était en avance de 13 points de pourcentage en août; ce mois-ci, la même organisation a mis Fetterman en tête par 3 points.

Mais Oz n’a pas été à la première place dans un seul sondage publié, et certains républicains reconnaissent en privé que la question reste ouverte de savoir s’il reste suffisamment de temps dans le cycle pour que le célèbre médecin rattrape Fetterman, malgré les choses qui évoluent dans la bonne direction. pour lui.

Joe Calvello, un porte-parole de Fetterman, a déclaré: « Ils nous ont jeté tout ce qu’ils avaient, des millions de publicités négatives, des segments de Fox News non-stop, mais ici, non seulement nous sommes toujours debout, mais nous gagnons toujours. »

La consolidation des républicains par Oz – ainsi que ses défis continus et ceux de Fetterman – ont été exposés dans un groupe de discussion de septembre d’électeurs de Trump à Biden organisé par le Republican Accountability PAC. Toutes les personnes ont voté lors de la primaire du GOP de cette année, ce qui signifie qu’elles étaient enregistrées en tant que républicains. Quatre ont déclaré qu’ils voteraient pour Fetterman si les élections avaient lieu aujourd’hui, tandis que quatre se sont rangés du côté d’Oz. L’une des personnes qui soutiennent désormais Oz avait précédemment déclaré lors d’un groupe de discussion en août qu’il laisserait son bulletin de vote en blanc.

Un sondeur démocrate a déclaré que les sondages internes démocrates montrent que la position de Fetterman auprès des indépendants « continue de dépasser de loin » celle d’Oz à la suite des publicités criminelles. La personne a déclaré que Fetterman avait mené le groupe à au moins un chiffre depuis juillet – et à deux chiffres cette semaine.

Comme dans le Wisconsin, Oz et les groupes républicains ont également dépensé plus que Fetterman et ses alliés démocrates à la télévision depuis la fête du Travail, de 17 à 14 millions de dollars, selon AdImpact. Cela aussi est un revirement – ​​pendant des semaines après une primaire brutale du GOP, Oz n’a pas diffusé une seule publicité télévisée.

Mais les candidats peuvent recevoir des tarifs publicitaires moins chers que les super PAC, et Fetterman lui-même a dépassé Oz près de deux pour un depuis la fête du Travail. Des sources de suivi des médias ont également déclaré qu’au cours des dernières semaines, les organisations Fetterman et démocrates combinées avaient égalé ou dépassé les républicains en points de notation bruts, bien que l’inverse ait été vrai pendant plusieurs semaines auparavant – incitant le directeur de campagne de Fetterman à sonner l’alarme sur l’écart de dépenses dans un note privée aux gros donateurs le mois dernier.

Le stratège républicain John Brabender a déclaré qu’au début des élections générales, « les gens de Fetterman ont fait un excellent travail dès le début pour organiser cette course, comme ils l’auraient appelé, » Doc Hollywood «  », décrivant l’environnement post-primaire comme un « référendum sur le Dr Oz. »

Il a dit que les choses ont commencé à changer lorsque l’équipe d’Oz – qui a d’abord fait preuve de prudence après que Fetterman ait subi un accident vasculaire cérébral – est devenue plus agressive en soulignant son manque de transparence autour de sa condition physique. Brabender a déclaré qu’Oz s’améliorerait si sa campagne continuait à « faire cela à propos de nouvelles informations sur Fetterman – et ne pas avoir peur de les utiliser ».

« Je pense qu’il y avait une certaine croyance que le Sénat n’était pas en jeu tout d’un coup », a déclaré Brabender à propos des analyses des médias et des consultants politiques cet été, à une époque où Oz, Johnson et d’autres républicains dans les États du champ de bataille obtenaient de mauvais résultats dans vote. « Et maintenant, je pense que les gens ont le sentiment que le Sénat est de retour, probablement parce que beaucoup d’entre eux radiaient la Pennsylvanie. »

Graul a déclaré: « Barnes, je pense, a passé un très bon été qui a culminé avec la victoire, par acclamation, de la primaire », faisant référence à ses concurrents mieux financés qui ont abandonné la primaire avant le jour des élections. « Et le sénateur Johnson a passé cinq, six semaines depuis lors. »

La fortune améliorée de Johnson et Oz survient alors que les électeurs du Wisconsin et de Pennsylvanie commencent à voter par correspondance et par correspondance.

Mais les stratèges du GOP qui ont observé des années d’événements d’octobre qui modifient la race et les fluctuations rapides des sondages savent qu’il est trop tôt pour pousser un soupir de soulagement dans le Wisconsin, sans parler de la Pennsylvanie. En 2016, la campagne de Johnson a été presque laissée pour morte au début de l’automne avant qu’il ne fasse un retour inattendu.

« C’est le Wisconsin. Il n’y a rien ici, dit Graul. « Les glissements de terrain dans notre état sont de 51 %. Ça va encore être une course serrée.


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