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Les statistiques cachent un secret sur PJ Tucker des Miami Heat


MIAMI – De nombreux joueurs de la NBA passent par les étapes lorsqu’il s’agit de boxer pour des rebonds sur des lancers francs, et personne ne peut vraiment les blâmer. La plupart des lancers francs, près de 80 % d’entre eux, sont réussis. Alors pourquoi s’embêter à boxer ?

Et puis il y a PJ Tucker de Miami, un boulet de démolition de 6 pieds 5 pouces et 245 livres qui a passé sa carrière déguisé en attaquant de puissance. Considérez le match 1 de la finale de la Conférence Est de la NBA mardi soir, alors que Gabe Vincent, un coéquipier du Heat, s’est aligné pour le deuxième des deux lancers francs. Tucker a profité de cette fenêtre pour jeter la majeure partie de son poids corporel dans la section médiane de Jayson Tatum des Boston Celtics.

C’était un peu beaucoup. L’un des arbitres a conseillé à Tucker de le refroidir, ce qui ne lui a pas plu. Mais cela n’allait pas empêcher Tucker de jouer de la seule façon qu’il savait jouer – dur – et sa ténacité était l’une des raisons pour lesquelles le Heat a pu s’enfuir avec une victoire 118-107 lors du premier match de la série.

« Il inspire tout le monde », a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra, ajoutant: « Il est comme un excellent secondeur. Il organise tout le monde et il communique si bien.

Dans un match que Jimmy Butler, comme d’habitude, a dominé pour Miami, terminant avec 41 points, 9 rebonds et 5 passes décisives, Tucker a affiché un tas de chiffres indescriptibles. Il a récolté 5 points, 6 rebonds et 3 passes décisives. Il a tiré 2 sur 5 depuis le terrain et a raté ses deux lancers francs. Il a marché péniblement sur le terrain comme un camion à benne basculante avec un pneu crevé après s’être roulé la cheville droite en première mi-temps.

Mais son impact a été énorme. Après que Tatum ait marqué 21 points pour mener les Celtics à une avance de 8 points à la mi-temps, Tucker – mauvaise roue et tout – a réussi à se fixer à Tatum pendant de longues périodes de la seconde mi-temps, l’aidant à le limiter à 1 tir sur 7 et 8 points le reste du chemin.

« Ce qu’il fait n’est pas vraiment remarqué par tout le monde », a déclaré Spoelstra à propos de Tucker. « Je n’ai pas mes lunettes, donc je ne sais même pas quelle était sa ligne de statistiques. Mais vous parlez de l’une des couvertures les plus difficiles. Et puis quand il est du côté faible, il fait toutes les bonnes choses.

Le Heat a devancé les Celtics de 12 points au cours des 31 minutes jouées par Tucker. Ils ont gagné par 11.

« Je ne savais pas que je tomberais autant amoureux d’un basketteur que de PJ », a déclaré Butler. « Il a la tâche difficile tous les soirs de garder le meilleur joueur de l’équipe adverse, puis il descend là-bas et tire cinq fois le ballon. Vous devez respecter cela.

Les Celtics étaient en infériorité numérique – et à court de repos. Leur série de demi-finales de conférence avec les Milwaukee Bucks a duré sept matchs avant de pouvoir se qualifier dimanche.

Comme si cela n’avait pas été assez difficile, ils avaient perdu deux partants pour leur match d’ouverture contre le Heat: Marcus Smart, le joueur défensif de l’année de la ligue, a été mis à l’écart avec une entorse au pied droit, et Al Horford est entré dans la santé et la sécurité des coronavirus de la ligue. protocoles mardi après-midi.

Le Heat était éteint depuis jeudi. Ils ont traversé un départ rouillé contre les Celtics, ratant leurs sept premières tentatives de placement. Tucker était vexé.

« Il nous a fallu beaucoup de temps pour devenir agressifs », a-t-il déclaré. « Nous étions beaucoup trop mous, et ils ont obtenu à peu près tout ce qu’ils voulaient. »

À 37 ans, Tucker est le fier protagoniste de l’une des odyssées de basket-ball les plus connues. Il s’est joint aux Raptors de Toronto pour la saison 2006-07 en tant que choix de repêchage de deuxième ronde de l’Université du Texas. Mais après avoir joué avec parcimonie pour les Raptors, il a passé les cinq saisons suivantes à jouer en Israël, en Ukraine, en Grèce, en Italie et en Allemagne, affinant son jeu en cours de route.

Au moment où il a signé avec les Phoenix Suns avant la saison 2012-13, il avait prouvé qu’il pouvait faire un peu de tout : défendre, rebondir, faciliter et même marquer quand l’occasion se présentait. Défenseur inestimable, il a remporté un championnat NBA la saison dernière après que les Bucks l’ont choisi près de la date limite des échanges.

À ce stade avancé, Tucker est plus proche de la fin de ses jours de jeu que du début, et l’usure de sa profession était claire lors du match de mardi. Après s’être enroulé la cheville au deuxième quart-temps, il a boitillé jusqu’aux vestiaires. Son retour est apparu dans le doute.

Mais Tucker a échangé ses chaussures – l’un des sneakerheads les plus prodigieux de la ligue, il a des centaines de paires à choisir – et a invoqué une intervention divine.

« Il y a un génie là-bas », a déclaré Tucker. « A pris un de mes souhaits. »

Spoelstra a rappelé avoir vérifié la disponibilité de Tucker pour la seconde mi-temps.

« Il m’a regardé droit dans les yeux et m’a dit : ‘N’y pense même pas. Je joue en deuxième mi-temps », a déclaré Spoelstra. «Je me dis: ‘D’accord, je ne le remettais même pas en question.’ ”

Alors qu’il jouait dans la douleur, Tucker semblait évacuer son angoisse sur Tatum, l’une des jeunes stars émergentes des séries éliminatoires. Tucker était comme le vieil homme du parc du quartier : entravé mais sage, une présence inébranlablement ennuyeuse. Les Celtics ont tiré 2 sur 15 depuis le terrain au troisième quart alors que le Heat les a surclassés, 39-14. Mais encore une fois: Tucker a vu une marge d’amélioration.

« Qu’est-ce qui nous a pris si longtemps ? » Il a demandé.

Il a coulé son seul 3 points au quatrième quart et a saisi le moment en levant les bras vers la foule. C’était une chance rare pour lui de se baigner sous les projecteurs, mais ses coéquipiers comprennent sa valeur.

Au buzzer final, Butler l’embrassa.

« Il fait toutes les petites choses », a déclaré Butler.


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