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Les responsables électoraux sont confrontés à un nouveau problème: s’ils peuvent faire confiance à leurs propres agents électoraux

Et pas plus tard que la semaine dernière, le greffier du comté de Kent, dans le Michigan, a annoncé qu’un témoin aurait vu un agent de vote insérer une clé USB dans un registre électronique du scrutin – la liste des électeurs inscrits qui montre qui a voté – lors de la primaire d’août, menant à une paire d’accusations de crime. Le bureau du greffier du comté de Kent a refusé de commenter au-delà d’une déclaration émise par la greffière Lisa Posthumus Lyons la semaine dernière, soulignant que «l’incident n’a eu aucun impact sur les élections» et que ce cahier de vote spécifique ne serait plus utilisé lors des élections futures.

«C’est assez troublant de voir, dans le sillage de 2020, ce nouvel élément de travailleurs électoraux qui sont là pour plus de choses policières… alors ils doivent simplement remplir la fonction d’être un travailleur électoral et de faciliter le processus démocratique dans les communautés, », a déclaré Justin Roebuck, greffier du comté d’Ottawa, Michigan et président du Michigan Council of Election Officials.

Roebuck est également membre du groupe de travail sur les élections du Bipartisan Policy Center, qui travaille sur un prochain rapport sur les menaces posées par les agents électoraux de mauvaise foi.

Les responsables électoraux s’empressent de remarquer que la grande majorité des agents électoraux travaillant aux élections à travers le pays le font pour les bonnes raisons.

Les dangers pour le système électoral posés par un mauvais acteur servant d’agent électoral – ou même un petit groupe d’entre eux – sont probablement beaucoup plus petits que celui qui devient secrétaire d’État ou même greffier de comté local, où il y a beaucoup plus capacité d’influer sur les campagnes en modifiant les politiques de vote ou en perturbant le processus de certification des élections.

Mais certains responsables électoraux locaux craignent toujours que les agents électoraux puissent présenter un risque pour la sécurité du matériel de vote lui-même, comme dans le comté de Kent, ou qu’ils puissent entraver les processus dans les bureaux de vote et les centres de dépouillement centralisés.

«Ils pourraient certainement ralentir le traitement du jour du scrutin, ce qui pourrait entraîner des lignes… [and] s’ils se faufilent dans les téléphones et violent leur serment d’office, ils pourraient mettre en danger le scrutin secret de l’électeur », a déclaré Barb Byrum, la greffière du comté d’Ingham, dans le Michigan. loin et priver les électeurs de leurs droits.

Les préposés au scrutin diffèrent considérablement des observateurs du scrutin, un autre élément essentiel des lieux de vote et des sites de tabulation. Les observateurs du scrutin sont là pour le compte des campagnes, des partis politiques et des groupes civiques. Leur rôle dans l’élection est d’observer et ils n’interagissent généralement pas avec les électeurs, bien que certaines juridictions exigent toujours qu’ils suivent un processus de formation.

Les préposés au scrutin sont généralement des employés du gouvernement qui interagissent avec les électeurs et gèrent les bulletins de vote. Et tandis que certains États exigent une division partisane des travailleurs, on s’attend généralement à ce qu’ils évitent toute sorte d’activité pouvant être interprétée comme politique. Les responsables actuels et anciens ont exprimé des inquiétudes quant aux efforts organisés de groupes partisans pour recruter et pousser des personnes à ces postes, car leur responsabilité devrait être de rendre compte au personnel électoral professionnel.

« Ce que vous avez vu est un effort robuste et complet de la part de fournisseurs de mythes électoraux et de désinformation pour tenter de saboter les futures élections américaines », a déclaré David Levine, un ancien responsable des élections qui est maintenant chargé de l’intégrité électorale pour l’Alliance pour la sécurisation de la démocratie à le Fonds Marshall allemand. « Et l’un des derniers moyens par lesquels ces gens essaient de faire ce genre de chose est d’infiltrer et de manipuler le processus électoral en s’adressant aux agents électoraux, qui sont franchement l’épine dorsale de la démocratie américaine. »

Levine a récemment rédigé un rapport sur la vérification des agents électoraux et sur la manière de gérer une violation potentielle. Il a exhorté les responsables électoraux à examiner les candidats aux nouveaux agents électoraux et à les former rigoureusement, et à essayer de minimiser les risques de menaces tout au long du processus en utilisant des agents électoraux expérimentés lorsque cela est possible et en s’appuyant sur des équipes bipartisanes dans toute la mesure du possible.

POLITICO a précédemment rapporté que le Comité national républicain recrutait des agents électoraux dans le Michigan dans des zones fortement démocrates, ainsi que travaillait avec des organisations qui ont adopté «Stop the Steal» pour organiser des «ateliers». Le RNC avait précédemment déclaré qu’il s’efforçait de corriger un déséquilibre dans le penchant partisan des travailleurs du Michigan, et un porte-parole a déclaré à POLITICO pour cet article que si le RNC travaillait avec d’autres groupes, « les efforts du parti sont indépendants de toute organisation extérieure ».

Il existe également des garanties dans le système qui pourraient aider à se prémunir contre les agents électoraux voyous – et à minimiser les dégâts si l’un d’entre eux passe.

Dans une page d’une page préparée par le groupe de travail électoral du Bipartisan Policy Center avant son rapport, qui a d’abord été partagé avec POLITICO, l’organisation a noté qu’il y avait une « préoccupation croissante » au sujet des « travailleurs électoraux temporaires recrutés et formés par des organisations aux intentions néfastes ». ” Mais le groupe de travail a également noté que « à ce jour, les menaces internes ont été isolées, identifiées et étudiées de manière approfondie ».

Le briefing cite également de grands principes généraux que de nombreux États adoptent pour les agents électoraux – y compris le fait qu’ils sont généralement formés par des responsables électoraux qui peuvent également les révoquer pour actes répréhensibles et que les États s’efforcent souvent d’atteindre la parité partisane parmi les agents électoraux.

« Alors que de nombreux États et localités font un excellent travail pour articuler et appliquer les règles de gouvernance, la formation des agents électoraux, les codes de conduite, la parité partisane et la protection des agents électoraux, des lacunes et des divergences subsistent », poursuit la déclaration du BPC, exhortant les législatures à résoudre ce problème en 2023. .

Sans une réponse coordonnée pour faire face aux incidents cette année, ont déclaré les responsables électoraux, certains craignent que cela ne soit que le début.

« Je n’aime pas être paranoïaque à propos de ce genre de choses, mais s’il y a des groupes qui utilisent les élections de mi-mandat pour voir exactement comment ils peuvent s’infiltrer dans un bureau électoral », a déclaré Natalie Adona, la greffière adjointe du comté du Nevada. , Californie, et un autre membre du groupe de travail du BPC, « cela me préoccupe pour le cycle électoral de 2024 ».




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