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Les républicains se tournent vers la Géorgie pour trouver une voie au-delà des griefs de Trump en 2020


Atlanta
CNN

Les électeurs républicains de la primaire géorgienne mardi pourraient sortir le parti – au moins temporairement – ​​de l’ombre de l’ancien président Donald Trump.

Le gouverneur Brian Kemp, le républicain que Trump a ciblé pour son refus d’embrasser le mensonge selon lequel une fraude généralisée a coûté à l’ancien président les élections de 2020, devrait facilement repousser un défi de l’ancien sénateur David Perdue, soutenu par Trump. Une victoire de Kemp montrerait les limites de l’influence de Trump dans un État qui accueillera certains des concours les plus importants des élections de mi-mandat de 2022.

« Vous allez avoir beaucoup de partisans très forts de Trump qui vont voter pour Brian Kemp », a déclaré Martha Zoller, une animatrice de radio en Géorgie qui travaillait auparavant pour Perdue et Kemp.

Le problème pour Trump – et pour les candidats qu’il soutient ici – est que dans la perspective de la primaire de mardi, les républicains de Géorgie n’ont en grande partie pas semblé intéressés à mener les batailles rétrogrades de l’ancien président. Et le flux constant de gouverneurs sur la piste avec Kemp – ainsi que l’ancien vice-président Mike Pence – suggère que certains membres du GOP national ne le sont pas non plus.

Zoller a déclaré que lorsque Perdue envisageait de se présenter au poste de gouverneur, elle lui a conseillé de trouver des moyens significatifs de se différencier en tant que candidat, au-delà de la diffusion des griefs de Trump. Elle a dit avoir dit à Perdue que « cela ne pouvait pas être uniquement à propos des élections de 2020 ». Cela ne s’est jamais produit, et Perdue entre dans les dépenses primaires de mardi et traîne mal dans les sondages.

La Géorgie pourrait offrir l’indication la plus claire à ce jour des limites de l’influence de Trump au cours d’une série de primaires qui a souligné à quel point il reste le centre du Parti républicain, car la plupart des candidats du GOP, même ceux qui ne reçoivent pas son soutien, professent leur fidélité envers lui.

Son approbation s’est avérée décisive dans certaines primaires du GOP, comme la course au Sénat de l’Ohio, où une approbation tardive de Trump a catapulté le capital-risqueur et auteur JD Vance à la victoire. Et en Virginie-Occidentale, son soutien a soulevé le représentant Alex Mooney dans une course contre le représentant David McKinley alors que les deux se sont affrontés pour un seul siège au Congrès après que l’État en a perdu un à la suite du recensement de 2020.

Et ses mensonges sur la fraude électorale ont ouvert la voie à de nouvelles lois électorales restrictives dans des États tels que la Géorgie, la Floride, le Texas et l’Iowa, et ont conduit le parti à nommer des candidats tels que le sénateur d’État Doug Mastriano, un négationniste électoral, pour le gouverneur de Pennsylvanie. , les positionnant pour potentiellement prendre en charge la machinerie électorale des principaux États swing s’ils gagnent en novembre.

Mais Trump a également accumulé une série de pertes. Des candidats imparfaits, tels que le représentant de la Caroline du Nord en proie aux scandales Madison Cawthorn et le candidat au poste de gouverneur du Nebraska Charles Herbster, qui ont fait face à des allégations d’inconduite sexuelle, ont perdu malgré le soutien de Trump. Au Nebraska, l’approbation du gouverneur sortant Pete Ricketts s’est avérée plus conséquente que celle de Trump, le candidat de Ricketts l’ayant emporté plus tôt ce mois-ci.

Lors de la primaire du Sénat de Pennsylvanie, le célèbre chirurgien cardiaque soutenu par Trump, Mehmet Oz, est dans une course serrée contre l’ancien dirigeant de fonds spéculatifs David McCormick, les bulletins de vote étant toujours comptés et un recomptage possible.

La Géorgie est devenue ces dernières années l’un des champs de bataille politiques les plus importants du pays. Les changements démographiques ont transformé ce qui avait longtemps été un État rouge fiable en un État compétitif. Les deux victoires des démocrates lors du second tour du Sénat ici en janvier 2021 ont donné au parti le contrôle total du Congrès.

C’est aussi le point zéro de la vendetta de Trump contre les républicains qui n’ont pas soutenu ses mensonges sur la fraude électorale. Trump a aidé à recruter et à dégager le terrain pour Perdue, l’ancien sénateur qui a perdu lors d’un de ces ruissellements l’année dernière. Il soutient également le représentant Jody Hice dans sa tentative d’évincer le secrétaire d’État républicain Brad Raffensperger, qui est devenu une figure nationale après l’appel téléphonique de Trump début janvier 2021 l’exhortant à « trouver » suffisamment de votes pour annuler les résultats de la Géorgie et livrer ses 16 élections. le collège vote pour Trump.

Mais tous les électeurs ne sont pas intéressés à relancer cette élection.

« Je souhaite qu’il reste en dehors de nos élections », a déclaré Chuck Horton, un officier de police à la retraite et commissaire du comté d’Oconee, après un rassemblement de Kemp samedi. « J’ai voté pour lui en 2020. Il n’y a pas d’option de l’autre côté. Mais je pense qu’il a tort. Je ne pense pas que l’élection ait été volée, et il ne soutient pas la bonne personne.

La Géorgie est prête pour une série de courses compétitives en novembre. Le sénateur démocrate Raphael Warnock est sur le point d’être élu pour un mandat complet de six ans et devrait affronter l’ancienne star du football soutenue par Trump, Herschel Walker, qui est favori pour remporter la primaire républicaine de mardi. Dans la course au poste de gouverneur, les démocrates nommeront Stacey Abrams, qui se présente sans opposition, pour la deuxième fois consécutive après sa courte défaite face à Kemp en 2018.

Certains électeurs républicains disent qu’ils préféreraient rester avec le gouverneur qui a remporté cette élection serrée en 2018 plutôt que de suivre un ancien président qu’ils considèrent comme au moins en partie responsable des pertes du parti en 2020 en Géorgie. Certains ont souligné les critiques constantes de Trump à l’égard des bulletins de vote par correspondance, affirmant qu’il avait nui à ses propres chances et déprimé la participation républicaine au second tour du Sénat.

«Nous ne serions pas dans ce gâchis, à mon avis, en ce qui concerne nos sénateurs et représentants, s’il avait fait une chose: s’il était resté en dehors de son Twitter pendant trois jours sur les sept – juste resté en dehors – alors il serait ‘t ont aliéné ses propres partisans à cause des choses qu’il disait, et nous ne chercherions pas 11 000 votes », a déclaré Eddie Drinkard, un courtier immobilier dans le comté d’Oconee, faisant référence à la marge de victoire du président Joe Biden en 2020. « Mais il n’avait pas assez de bon sens pour faire ça. »

Kemp s’est positionné pour une victoire mardi en évitant soigneusement toute critique de Trump sur les questions politiques et en veillant à ne rien dire qui pourrait faire enrager les loyalistes de Trump.

Il a été rejoint sur la campagne électorale par un groupe de gouverneurs républicains, dont Doug Ducey de l’Arizona, Ricketts et l’ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie. Pence apparaîtra avec Kemp lors d’un rassemblement à la veille des élections lundi.

Lors de ses arrêts de campagne, Kemp s’est penché sur l’argument selon lequel il est l’alternative la plus solide à Abrams, et celle autour de laquelle les électeurs républicains se rallieront une fois la course réduite à un choix en tête-à-tête.

« Je pense que Stacey Abrams est un grand fédérateur. Je pense que tous les républicains de Géorgie seront unifiés après mardi », a déclaré Kemp aux journalistes samedi après-midi.

Kemp et ses partisans ont dépensé plus de 12 millions de dollars en publicités télévisées avant les primaires de mardi, doublant presque l’équipe de Perdue.

À certains égards, les actions de Kemp reflètent plus étroitement les opinions de l’électorat actuel du GOP : en avril 2020, il n’a pas tardé à rouvrir l’État pendant la pandémie de Covid-19 – une position largement assaillie à l’époque par des experts en santé publique et même par Trump, qui a dit: « Je pense que c’est trop tôt. »

Bien qu’il ait rejeté les mensonges de Trump sur la fraude électorale, il a également promulgué une nouvelle mesure électorale restrictive adoptée par la législature géorgienne l’année dernière qui impose de nouvelles restrictions sur les bulletins de vote par correspondance, l’interdiction d’offrir de la nourriture et de l’eau aux personnes faisant la queue pour voter et plus encore. Cette loi sera testée pour la première fois cette année.

Pendant ce temps, Kemp a utilisé le pouvoir de son bureau pour punir les opposants à travers le processus de redécoupage, et la pression de ses alliés pour que le cousin de Perdue, l’ancien gouverneur de Géorgie Sonny Perdue, dirige le système d’enseignement supérieur de l’État a fracturé et mis à l’écart des parties de la politique de la famille Perdue. Infrastructure.

Les partisans de Kemp soutiennent que la critique de Trump à l’égard de Kemp ignore la réalité selon laquelle le gouverneur a mis en œuvre des politiques conservatrices malgré le virage de l’État vers la gauche.

« Ces commentaires concernent lui-même, en fait, pas le gouverneur », a déclaré Carol Williams, qui travaille dans l’immobilier à Athènes. « Je pense que l’ancien président n’a pas sa peau dans le jeu en Géorgie. Il ne comprend pas ce qui est le mieux pour notre état. Nous sommes restés ouverts. Nous avons fait ce qu’il fallait ici dans ce Covid. Ses avenants doivent rester davantage en Floride.

Perdue, quant à lui, a construit toute sa campagne autour du mensonge selon lequel les pertes des républicains en 2020 étaient le résultat d’une fraude.

« Je ne suis pas sûr que son cœur y était complètement », a déclaré Zoller, l’animateur de radio. « Je pense que le sénateur Perdue, dans son cœur, a couru plus parce qu’il était en colère de perdre en 2020 que de ce qu’il pouvait faire en tant que gouverneur. »

Sarah Palin, l’ancienne gouverneure de l’Alaska et candidate républicaine à la vice-présidence de 2008 qui est actuellement candidate au Congrès, a rejoint Perdue vendredi en campagne électorale.

«Kemp a eu l’occasion de faire quelque chose à propos des manigances qui s’étaient déroulées lors de cette dernière élection. Je ne sais pas pourquoi il était si hésitant, pourquoi, vous savez, il s’est en quelque sorte laissé aller, et c’est malheureux. Et nous pouvons compter sur David Perdue pour faire le contraire », a déclaré Palin lors d’un rassemblement à Savannah.


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