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Les victimes ont souffert de « malchance », raconte John Major lors d’une enquête sur un scandale qui a laissé 30 000 personnes séropositives

Des milliers de victimes du scandale du sang infecté ont subi « une malchance incroyable », a déclaré l’ancien Premier ministre Sir John Major lors d’une enquête.

Sir John s’exprimait lors d’une audience de l’enquête sur le sang infecté, qui examine l’infection de jusqu’à 30 000 personnes atteintes du VIH ou de l’hépatite C par du sang contaminé dans les années 1970 et 1980.

Des milliers de personnes sont mortes après que des produits sanguins contaminés ont été importés des États-Unis, souvent par des prisonniers, des professionnel(le)s du sexe et des toxicomanes qui ont été payés pour donner leur sang lors de l’incident qui a été qualifié de plus grande catastrophe thérapeutique de l’histoire du NHS.

L’enquête indépendante a été annoncée en 2017 et a commencé à entendre des preuves en 2019.

Lors d’une audience, Sir John a été interrogé sur la correspondance au sein du gouvernement lorsqu’il est devenu évident qu’une indemnisation des victimes serait nécessaire.

Sir John s’exprimait lors d’une audience de l’enquête sur le sang infecté, qui examine l’infection de jusqu’à 30 000 personnes atteintes du VIH ou de l’hépatite C par du sang contaminé dans les années 1970 et 1980.

Une chronologie du scandale du sang contaminé qui a commencé au début des années 1970

1972 : Le NHS commence à importer de gros lots de produits de facteur VIII des États-Unis pour aider à la coagulation du sang des hémophiles.

1974 : Certains chercheurs avertissent que le facteur VIII pourrait être contaminé et propager l’hépatite.

Fin des années 1970 : Les patients continuent de recevoir du facteur VIII, une grande partie du plasma utilisé pour fabriquer le produit provenant de donneurs tels que des détenus, des toxicomanes et des prostituées.

1983 : Les gouvernements du Royaume-Uni et des États-Unis sont informés que le sida s’est propagé par les produits sanguins.

Milieu des années 1980 : À l’heure actuelle, les produits sanguins tels que le facteur VIII étaient soumis à un traitement thermique pour tuer les virus, mais des milliers de patients avaient déjà été infectés.

1991 : Les produits sanguins importés des États-Unis sont retirés de l’utilisation. Le gouvernement accorde des paiements à titre gracieux aux victimes hémophiles qui menacent de poursuivre.

2007 : Enquête financée par des fonds privés sur le scandale mis en place par Lord Archer of Sandwell, mais elle n’obtient pas de statut officiel et repose sur des dons.

2008 : L’enquête Penrose a été lancée, mais les victimes affirment que l’enquête de sept ans était un «blanchiment».

2017 : Enquête indépendante sur le scandale du sang contaminé annoncée par la première ministre Theresa May.

avril 2019 L’enquête sur le sang infecté commence à entendre les preuves.

On lui a posé des questions sur une lettre qu’il avait écrite en novembre 1987, alors qu’il était secrétaire en chef du Trésor, dans laquelle il écrivait : « Je dois dire que, bien qu’en termes d’équité, il puisse sembler y avoir des gains à tirer d’une situation positive réponse, il semblerait qu’il y ait des dangers bien réels.

« Comment un tel précédent pourrait-il être isolé ? Cela pourrait conduire à un engagement à durée indéterminée de dimensions énormes.

« Cela ne pourrait-il pas donner lieu à une action en justice contre le gouvernement en raison de l’implication de négligence ?

‘Les cabinets d’avocats ont-ils donné leur avis sur les conséquences possibles d’une réponse sympathique ?

« Je ne pense pas que nous puissions nous permettre d’offrir une telle réponse tant que le pour et le contre n’auront pas été soigneusement examinés. »

Il a déclaré à l’enquête qu’il soulignait les avantages et les inconvénients doivent être pris en compte dans la lettre, y compris le montant de l’indemnisation qui devrait être offerte aux victimes.

Il a ajouté: « Il n’y a aucun montant de compensation que vous pouvez donner qui pourrait réellement compenser ce qui leur est arrivé. »

« Ce qui leur était arrivé était une malchance incroyable – horrible – et ce n’était pas quelque chose que personne n’était antipathique. »

Ses commentaires ont suscité des hoquets de colère chez certains présents à l’enquête.

Plus tard, il a ajouté que si la baronne (Margaret) Thatcher avait été présentée avec un règlement convenu sur l’indemnisation des victimes de sang infecté, elle l’aurait probablement accepté.

« Les gens qui ne connaissent pas Mme Thatcher supposent que la légende de Mme Thatcher est la vraie Mme Thatcher », a-t-il déclaré.

« Mais sous la légende de l’inflexible Dame de Fer, il y avait quelqu’un qui cédait souvent et regardait souvent les choses sur une base humaine bien plus qu’on ne le croit. »

« Ce n’était peut-être pas vrai dans tous les cas, mais d’après mon expérience, c’était souvent le cas. »

Suite aux commentaires de Sir John, Clive Smith, président de la Société de l’hémophilie, a déclaré: « La preuve de Sir John Major aujourd’hui selon laquelle la souffrance et la mort de plus de 3 000 personnes atteintes d’hémophilie et d’autres troubles de la coagulation à la suite d’un traitement contaminé du NHS est une » malchance « est à la fois offensant et complaisant.

« Son témoignage nous rappelle que les gouvernements successifs au cours des 30 dernières années ont refusé d’accepter la responsabilité de ce désastre thérapeutique – et le déni continue. »

«Même maintenant, des gens meurent encore d’une infection contractée dans les années 1980 et ils meurent sans justice.

« Les personnes infectées et affectées par le VIH / SIDA et l’hépatite C causée par des facteurs de sang et de coagulation infectés prescrits par le NHS continuent de se battre pour la responsabilité, la reconnaissance appropriée de leurs souffrances et une indemnisation. »

Des Collins, associé principal chez Collins Solicitors, qui représente certaines victimes, a ajouté: « Outre sa gaffe de » malchance « , Sir John n’était en fait pas sans sympathie pour les victimes ce matin. » Pourtant, son témoignage était aussi mesuré qu’on pourrait s’y attendre.

« Ce qu’il a dit, c’est que le gouvernement de son temps comprenait clairement qu’il y avait un problème et était soucieux d’éviter le coût total et les ramifications d’une action pour négligence dont ils savaient qu’elle suivrait sûrement. »

Jason Evans, fondateur du groupe de campagne Factor 8, a déclaré qu’il soupçonnait que «les familles auront beaucoup plus de questions».

«Je ne pense pas que John Major ait été particulièrement ouvert dans son témoignage, a-t-il déclaré. «Ses commentaires sur la malchance vont à l’encontre de toutes les preuves – des preuves d’experts – que nous avons entendues.

« Je pense que cela montre à quel point il est inculte en la matière. Il y a des gens dans la salle, des familles et des victimes, qui sont très en colère, agacés et frustrés par ce qui a été dit.

Les victimes ont longtemps cru que l’ampleur du scandale de la contamination était dissimulée.

Les victimes ont souffert de « malchance », raconte John Major lors d’une enquête sur un scandale qui a laissé 30 000 personnes séropositives

Il a déclaré à l’enquête que « ce qui leur était arrivé (aux victimes) était incroyablement malchanceux »

Denise Turton, dont le fils de 10 ans est décédé après avoir contracté le VIH par des produits sanguins contaminés, a déclaré que les commentaires étaient « horribles à entendre ».

« Je suis tellement en colère », a-t-elle déclaré.

 » Dire que c’est de la malchance est horrible à entendre, surtout après ce que mon fils a vécu. Il a perdu la vie, tout comme beaucoup d’autres, et tout ce qu’il dit, c’est de la malchance.

« Je ne peux pas dire ce que je veux vraiment dire. La seule chose qui porte malheur, c’est que le gouvernement n’a pas écouté.

« Ils ont été informés des produits et n’ont pas écouté – c’est de la malchance, pas ce qui est arrivé à mon fils et à tant d’autres. »

Dans un témoignage entendu par l’enquête à une date antérieure, l’hémophile Martin Beard, 50 ans, a déclaré qu’il avait subi un test de dépistage du VIH, à son insu, à l’âge de 14 ans, et qu’un médecin lui avait seulement dit qu’il était atteint de la maladie au cours d’une nomination trois ans plus tard.

Ce n’est qu’en 2006 qu’il a vu pour la première fois une lettre de 1985 entre les hôpitaux qui disait: « Nous notons qu’il est positif aux anticorps HTLV 3 (VIH), mais n’en est pas conscient et que vous ne souhaitez pas que cela lui soit divulgué. Nous mettrons tout en œuvre pour nous conformer à vos souhaits.

Il a déclaré à l’enquête: «Les gens sont responsables.

«Je ne vais pas m’asseoir ici et frapper les médecins, car je ne crois pas que tous les médecins entrent dans la profession pour blesser les gens.

«Ils font des erreurs en cours de route. Ce sont des êtres humains.

«Ils perdent parfois la trace de ce pour quoi ils sont là. Mais cela va plus haut que cela.

« Il y a des députés qui sont responsables et ils devraient être obligés de répondre et je pense que le moment est venu pour la justice. »

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