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Les romans de James Patterson lui ont rapporté 700 millions de dollars.  Maintenant, il a écrit un mémoire

LIVRE DE LA SEMAINE

LES HISTOIRES DE MA VIE

par James Patterson (Century 20 £, 368pp)

Quiconque a déjà commencé un thriller de James Patterson sait à quel point il est sacrément difficile de le lâcher. Et il en va de même pour ces mémoires vives et vivifiantes.

Patterson est un léviathan littéraire qui vend des milliards de dollars, balayant plus ou moins tout sur son passage; l’un des auteurs les plus vendus et les plus lucratifs au monde, dont les ventes dépassent les 400 millions, ce qui lui a valu une fortune d’environ 700 millions de dollars.

Il est certainement l’écrivain le plus prolifique au monde, avec plus de 400 titres à son actif : thrillers, non-fiction sur des sujets allant de Jeffrey Epstein aux Kennedys en passant par les infirmières des urgences, ainsi que de vrais livres sur la criminalité, des histoires pour enfants et jeunes adultes.

Stars étoilées : James Patterson et Dolly Parton. L’autobiographie vivifiante de James comprend des histoires sur des amis de la liste A tels que la star de la country elle-même

Cette autobiographie vivifiante et immensément optimiste semble être le dixième livre qu’il publie cette année seulement. Il est passionné par l’alphabétisation et, avec sa femme, Sue, fait énormément pour promouvoir la lecture, aider les enfants et les écoles et développer des librairies. Et il a 75 ans. Ne fait-il jamais de pause ?

Et bien non. Il connaît tout le monde et est ravi de nous le faire savoir aussi. Les noms abandonnés défilent à travers les pages comme des pommes tombant d’un arbre.

C’est le paradis pour un chroniqueur de potins : voici Jim Morrison de The Doors suspendu la tête en bas pour tester le système d’éclairage dans une salle de concert où travaille le jeune Patterson ; voici Dolly Parton, une collaboratrice potentielle et, rassurant, « authentique, réfléchie, intelligente comme un fouet, drôle et autodérision ». Elle l’appelle ‘Jimmy James’ et chante Joyeux Anniversaire au téléphone.

Tom Cruise (« pas si court et un plaisir total de parler ») l’appelle à Los Angeles pour une réunion et lui donne son numéro personnel. Idris Elba (« très drôle ») veut parler du rôle d’Alex Cross, le héros détective troublé de Patterson, joué à l’origine par Morgan Freeman dans le film Along Came A Spider, qui était le premier grand roman de Patterson à devenir nucléaire. De même, Jamie Foxx, qui qualifie un jeune cadre de Paramount de « petit connard d’écureuil ».

Les romans de James Patterson lui ont rapporté 700 millions de dollars.  Maintenant, il a écrit un mémoire

James se souvient comment Dolly l’appelle «Jimmy Jim» et lui chante Joyeux anniversaire au téléphone. Il s’est rencontré dans une salle de concert où il travaillait

Pendant ce temps, Serena Williams veut son autographe après un vol en provenance de Floride.

Sur les trottoirs de New York, lui et Woody Allen se saluent timidement en se croisant ; Tennessee Williams est à la table d’à côté dans un restaurant de Manhattan ; et pendant qu’il prend un verre dans un piano-bar, qui ne devrait se promener que chez Joe Cocker, pour une jam session impromptue de deux heures.

Il mâche la graisse avec Kurt Vonnegut sur les marches de la maison de l’auteur Slaughterhouse-Five. Chez un agent, il regarde Norman Mailer et James Baldwin – « deux petits gars qui semblaient aussi athlétiques que des caniches français » – essaient de se battre à la suite pour savoir ce qui est de la bonne littérature et ce qui ne l’est pas.

Il n’y a jamais un moment d’ennui. Il aime son golf et a marqué neuf trous en un. Ce qui paraît beaucoup. Il joue le jeu avec les présidents Bush et Clinton, bien que Trump soit le golfeur le plus naturel, dit-il, avec un véritable handicap faible.

C’est un copain des Clinton après avoir collaboré avec Bill sur deux thrillers à succès, La fille du président et Le président a disparu. (Repérez le thème là-bas.) Sans surprise, Hillary aide avec une citation très favorable sur la couverture des mémoires.

En route vers la domination littéraire mondiale, Patterson avait trouvé le temps de devenir, à 38 ans, PDG du mastodonte publicitaire J. Walter Thompson.

Les romans de James Patterson lui ont rapporté 700 millions de dollars.  Maintenant, il a écrit un mémoire

James (photo) est un ami des Clinton après avoir collaboré avec Bill sur deux énormes thrillers à succès, The President’s Daughter et The President Is Missing

Il était clairement un publicitaire brillant et un rédacteur incontournable : il dirigeait le compte Burger King, la bière Miller et Philip Morris. C’était l’ère Mad Men des comptes de dépenses, des martinis, des longues journées et des nuits très tardives, lorsque les femmes cadres supérieures devaient encore porter des chapeaux au bureau.

Patterson ne mâche pas ses mots : lorsque le conglomérat de marketing britannique WPP s’est lancé dans une tentative de rachat dirigée par Martin Sorrell, il est juste de dire qu’ils ne se sont pas entendus. « J’ai toujours pensé à Sir Martin comme à un… plutôt désagréable, un cracheur de haricots cracheur de feu. »

Patterson travaillait inépuisablement, mais avait l’œil sur un monde différent en dehors des bureaux d’ad-land. Il allait devenir écrivain : « Je me levais à cinq heures du matin pour passer quelques heures avant de travailler à l’usine de publicité. J’écrivais tôt le matin, tous les matins. Je verrouillais la porte de mon bureau à l’heure du déjeuner et j’écrivais pendant une demi-heure. J’écrivais dans l’avion à chaque voyage d’affaires. J’écrivais des pages à quatre heures du matin et j’écrivais encore jusqu’à minuit.

« J’ai refusé de m’abandonner. » Alors c’est comme ça qu’on fait : il faut travailler très dur.

Vous avez aussi des collaborateurs. Pas étonnant qu’il ait publié autant de titres. Regardez n’importe quelle étagère de livres Patterson dans votre magasin local et vous remarquerez une chose : la plupart d’entre eux sont co-écrits. Et comme Patterson le sait, les gens peuvent devenir terriblement prétentieux à ce sujet.

Les romans de James Patterson lui ont rapporté 700 millions de dollars.  Maintenant, il a écrit un mémoire

LES HISTOIRES DE MA VIE par James Patterson (Century £20, 368pp)

Il traite cette critique assez rapidement. Regardez, il écrit, ‘Simon & Garfunkel, Lennon & McCartney, Gilbert & Sullivan, Woodward & Bernstein, Rodgers & Hammerstein…’ et ainsi de suite. Les collaborations sont courantes et elles fonctionnent souvent à merveille, dit-il. Trop vrai.

Ceci n’est pas une autobiographie conventionnelle. Il est raconté en petits chapitres rapides et percutants, deux ou trois pages au maximum, ce qui rend pratiquement impossible de ne pas continuer à lire. La langue est familière, amicale.

C’est richement divertissant. Et il est plein d’histoires, tout comme ses romans. « Une chose que j’ai apprise et prise à cœur dans l’écriture de livres ou même dans la présentation d’un bon discours, c’est de raconter des histoires. Histoire après histoire après histoire.

Patterson traverse son enfance, une enfance heureuse dans le nord de l’État de New York où il a fait ses études dans des écoles catholiques, a appris à jouer du piano avec une religieuse âgée, aimait le sport et a développé une passion pour Elvis Presley, à la grande désapprobation de sa mère, qui était ‘t si vif, et lui a fait avouer à un prêtre qu’il possédait des cartes à collectionner Elvis. Le prêtre a répondu : « Qui n’aime pas Elvis Presley ? » Assez.

Dans la vingtaine, il s’est rendu à Woodstock, où il s’est endormi dans la boue, a eu une rencontre érotique anonyme dont on se souvient avec tendresse lors d’une représentation de Rosencrantz And Guildenstern Are Dead, et a obtenu un emploi d’infirmier stagiaire dans un hôpital psychiatrique affilié à Harvard. C’est là, dans les longues nuits où il ne se passait pas grand-chose, qu’il a développé son amour de la lecture et sa passion pour les livres. Tous les livres, tous les livres. Et il a commencé à écrire ses propres histoires.

Bien sûr, étant Patterson, il avait des patients de premier plan, dont James Taylor (« incroyablement beau »), qui chantait dans le café de l’hôpital, et le grand poète américain Robert Lowell (« troublé mais brillant et intéressant »), qui donnerait des lectures privées à quelques patients et membres du personnel. Enfer, observe Patterson non sans raison : « J’étais payé pour écouter James Taylor et Robert Lowell.

C’est toute une vie, Patterson, et ces mémoires pétillantes, drôles et souvent profondément émouvantes sont un moyen idéal pour comprendre le monde vertigineux d’un écrivain à succès.

Comment fait-il? Eh bien, dit-il, avec un gros dossier plein d’idées d’histoires inutilisées et le fait que tout ce qu’il écrit est décrit en détail.

Est-ce si facile ? J’en doute, mais j’ai adoré ce livre.

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