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Les services secrets américains accusent des pirates informatiques liés au gouvernement chinois d’avoir volé 20 millions de dollars en aide à Covid




CNN

Des pirates liés au gouvernement chinois ont volé au moins 20 millions de dollars de fonds de secours contre les coronavirus du gouvernement américain, a déclaré lundi à CNN un porte-parole des services secrets américains – la première fois que l’agence a connecté la fraude Covid-19 à des pirates affiliés à un gouvernement étranger.

Les pirates ont pillé les caisses d’assurance-chômage et l’argent des prêts de la Small Business Administration dans plus d’une douzaine d’États américains, a déclaré la porte-parole des services secrets, Justine Whelan.

On ne sait pas si les pirates ont effectué le vol pour un gain personnel ou s’ils opéraient au nom de Pékin. CNN a demandé des commentaires à l’ambassade de Chine à Washington, DC

NBC News a d’abord rapporté la nouvelle.

Le groupe de piratage que les services secrets ont blâmé pour l’activité est connu de l’industrie de la cybersécurité sous le nom d’APT41 et aurait pendant des années mené de l’espionnage au nom du gouvernement chinois tout en s’adonnant à des programmes d’auto-enrichissement.

Les procureurs américains ont accusé APT41 de travailler pour le compte de l’agence de renseignement civile chinoise, le ministère de la Sécurité d’État ; un acte d’accusation du ministère de la Justice de 2020 alléguait que des agents d’APT41 faisaient partie de stratagèmes de piratage ciblant des politiciens pro-démocratie à Hong Kong et avaient violé plus de 100 entreprises aux États-Unis et à l’étranger.

« Sur plus de 1 000 enquêtes en cours impliquant des acteurs criminels transnationaux et nationaux fraudant des programmes d’avantages publics, APT41 est devenu un acteur notable », a déclaré Roy Dotson, coordinateur national de la lutte contre la fraude en cas de pandémie des services secrets, dans un communiqué.

Mais les 20 millions de dollars de soutien de Covid-19 ne représentent qu’une fraction de l’argent de secours en cas de pandémie volé dans les coffres du gouvernement américain par un large éventail de groupes criminels.

Les services secrets affirment avoir saisi plus de 1,4 milliard de dollars de fonds mal acquis depuis 2020. Pour maîtriser le problème, l’agence a fait appel à Dotson pour travailler avec les forces de l’ordre à travers le pays afin de récupérer les fonds volés.

Dans le cas d’APT41, les hackers visent depuis un certain temps les gouvernements des États américains. Le groupe s’est lancé dans une frénésie de piratage contre les agences d’État américaines en 2021 et 2022, pénétrant par effraction dans les ordinateurs des agences gouvernementales d’au moins six États américains, a déclaré en mars la société de cybersécurité Mandiant, qui appartient à Google.

Les pirates chinois qui utilisent un code informatique similaire à APT41 ont augmenté leur activité cette année, ciblant les données sensibles détenues par des entreprises et des agences gouvernementales aux États-Unis et dans des dizaines d’autres pays, a précédemment déclaré à CNN un expert du géant du conseil PricewaterhouseCoopers.

« APT41 est essentiellement une entreprise criminelle qui travaille au noir pour le compte d’un service de renseignement », a déclaré John Hultquist, vice-président de l’analyse du renseignement chez Mandiant, à CNN.

« S’il s’agit d’une activité criminelle ciblant des agences gouvernementales aux États-Unis, c’est un peu une escalade » pour APT41, a déclaré Hultquist, ajoutant qu’il était inhabituel pour le groupe de tirer profit d’une cible aussi médiatisée.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a qualifié le programme de piratage de la Chine de plus prolifique que celui de tous les autres gouvernements du monde réunis. Pékin a régulièrement nié de telles allégations tout en accusant le gouvernement américain de cibler la Chine avec des hacks.


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