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Les ruptures de gaz de Nord Stream pourraient laisser échapper une quantité « sans précédent » de ce puissant gaz à effet de serre




CNN

Les experts disent que les explosions inexpliquées dans les pipelines Nord Stream reliant la Russie à l’Europe pourraient libérer une quantité « sans précédent » de méthane, un gaz à effet de serre, et être extrêmement dommageables pour le climat.

Plus de 100 000 tonnes métriques de gaz naturel bouillonnent à la surface de la mer Baltique sur une zone d’un kilomètre (0,6 mile), s’échappant à la fois dans l’eau et dans l’atmosphère. Environ 90% de ce gaz est du méthane, un gaz à effet de serre avec plus de 80 fois le pouvoir de réchauffement global du dioxyde de carbone (CO2).

C’est comparable à la tristement célèbre fuite d’Aliso Canyon aux États-Unis en 2016, qui a rejeté 97 000 tonnes de méthane à l’air libre. La différence est que la fuite était plus progressive, se produisant sur une période beaucoup plus longue.

L’inquiétude avec Nord Stream est que l’événement pourrait être si important et rapide qu’il ajoute une énorme part aux émissions mondiales de méthane, qui s’échappe déjà en énormes volumes des infrastructures de gaz, de pétrole et de charbon, et a un effet de réchauffement rapide sur le planète.

La fuite a été découverte plus tôt cette semaine et les sismologues ont déclaré avoir détecté des explosions sur le site, ce qui a probablement provoqué la rupture des pipelines. Jeudi, les garde-côtes suédois ont confirmé une quatrième fuite dans les pipelines. L’un de ses navires près de la source de deux fuites qui se trouvent dans les eaux suédoises signale un flux constant de gaz à la surface.

Il y a encore beaucoup d’inconnues sur ce qu’il est advenu des pipelines, qui ont été utilisés comme monnaie d’échange pendant la crise énergétique et la guerre de la Russie en Ukraine. Qui est responsable, ainsi que les questions géopolitiques, économiques et de sécurité, restent sans réponse.

« Nous sommes très inquiets », a déclaré Zitely Tzompa Sosa, scientifique de l’atmosphère au Clean Air Task Force (CATF), une organisation à but non lucratif sur le climat.

Sur la base des données de Nord Stream AG, l’opérateur des pipelines, Tzompa Sosa affirme qu’entre 100 et 120 kilotonnes de méthane se trouvaient probablement dans Nord Stream 1 au moment de la rupture.

« Cela équivaudrait à environ un tiers des émissions totales de méthane de l’Allemagne provenant du secteur de l’énergie en 2020, soit environ 5% des émissions de méthane de l’Europe provenant du secteur de l’énergie », a déclaré Sosa à CNN, en supposant que le gaz à effet de serre pénètre dans l’atmosphère.

Quantifier la fuite pour le moment est une estimation approximative. Nord Stream 1 a cessé de fournir du gaz à l’Europe en juillet et Nord Stream 2 n’a jamais été complètement ouvert, rendant impossible la certitude du volume.

D’autres climatologues sont moins conservateurs dans leurs estimations. Bien que Nord Stream 2 ne se soit jamais complètement ouvert, le tuyau a une capacité de 200 kilotonnes.

Paul Balcombe, maître de conférences en génie chimique à l’Imperial College de Londres, a déclaré à CNN que 200 kilotonnes de gaz pénétrant dans l’atmosphère équivaudraient à environ 10 % des émissions totales de méthane du Royaume-Uni.

Le méthane et le CO2 sont tous deux des gaz à effet de serre, mais ils se comportent différemment. Balcombe a déclaré à CNN que le méthane est un risque bien plus grand de « réchauffement à court terme » que le CO2. Bien que le méthane ne dure qu' »environ 10 ans dans l’atmosphère », son impact immédiat est « beaucoup plus puissant ».

Mais même à plus long terme, c’est encore pire.

« Sur une moyenne de 100 ans, c’est environ 30 fois pire que le CO2 », a déclaré Balcombe à CNN, faisant référence au pouvoir de réchauffement du méthane. Alors que les gouvernements s’efforcent de réduire leurs émissions, « provoquer ces grandes fuites en ce moment va aggraver le réchauffement à court terme ».

Les ruptures de gaz de Nord Stream pourraient laisser échapper une quantité « sans précédent » de ce puissant gaz à effet de serre

Les fuites de gaz sont beaucoup plus nocives pour le climat que la simple combustion de gaz pour l’utilisation. La forme moléculaire brute sous laquelle le méthane s’échappe des tuyaux et pénètre dans l’atmosphère est pire que si le gaz avait été utilisé dans les maisons, par exemple pour le chauffage.

Lorsque le méthane est brûlé, par exemple dans les cuisines domestiques, « les composés qui sont libérés par la combustion ne sont pas aussi dangereux pour le climat que le méthane lui-même », a déclaré Tzompa Sosa.

Rowan Emslie, porte-parole du CATF, a déclaré que de nombreuses usines de production de gaz disposaient de « systèmes de sécurité » conçus pour brûler tout gaz qui s’échappait lors d’une fuite, car cela est préférable à la pénétration du méthane brut dans l’atmosphère.

« Ce sont toujours des émissions de CO2, c’est toujours mauvais – mais ce n’est pas si mauvais », a déclaré Emslie à CNN.

C’est vraiment la vitesse à laquelle le gaz est entré dans l’atmosphère qui est préoccupante.

« L’aspect sans précédent est que nous ne pensons pas avoir vu une fuite aussi importante, aussi rapide auparavant », a déclaré Emslie, « c’est pourquoi c’est si inquiétant. »

Le fait que les fuites du Nord Stream se soient produites sous l’eau complique davantage la compréhension. Des facteurs aussi variés que la taille des bulles de gaz, la concentration de microbes mangeurs de méthane dans l’eau et la profondeur à partir de laquelle le gaz a voyagé vers le haut peuvent tous affecter l’impact environnemental global. La surveillance des émissions sera également difficile, car la plupart des satellites ne capturent que la concentration de méthane sur terre, plutôt que dans la mer.

Comprendre le tableau complet « prendra un peu plus de temps – des mois, potentiellement des années », a déclaré Sosa.

L’événement lui-même peut se terminer assez rapidement. Grant Allen, spécialiste de l’environnement à l’Université de Manchester, a souligné à CNN qu’il s’agissait d’un « événement limité dans le temps ».

Si le flux de gaz a été coupé, comme l’a affirmé la Russie, le rythme auquel il est libéré ralentira à mesure que la pression dans les tuyaux chutera. Dans ce cas, la mer ne « bouillira » plus longtemps.


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