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Les surfeurs travaillent pour l’égalité des sexes dans les vagues les plus célèbres du monde


HALEIWA, Hawaï – Il y a vingt ans, Keala Kennelly enfilait un maillot de compétition et pagayait vers les célèbres vagues de Pipeline sur la côte nord d’Oahu, au cœur de la Mecque du surf sur sept milles.

Il s’avère qu’elle surfait dans le futur.

À l’époque, les femmes surfaient sur Pipeline, un reef break produisant d’énormes vagues, qui sortaient comme des pouces endoloris. Il y avait eu des femmes qui avaient pris la pause au cours des décennies précédentes – Joyce Hoffman et Jodie Cooper parmi elles – mais Kennelly était toujours l’une des rares. Il n’y avait pas de compétitions majeures pour les surfeuses professionnelles à Pipeline.

Et le surf de Kennelly n’était pas non plus pour une compétition. C’était pour le film « Blue Crush » de 2002. Dans cette réalité ambitieuse, une grande compétition de surf féminin se déroulait à Pipeline. Les directeurs de casting se sont tournés vers certaines des meilleures surfeuses du monde, dont Kennelly et Rochelle Ballard, pour les rôles de toute une vie.

« C’était un de mes rêves d’avoir un événement féminin légitime à Pipeline », a déclaré Kennelly à Honolulu avant le tournoi Vans Pipe Masters de la mi-décembre. «Pour en faire une simulation, cela semblait réel. C’est comme si je vivais ma meilleure vie. Je vivais mon rêve.

Le rêve était trop beau pour être vrai à l’époque. Il faudrait près de deux décennies à Kennelly et Ballard pour assister à l’événement qu’ils avaient dépeint se produire dans la réalité.

Mais deux fois cette année, ils ont vu un groupe d’athlètes féminines concourir au plus haut niveau dans les vagues de Pipeline. Et ce n’était pas pour un film.

L’évolution du monde du surf s’inscrit dans une vague de progrès du sport féminin au plus haut niveau. En 2019, la World Surf League, l’organisme organisateur du surf, a commencé à attribuer des prix égaux à ses athlètes masculins et féminins. En 2020, la WNBA et son syndicat de joueurs ont convenu d’une convention collective qui augmentait les salaires et prévoyait de nouvelles prestations de maternité. En mai, US Soccer et ses meilleurs joueurs masculins et féminins ont conclu des accords historiques qui garantissaient un salaire égal et partageaient les prix de la Coupe du monde.

Mais ne cherchez pas plus loin que le surf break qui attire l’attention de tout le monde du surf pour voir à quel point un écart d’opportunités peut encore exister dans un sport qui tend vers l’égalité.

« Si j’avais su qu’il faudrait un demi-siècle pour obtenir un concours à Pipe ou payer la parité, j’aurais probablement abandonné », a déclaré Patti Paniccia, l’une des fondatrices du tour de surf professionnel en 1976. Paniccia, 70 ans, a a passé une grande partie de sa vie à se battre pour la reconnaissance, sinon l’égalité, dans les meilleures vagues du monde.

Si un concours de surf était organisé au même endroit pour les hommes et les femmes, a déclaré Paniccia, la compétition masculine se déroulerait dans les meilleures conditions de vagues. Le concours féminin serait relégué à ce que Paniccia appelait « le slop ». Et bien qu’il y ait eu une poignée de concours amateurs féminins et d’invitations organisés à Pipeline depuis 2005, les surfeurs publient un additif rapide. Il y a le surf Pipeline, expliquent unanimement les surfeurs, et puis il y a le surf « real Pipeline ».

Lorsque les vagues se brisent parfaitement, l’eau peut monter comme un immeuble de deux étages à environ 50 mètres du rivage sur un récif pointu et peu profond. Attraper une vague dans ces conditions peut changer une vie ou en détruire une.

Mais il y a un catch-22 de regarder l’équité du surf féminin à travers une pause comme Pipeline. Pour maîtriser certaines vagues, en particulier les vagues techniques et puissantes, les surfeurs doivent passer beaucoup de temps à s’entraîner sur ces spots. Le pipeline ne s’apprend pas en quelques séances. Et comme le tour de surf professionnel féminin n’a pas inclus de concours à Pipeline, de nombreuses surfeuses de haut niveau n’y ont tout simplement pas donné la priorité à l’entraînement.

La vague est d’une grande importance ancestrale pour les Hawaïens autochtones, et le respect doit être payé et gagné. Lorsqu’ils pagaient vers Pipeline, les surfeurs doivent comprendre les nuances de l’environnement et leur place dans celui-ci, en particulier lorsqu’il y a environ 100 à 150 des meilleurs riders baril du monde qui cherchent à attraper la même vague parfaite.

Des générations de femmes ont entendu la question jetée autour de la plage. Les filles pouvaient-elles concourir à Pipe ? Ils voulaient être prêts à répondre sans équivoque à la question en compétition, quand tous les regards seraient braqués sur eux.

Kennelly, une ancienne top surfeuse du tour du monde et l’une des meilleures surfeuses de grosses vagues au monde, a l’expérience d’être l’une des rares femmes dans les vagues de conséquence.

Elle avait vu comment « Blue Crush » envoyait des ondes de choc dans une industrie du surf qui s’adressait auparavant aux hommes. Mais elle avait également constaté un manque de progrès et une longue liste d’événements qui n’incluaient pas les femmes. Et elle voulait toujours voir un événement majeur à Pipeline.

En juillet 2016, Kennelly a cofondé le Committee for Equity in Women’s Surfing avec d’autres surfeuses professionnelles de grosses vagues. Ils ont exploré comment les gouvernements locaux pourraient les aider dans leur lutte pour égaliser le sport, et ils ont réussi à faire pression sur les responsables de l’État de Californie pour qu’ils soutiennent l’inclusion d’une compétition féminine dans l’événement de surf à grande vague Mavericks.

Fin 2019, Kennelly s’est concentrée sur Hawaï. Si les rouages ​​du progrès étaient déjà en marche vers un événement à Pipeline, l’encouragement du gouvernement local ne pouvait pas faire de mal. En janvier 2020, le conseil municipal d’Honolulu a voté à l’unanimité pour approuver une résolution qui soutenait l’équité entre les sexes dans le surf professionnel.

« Il faut beaucoup de changements mineurs, petits et minutieux pour que les progrès se produisent vraiment », a déclaré Tyler Wright, double champion du monde australien, dans une interview sur les rives de Pipeline.

Alors que Wright, qui a passé une grande partie de sa vie au sommet du sport, discutait de ce à quoi pourrait ressembler l’égalité dans le surf professionnel, elle s’est arrêtée net, distraite par deux hommes qui semblaient être coincés dans un courant.

« Une seconde », dit-elle. Wright, 28 ans, a attrapé une planche de surf et a couru à environ 50 mètres jusqu’à l’océan. Les sauveteurs de North Shore étaient juste derrière elle, et les hommes étaient en sécurité sur terre en quelques minutes.

« Désolé pour ça, » dit-elle en revenant. Où étions nous. Oh, oui – un endroit pour femmes à Pipeline.

« Mon point de vue général est que l’égalité des femmes prend beaucoup de temps parce que nous n’obtenons l’investissement qu’aujourd’hui », a-t-elle déclaré. En effet, les hommes ont concouru chez Pipeline depuis qu’un concours inaugural a eu lieu en 1971. « Donnez-nous 50 ans d’argent fou et d’égalité et d’accès et de valeur et des files d’attente inclusives, et vous aurez un produit assez similaire. »

En décembre 2020, après un incident mortel avec un requin impliquant un surfeur récréatif à Honolua Bay, Maui , la World Surf League a déplacé son tournoi de championnat féminin de fin d’année à Pipeline. Le déménagement historique ferait bientôt partie du calendrier régulier. Wright est devenue la première femme à remporter une tournée de championnat à Pipeline, battant l’Hawaïenne Carissa Moore dans la manche finale.

Ce fut un moment décisif pour Jessi Miley-Dyer, la responsable sportive de la World Surf League. « Après cette compétition, je savais que nous devions avoir des femmes à Pipeline », a-t-elle déclaré. Miley-Dyer, une ancienne surfeuse professionnelle du tour du monde, a déclaré que l’organisation avait reconstruit le circuit féminin depuis qu’un nouveau propriétaire a pris le relais en 2013.

« Pour beaucoup de gens qui regardaient et l’équipage sur la plage, c’était tellement émouvant de voir cela se concrétiser alors que vous le regardiez et que vous le vouliez depuis si longtemps », a déclaré Miley-Dyer.

Cette année, la World Surf League a commencé à organiser sa tournée de championnat aux mêmes endroits pour les hommes et les femmes. Wright a déjà constaté une augmentation du nombre de femmes pagayant vers Pipeline.

« Tout ce qui compte, c’est que la prochaine génération qui a 12 et 5 ans se voit maintenant dans cette gamme », a-t-elle déclaré.

Comme Kennelly et Wright et d’innombrables autres surfeurs avant elle, Moana Jones Wong a longtemps rêvé de Pipeline en tant que jeune fille. Mais elle ne rêvait pas seulement de le surfer : elle voulait être la première femme à remporter un véritable tournoi Pipeline.

Jones Wong, un natif de North Shore âgé de 23 ans, décrit Pipeline comme un personnage capable de sentir les surfeurs pompeux à un kilomètre et de les initier rapidement à l’humilité à travers le récif sous la surface. Jones Wong parle comme une vétéran qui a étudié l’entrée et la sortie de l’eau pendant une grande partie de sa vie. C’est parce qu’elle a.

Jones Wong a pagayé pour la première fois à l’âge de 12 ans, luttant contre l’idée qu’il s’agissait d’une « vague d’homme ». C’était une jeune surfeuse talentueuse et ses amis – des garçons de son âge – l’ont encouragée à les rejoindre. Ce n’était toujours pas facile.

« J’avais ce jugement social, comme si je ne devrais pas être à Pipeline parce que je suis une fille », a-t-elle déclaré. « Cela m’empêcherait de sortir beaucoup. »

Elle était tellement attirée par la vague qu’elle sortait de sa zone de confort, a-t-elle dit, se rappelant s’être dit : « Je ne vais pas laisser cette norme sociale que je ressens chez tout le monde m’empêcher de surfer sur la vague que je envie de surfer.

Il lui faudrait six ans pour attraper une vague qui lui donnerait l’impression qu’elle appartenait vraiment à ce monde.

En février, Jones Wong est devenue la première femme à remporter le Billabong Pro Pipeline, battant à la fois Wright et le nouveau médaillé d’or olympique Moore.

Kennelly, qui a dit qu’elle n’était pas une crieuse, a regardé avec des larmes dans les yeux. Elle avait été nerveuse. Elle savait qu’il y aurait un processus d’acclimatation. « J’avais besoin qu’ils justifient ce que j’avais fait pour les faire entrer là-bas – j’avais vraiment besoin qu’ils arrivent », a-t-elle déclaré. « Et j’ai l’impression qu’ils l’ont fait. »

Ce mois-ci, les meilleurs hommes et femmes sont revenus sur la Côte-Nord pour l’événement Vans Pipe Masters. L’importance de ce qui se passait au large n’était pas perdue à terre.

Après que Moore ait surfé sur ce qui aurait pu être la meilleure vague de l’événement, la plage a éclaté en pandémonium avant même que la chaleur ne soit terminée. C’était un tour de qualification, mais peu importe. Ceci – la compétition féminine à « real » Pipeline – était l’événement principal.

Le 18 décembre, Moore, 30 ans, a surfé en finale et a été rejoint par la génération suivante : Molly Picklum, 20 ans, et deux jeunes de 17 ans, Bettylou Sakura Johnson et Caity Simmers. Picklum a remporté l’événement et elle avait les yeux écarquillés alors qu’un groupe de jeunes filles attendait son autographe.

« Toutes les filles assises ici réalisant que Pipe est sur les cartes pour le surf féminin, c’est incroyable », a déclaré Picklum, trophée à la main. « Et je pense que le surf féminin ne fait qu’augmenter très rapidement à partir d’ici. »




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