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Les républicains lancent le nouveau combat contre les prélèvements pétroliers de Biden

Les deux mesures sont des exemples typiques des projets de loi sur les messages non adoptés qu’un parti propose lorsqu’il prend le contrôle d’une chambre du Congrès, bien que le projet de loi chinois recueilli un soutien démocrate important. Les républicains du Sénat dirigés par un membre du classement de la commission de l’énergie Jean Barrasso du Wyoming ont publié cette semaine une législation similaire sur la réserve de pétrole, alors que le GOP utilise la question pour exprimer sa frustration face aux efforts plus larges de Biden pour sevrer l’économie des combustibles fossiles pour lutter contre le changement climatique.

Mais les républicains présentent leur dernière proposition en termes de sécurité nationale – accusant Biden de faire imprudemment des ventes politiquement chronométrées à partir d’une réserve d’urgence créée en réponse à l’embargo arabe sur le pétrole des années 1970.

« Le SPR a été créé pendant une période de pénurie d’énergie », a déclaré le sénateur. Kévin Cramer (RN.D.) a déclaré dans une interview, ajoutant que Biden devrait plutôt libérer la production des points chauds de fracturation hydraulique du pays. « Vous n’avez pas besoin d’une réserve d’urgence pour vous sortir des prix élevés de l’énergie. Vous avez juste besoin d’utiliser le bassin de Bakken ou du Permien.

Le Congrès s’est également tourné vers la réserve de pétrole pour des raisons non urgentes au fil des ans, les législateurs des deux partis poussant les ventes de pétrole pour collecter des fonds pour des besoins tels que la construction d’autoroutes et les approbations de médicaments, et l’ancien président Donald Trump une fois a proposé de vendre la moitié des fournitures de la SPR réduire le déficit fédéral. Maintenant, cependant, les républicains affirment que Biden a laissé les États-Unis vulnérables à une grave perturbation de l’approvisionnement en ordonnant des prélèvements d’urgence après la flambée des prix de l’essence à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Le GOP a exprimé des plaintes similaires lorsque le président de l’époque, Barack Obama, a vendu du pétrole de la réserve en réponse aux perturbations de l’approvisionnement au milieu du printemps arabe.

Les rejets de Biden l’année dernière – y compris un rejet massif juste avant les élections – ont totalisé plus de 200 millions de barils de pétrole provenant de la réserve, un réseau de cavernes de sel souterraines qui contient désormais 372 millions de barils. C’est en baisse par rapport aux 638 millions de barils lorsque Biden a pris ses fonctions et au niveau le plus bas de la réserve depuis 1983.

Le département du Trésor a estimé que les communiqués de l’administration Biden ont réduit les prix de l’essence jusqu’à 40 cents le gallon. Le prix moyen national était de 3,446 $ le gallon mardi, contre un sommet historique de 5,016 $ en juin.

L’administration Biden a lancé un plan pour commencer à remplir la réserve, mais les républicains accusent le président de ne pas avoir expliqué pourquoi l’invasion russe et la flambée des prix du carburant qui en a résulté ont été qualifiées d’urgence. Ils se plaignent également qu’il n’a pas eu tendance à préserver l’état physique de l’infrastructure de la réserve, affirmant que ses pipelines, pompes et cavernes ont été dégradés par les prélèvements fréquents.

« Qu’est-ce qui a causé cela et pourquoi il [Biden] a dû l’utiliser [the SPR] est à cause de la guerre contre les combustibles fossiles que cette administration a déclarée lors de son entrée en fonction », a déclaré le représentant. Copain Carter (R-Ga.), Membre du House Energy and Commerce Committee, a déclaré dans une interview. « Il met en péril notre sécurité énergétique, ce qui met en péril notre sécurité nationale. »

Les démocrates, quant à eux, accueillent l’effort du GOP comme une opportunité – pour rappeler au public que les prix de l’essence ont chuté sous leur surveillance.

La baisse des prix est en partie due à l’utilisation appropriée du SPR par Biden, disent les démocrates.

L’administration « l’a utilisé très raisonnablement pour exactement la situation dans laquelle il devrait être utilisé – pour une situation d’urgence provoquée par des facteurs mondiaux, qu’il s’agisse d’une guerre au Moyen-Orient ou d’une guerre en Ukraine », a déclaré le sénateur. Angus King du Maine, un indépendant qui caucus avec les démocrates, dans une interview.

La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, s’est rendue à la Maison Blanche lundi pour affirmer que le dernier projet de loi de la Chambre « vise inutilement à affaiblir » l’efficacité du SPR en tant qu’outil de réponse aux crises, et ferait grimper les prix de l’essence en cas de pénurie de pétrole. (Le projet de loi prévoirait une exception « dans le cas d’une grave interruption de l’approvisionnement énergétique », causée par des ouragans ou d’autres catastrophes naturelles).

Ses commentaires ont été suivis d’une déclaration de la Maison Blanche avertissant que Biden opposerait son veto au projet de loi.

Les démocrates de la Chambre dirigés par un membre du classement de la commission de l’énergie et du commerce Franck Pallone du New Jersey ripostent avec leur propre projet de loi qui créerait une «réserve économique de pétrole» au sein de la SPR, permettant au département de l’énergie d’acheter du pétrole lorsque les prix sont bas et de le vendre lorsqu’ils sont élevés, faisant essentiellement du gouvernement américain un négociant en pétrole. Ils prévoient d’offrir la mesure comme un amendement à la législation du GOP.

« Ce n’est pas une législation sérieuse », a déclaré Pallone à propos de l’effort du GOP lors d’une conférence de presse mardi. « C’est juste un cadeau à l’industrie des combustibles fossiles qui profite déjà des prix élevés du pétrole. Et c’est hypocrite. Parce que la libération du pétrole de la SPR a été faite par les présidents des deux parties pendant des décennies. »

Les démocrates affirment également que les appels républicains à l’augmentation de la production de combustibles fossiles sur les terres fédérales dans le cadre de leur poussée législative sont déplacés, car seulement 10 % de la production américaine de pétrole et de gaz naturel se produit sur les terres fédérales. Et ils disent que si Biden a limité la location de nouvelles superficies fédérales pour les ventes de pétrole et de gaz, son administration a délivré des permis de forage à un rythme supérieur aux premiers mois de l’administration Trump.

Chaire énergie et commerce de la maison Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) a répliqué en notant que les prix de l’essence ont augmenté au cours du mois dernier d’une moyenne de 30 cents le gallon à l’échelle nationale, compensant une grande partie de la baisse de prix de 40 cents annoncée par l’administration.

Et les républicains disent que l’amendement de Pallone équivaudrait à une intervention gouvernementale anticoncurrentielle sur le marché mondial du pétrole, ce qui entraînerait une hausse des prix au fil du temps.

« Les républicains veulent un soulagement durable et durable à la pompe », a déclaré McMorris Rodgers dans un communiqué mardi. « La meilleure façon d’y parvenir est de libérer l’énergie américaine, ce que HR 21 aide à accomplir. »

L’industrie pétrolière et gazière reste largement silencieuse sur le projet de loi, accordant plutôt la priorité à des questions telles que l’assouplissement des règles d’autorisation pour les pipelines et les terminaux d’exportation de gaz naturel.

« L’industrie veut généralement que le gouvernement fédéral reste en dehors des marchés », a déclaré un lobbyiste de l’industrie de l’énergie à POLITICO, insistant sur l’anonymat pour parler franchement. « Mais ils aiment aussi la stabilité du marché, que les ventes de SPR ont contribué à fournir. Tout cela est un message.

Une exception était l’American Exploration and Production Council, un groupe commercial représentant les producteurs indépendants de pétrole et de gaz, qui s’est prononcé en faveur du projet de loi du GOP. L’administration Biden « ne devrait pas utiliser nos réserves stratégiques de pétrole comme un outil pour augmenter l’approvisionnement en brut tout en poursuivant simultanément des politiques qui suppriment la production nationale de brut et de gaz naturel », a déclaré la PDG du conseil, Anne Bradbury, dans un communiqué.

Kelsey Tamborrino a contribué à ce rapport.


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