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Les Yankees ont besoin d’aide pour le voltigeur gauche et l’enclos des releveurs


Avant que le voltigeur étoile Aaron Judge n’accepte un contrat de 360 ​​millions de dollars sur neuf ans avec les Yankees, il voulait s’assurer que le propriétaire de l’équipe, Hal Steinbrenner, savait qu’il y avait encore du travail à faire. Pas seulement cette saison morte, mais pour la durée du mandat du juge dans le Bronx.

« C’était l’une des grandes questions que je lui ai posées », a déclaré Judge lors d’une conférence de presse mercredi au Yankee Stadium au cours de laquelle il a été nommé capitaine de l’équipe. « Si je reviens ici pendant plus de neuf ans, je veux être en lice chaque année. Je ne veux pas juste entrer dans les séries éliminatoires. Je veux être la force motrice de l’équipe à battre en séries éliminatoires.

Le juge, qui a remporté le prix du joueur le plus utile de la Ligue américaine en 2022, estime que Steinbrenner a «soutenu son engagement» jusqu’à présent cette saison morte. Il a cité le contrat de 162 millions de dollars sur six ans que l’équipe a accordé au lanceur gaucher Carlos Rodón, que le juge a qualifié de « bouledogue ».

Le juge a également noté la garantie de 40 millions de dollars de New York au joueur de premier but Anthony Rizzo et l’accord de 11,5 millions de dollars sur deux ans avec Tommy Kahnle, un releveur droitier qui avait lancé pour les Yankees de 2017 à 2020.

« Il veut gagner, tout comme son père », a déclaré Judge à propos de Steinbrenner et de son père, George, le propriétaire de longue date de l’équipe décédé en 2010. « Ce que la famille Steinbrenner a construit ici et fait ici avec les Yankees est quelque chose de spécial. . Je pense qu’il veut continuer à bâtir sur cet héritage.

Dépenser ne garantit pas les championnats, mais Steinbrenner a été critiqué par certains fans des Yankees pour ne pas avoir maximisé la puissance financière de son équipe au milieu d’une sécheresse des World Series qui remonte à 2009 – une longue attente selon les normes des Yankees. Mais Steinbrenner a distribué environ 573,5 millions de dollars cette saison morte tout en conservant Judge, une superstar locale, et en mettant sa rotation de départ au-dessus avec l’ajout de Rodón.

Cette somme forfaitaire semble moins impressionnante par rapport aux plus de 700 millions de dollars que Steven A. Cohen et le rival de Crosstown Mets ont annoncés ces dernières semaines, mais Steinbrenner sait qu’il reste encore du travail à faire.

« Je ne vais pas parler de détails, mais j’ai une sorte d’endroit où je veux atterrir », a déclaré Steinbrenner mercredi lorsqu’on l’a interrogé sur ses objectifs en matière de masse salariale. « Que nous soyons là ou non, je n’entrerai pas là-dedans. Mais tout ce que je peux vous dire, c’est que nous n’avons pas encore fini.

Une position évidente que les Yankees peuvent améliorer est le champ gauche, bien que le directeur général Brian Cashman ait déclaré que l’équipe évaluera toutes les améliorations possibles à l’avenir. La rotation, cependant, semble fixée avec Rodón, Gerrit Cole, Nestor Cortes, Luis Severino et Frankie Montas.

Le club a raté une poignée d’agents libres dans le champ gauche, dont Andrew Benintendi, que New York a acquis dans un échange à terme avec les Royals de Kansas City l’été dernier. Il a disputé 33 matchs avec les Yankees avant de se casser un poignet début septembre. Benintendi a récemment accepté un contrat de 75 millions de dollars sur cinq ans avec les White Sox de Chicago – une durée que les Yankees ne voulaient pas atteindre avec Benintendi, un échangiste gaucher axé sur les contacts.

Alors que bon nombre des meilleurs agents libres sont désormais hors du tableau, une option restante est Michael Conforto, 29 ans, un ancien pilier des Mets qui a raté toute la saison 2022 après une opération à l’épaule et porte avec lui un sentiment d’incertitude. Les voltigeurs qui ont fait l’objet de rumeurs commerciales incluent Bryan Reynolds, 27 ans, un défenseur central vedette des Pirates de Pittsburgh, et un groupe de trois jeunes joueurs des Diamondbacks: Daulton Varsho, 26 ans – qui peut également jouer au receveur – Alek Thomas, 22 ans, et Jake McCarthy, 25 ans.

Tous ces joueurs frappent du côté gauche ou sont des switch-hitters. Il en va de même pour les trois candidats internes mentionnés par Cashman : Aaron Hicks, Oswaldo Cabrera et Estevan Florial. Cependant, Hicks sort d’une mauvaise campagne et est sujet aux blessures, tandis que Cabrera, qui a fait ses débuts dans les ligues majeures en 2022, a une expérience limitée sur le terrain et pourrait être mieux servi dans un rôle utilitaire. Florial, 25 ans, n’a jamais connu de succès en championnat, bien que ses chances soient limitées.

« C’est un domaine que nous aimerions améliorer si nous le pouvons, mais si nous ne le pouvons pas, nous allons faire avec ce que nous avons », a déclaré Cashman mercredi. Dans le passé, il a fait des commentaires similaires, pour faire sensation plus tard.

« Nous sommes à une batte gaucher, qui rentrerait dans le champ gauche », a poursuivi Cashman, notant la perte de Benintendi. « Donc, ce serait quelque chose que nous préférons. Mais en même temps, vous ne pouvez pas avoir tout ce que vous voulez à tout moment. Nous continuons donc à évaluer patiemment les opportunités et quand quelque chose de réaliste entre en jeu que nous sommes à l’aise d’essayer d’abattre, nous ferons des recommandations à Hal. Mais nous sommes le 21 décembre et cela a été plus difficile de résoudre ce problème. Donc, nous allons continuer à travailler.

Le champ gauche est clairement en haut de la liste des choses à faire, mais ce ne serait pas une surprise si les Yankees ajoutaient un autre releveur cette saison morte. L’équipe pourrait également envisager d’échanger Hicks ou le joueur de troisième but Josh Donaldson, bien qu’il puisse être difficile de trouver des preneurs pour les vétérans coûteux qui sortent des saisons 2022 improductives.

Quoi qu’il arrive entre maintenant et l’entraînement du printemps, Judge, le nouveau chef du club house des Yankees, est convaincu que l’équipe examinera, sinon renforcera, tous les domaines de préoccupation. Avec son nouveau contrat en place, Judge s’attend à ce que l’organisation soit à fond.

« Il pourrait y avoir quelques autres mouvements sur la route », a-t-il déclaré avec Steinbrenner assis à côté de lui. « Je ne suis pas trop sûr. Mais je sais qu’ils travaillent toujours sur quelque chose pour essayer d’améliorer cette équipe jour après jour, donc je pense que nous sommes définitivement entre de bonnes mains sur ce front.


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