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Les responsables de Biden signalent qu’ils pourraient prolonger le gel du paiement des prêts étudiants

Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain, a déclaré la semaine dernière qu’une telle prolongation était envisagée par l’administration Biden alors qu’elle se débattait avec une question plus large de savoir s’il fallait annuler de larges pans de la dette étudiante. L’administration n’a pas dit publiquement combien de temps une prolongation il peut envisager.

Les paiements mensuels et les intérêts sur la plupart des prêts étudiants fédéraux ont été suspendus depuis que le président Donald Trump a signé la Loi CARES en mars 2020. Les administrations Trump et Biden ont toutes deux prolongé l’allègement par une action de l’exécutif à plusieurs reprises.

Plus récemment, en décembre, la Maison Blanche a fait marche arrière à la dernière minute et a annoncé qu’elle prolongeait à nouveau la pause de paiement après la pression d’un large éventail de démocrates. À ce moment-là, le ministère et ses sous-traitants avaient déjà envoyé des millions d’avis aux emprunteurs concernant la reprise des paiements.

Les conseils du département aux gestionnaires de prêts cette semaine reflètent les défis logistiques auxquels l’agence est confrontée lorsqu’il s’agit de réactiver l’énorme portefeuille de 1,6 billion de dollars de prêts étudiants qui a été en grande partie gelé au cours des deux dernières années.

Les gestionnaires de prêts sont tenus d’envoyer certaines informations aux emprunteurs avant que leurs prêts ne reprennent ou ne commencent pour la première fois – en plus de la multitude de campagnes de sensibilisation prévues par le Département de l’éducation pour rappeler aux emprunteurs l’expiration des secours en cas de pandémie.

Certains de ces avis aux emprunteurs devaient être publiés dès ce mois-ci. Mais ils seraient sans objet – et potentiellement déroutants pour les emprunteurs – si la Maison Blanche décidait finalement de prolonger à nouveau l’allégement de paiement.

« Le Département continuera de communiquer directement avec les emprunteurs au sujet du remboursement des prêts étudiants fédéraux en fournissant des mises à jour claires et opportunes », a déclaré mardi un porte-parole du Département de l’éducation à POLITICO. « Le bureau fédéral d’aide aux étudiants du Département continuera également de communiquer régulièrement avec les agents de service sur le type et la cadence de sensibilisation des agents de service aux emprunteurs. »

Les progressistes ont averti que ce serait une erreur politique massive pour l’administration Biden d’envoyer des factures de prêts étudiants à des dizaines de millions d’Américains juste avant les élections de mi-mandat cet automne. Ils ont également fait valoir que de nombreux emprunteurs ne sont pas prêts à reprendre le paiement de leur dette étudiante.

« Les emprunteurs ont besoin d’un soulagement immédiat du fardeau écrasant d’une dette étudiante massive alors que la pandémie exacerbe les difficultés financières de tous les Américains et met les disparités raciales existantes en matière de richesse et de niveau d’instruction dans un soulagement particulièrement frappant », une coalition de groupes de gauche dirigée par le Student Borrower Protection Center a écrit dans une lettre à la Maison Blanche cette semaine.

Au cours des dernières semaines, la Maison Blanche a commencé à considérer la suspension du paiement des prêts étudiants comme une réalisation majeure. « Joe Biden est actuellement le seul président de l’histoire où personne n’a payé ses prêts étudiants pendant toute sa présidence », a déclaré Klain la semaine dernière.

Les conservateurs, quant à eux, sont de plus en plus frustrés par l’extension continue par l’administration Biden du programme de secours en cas de pandémie. Les principaux membres du GOP du Congrès ont exhorté l’administration à reprendre les remboursements des prêts étudiants, citant le coût croissant pour les contribuables de la suspension des intérêts et des paiements mensuels.

Le ministère de l’Éducation estime que le soulagement de la pandémie permet aux emprunteurs d’économiser environ 5 milliards de dollars en intérêts chaque mois et a augmenté le coût du programme fédéral de prêts aux étudiants de plus de 100 milliards de dollars au cours des deux dernières années.

Mardi, une coalition de grands groupes conservateurs dirigée par les Américains pour une réforme fiscale a également appelé l’administration Biden à mettre fin au moratoire sur le remboursement des prêts étudiants.

« Cette politique est fondamentalement injuste », ont écrit les groupes dans une lettre au secrétaire à l’Éducation, Miguel Cardona. « Un moratoire sur le remboursement des prêts étudiants est injuste pour les Américains à cols bleus qui n’ont pas accumulé des dizaines de milliers de dollars de dettes et ceux qui ont remboursé leur dette de manière proactive. »

L’administration Biden a également été confrontée à la pression de sociétés privées de refinancement de prêts étudiants qui ont dû concurrencer le taux d’intérêt de 0% du gouvernement au cours des deux dernières années.


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